¿En qué se diferencian las vacunas de dosis alta contra la gripe de otras vacunas contra la gripe?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Las vacunas de dosis alta contra la gripe son vacunas contra la gripe que están aprobadas para personas mayores de 65 años y que se administran con una inyección. Como otras vacunas contra la gripe, las vacunas de dosis alta están hechas de las cepas de la gripe que tienen más probabilidad de causar la enfermedad durante la próxima temporada de gripe.

Las vacunas de dosis alta incluyen cuatro veces más el antígeno del virus de la gripe (la parte de la vacuna que estimula el sistema inmunitario) que las vacunas estándar contra la gripe. Esto puede darles a las personas mayores una mayor respuesta del sistema inmunitario contra la gripe.

¿Por qué es necesaria?

Algunos adultos mayores pueden tener un sistema inmunitario más débil, lo que puede hacer que estén menos protegidos después de recibir una vacuna regular contra la gripe. En respuesta a la vacuna estándar contra la gripe, los adultos mayores producen del 50 al 75 por ciento menos de anticuerpos, que protegen contra los antígenos en la vacuna, que los adultos más jóvenes.

Los estudios detectaron niveles más altos de anticuerpos en los adultos mayores que recibieron vacunas de dosis alta contra la gripe en comparación con los que recibieron vacunas estándar contra la gripe.

Además, un estudio detectó casi un 25 por ciento menos de casos de gripe en adultos mayores de 65 años que recibieron la vacuna de dosis alta, en comparación con aquellos que recibieron vacunas estándar contra la gripe.

¿Hay efectos secundarios?

En un estudio grande en el que se comparaba la vacuna contra la gripe de dosis alta con la estándar, se observó que era más probable que los que recibieron la vacuna de dosis alta presentaran efectos secundarios durante la semana posterior a la aplicación de la vacuna. Los efectos secundarios incluyeron dolor de cabeza, molestia en el sitio de la inyección, dolores en los músculos y fatiga.

Se necesita más investigación

Las personas mayores de 65 años corren el mayor riesgo de presentar complicaciones por la gripe. Proteger a este grupo contra la gripe es especialmente importante.

Los estudios siguen evaluando los resultados de las vacunas de dosis alta contra la gripe. Si, de acuerdo con la investigación, se descubre que los resultados son mejores que con las vacunas estándar contra la gripe, las vacunas de dosis alta contra la gripe podrían convertirse a largo plazo en la vacuna de elección para los adultos mayores. Sin embargo, por ahora, lo más importante para todos es recibir la vacuna anual contra la gripe de temporada, independientemente de si se trata de una vacuna contra la gripe de dosis estándar o de dosis alta.

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Pritish K. Tosh, M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers