¿Por cuánto tiempo permanecen vivos los virus que causan resfriados y gripe después de que una persona que tiene el virus tose o estornuda?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

El resfriado, la gripe y otros virus relacionados pueden permanecer infecciosos durante varias horas o días, dependiendo del lugar en el que caen las gotículas. Los virus generalmente permanecen activos más tiempo en acero inoxidable, plástico y superficies duras similares que en las telas y otras superficies blandas. La cantidad de virus que cae sobre una superficie, al igual que la temperatura y la humedad del ambiente, también determina el tiempo que los virus del resfriado, de la gripe y otros permanecen activos fuera del cuerpo.

Es posible contraer la gripe o el virus del resfriado después de tocar un objeto si una persona con alguno de estos dos virus estornudó o tosió encima unos momentos antes. Sin embargo, el contacto cercano con una persona que tiene uno de estos virus, como un apretón de manos o la inhalación de gotículas de la tos o del estornudo, es la forma más común de trasmisión de estos virus. El virus de la COVID-19 también se trasmite de esas formas.

Para reducir el riesgo de contagiarse o trasmitir los virus que causan los resfriados, la gripe o la COVID-19, toma las siguientes medidas:

  • Lávate las manos con frecuencia con agua y jabón durante al menos 20 segundos. O usa un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Vacúnate contra la gripe todos los años. Vacúnate también contra la COVID-19.
  • Limpia y desinfecta diariamente las superficies que se tocan con frecuencia, como los interruptores de luz y los pestillos de las puertas.
  • Evita tocarte la nariz, la boca y los ojos.
  • Evita el contacto cercano con las personas que están enfermas.
  • Cúbrete la boca y la nariz con el codo o un pañuelo desechable cuando tosas o estornudes. Desecha el pañuelo y lávate las manos de inmediato.
  • Utiliza una mascarilla en espacios públicos cerrados y al aire libre donde haya un riesgo elevado de contagiarse con el virus de la COVID-19, como en los eventos multitudinarios o las reuniones grandes. Las indicaciones adicionales sobre el uso de la mascarilla varían en función de si ya recibiste todas las dosis de la vacuna o ninguna.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Jan. 05, 2022 See more Expert Answers