¿Qué efectos tardíos podrían tener las personas que recibieron tratamiento para el cáncer durante la infancia?

Si recibiste tratamiento oncológico en la infancia, podrías tener el riesgo de padecer muchos de los mismos efectos secundarios tardíos que las personas que recibieron tratamiento oncológico en edad adulta.

Sin embargo, también podrías tener el riesgo de otros efectos secundarios tardíos. Eso se debe a que los huesos, tejidos y órganos de los niños crecen más rápido durante el tratamiento, de modo que el tratamiento oncológico puede interferir durante esa etapa crítica de crecimiento.

Como sucede con los efectos secundarios tardíos en los sobrevivientes de cáncer adultos, los efectos secundarios tardíos en los sobrevivientes de cáncer infantil variarán según el tipo de cáncer y el tipo de tratamiento. Además, la edad a la que recibiste tratamiento probablemente pueda determinar qué riesgo de efectos secundarios tardíos, si hubiera alguno, podrías tener.

Estos son algunos de los efectos secundarios tardíos que tienen los sobrevivientes de cáncer infantil:

  • Problemas del corazón, incluso un mayor riesgo de ataques cardíacos
  • Problemas en los vasos sanguíneos, incluso un mayor riesgo de accidente cerebrovascular
  • Problemas pulmonares, que pueden causar dificultad para respirar
  • Problemas hepáticos
  • Problemas renales
  • Problemas óseos, como adelgazamiento de los huesos (osteoporosis) y dolor articular
  • Baja estatura, causada por el crecimiento lento de los huesos
  • Obesidad
  • Esterilidad
  • Problemas de memoria y discapacidades de aprendizaje
  • Pérdida de la visión
  • Pérdida de la audición
  • Mayor riesgo de tener otros tipos de cáncer
  • Lesión a los nervios

Si recibiste tratamiento oncológico hace muchos años, tal vez supongas que cualquier problema de salud que tengas está relacionado con la edad, y no con tratamientos oncológicos anteriores.

Dile al médico lo que sepas sobre los tratamientos oncológicos que recibiste en la infancia. Si tus padres u otros familiares tienen registros de tu tratamiento, muéstraselos al médico.

¿Qué signos y síntomas podrían indicar que tienes efectos tardíos del tratamiento oncológico?

Habla con el médico acerca de los efectos tardíos de tu tratamiento particular. En algunos casos, el médico sabrá cuáles son los efectos a los que estás expuesto. Sin embargo, todavía se desconocen los efectos tardíos de muchos tratamientos.

El médico podría ayudarte a comprender qué signos y síntomas son indicios de que tienes determinados efectos tardíos del tratamiento oncológico al que te sometiste. Además, el médico también podría realizarte análisis para detección de efectos tardíos del tratamiento cuando vayas a las consultas de seguimiento después de finalizado el tratamiento oncológico.

Infórmale al médico sobre cualquier signo o síntoma que te preocupe. Lo mejor es realizarte análisis para que, por lo menos, no pases mucho tiempo preocupándote sobre qué puede andar mal.

Si recibiste tratamiento para el cáncer hace muchos años o si ya no consultas con un especialista en cáncer para hacerte controles, habla con tu médico de atención primaria acerca de los efectos tardíos. Si consideras que podrías tener efectos tardíos o si el médico no sabe con seguridad a qué efectos hay que estar atentos, solicita una derivación a un especialista en cáncer.

¿Qué puedes hacer para prevenir los efectos tardíos de un tratamiento oncológico?

No se sabe con certeza si los efectos tardíos se pueden prevenir ni tampoco el motivo por el cual algunas personas padecen efectos tardíos y otras no. Esto puede resultar frustrante.

Trata de no sentirte desesperanzado. Toma medidas para sentirte fuerte y sano, como hacer ejercicios y comer una dieta saludable con muchas frutas y vegetales. Esto puede ayudarte a enfrentar mejor los efectos tardíos, en caso de que los tengas.

Oct. 08, 2014 See more In-depth