¿La artritis reumatoide puede afectar tus pulmones?

Respuesta de April Chang-Miller, M.D.

Aunque la artritis reumatoide afecta en especial a las articulaciones, a veces también causa neumopatías. Ocasionalmente, los problemas pulmonares aparecen antes de la inflamación de las articulaciones y del dolor de la artritis reumatoide.

Los hombres de entre 50 y 70 años que tienen artritis reumatoide más activa y antecedentes de tabaquismo son más propensos a desarrollar neumopatías relacionadas con la artritis reumatoide.

Los problemas pulmonares que se relacionan con más frecuencia con la artritis reumatoide son los siguientes:

  • Cicatrices en los pulmones. La formación de cicatrices relacionada con la inflamación a largo plazo (enfermedad pulmonar intersticial) puede causar disnea, tos seca crónica, fatiga, debilidad y pérdida del apetito.
  • Nódulos pulmonares. Se pueden formar pequeños bultos en los pulmones (nódulos reumatoides), así como en otras partes del cuerpo. Los nódulos pulmonares por lo general no presentan signos ni síntomas, y no representan un riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, en algunos casos, un nódulo puede romperse y causar un colapso pulmonar.
  • Enfermedades de la pleura. El tejido que rodea los pulmones, conocido como pleura, puede inflamarse. La inflamación pleural suele ir acompañada de una acumulación de líquido entre dos capas de la pleura (derrame pleural). A veces el líquido se retira por sí solo. Sin embargo, un derrame pleural grande puede causar disnea. Las enfermedades pleurales también pueden causar fiebre y dolor al respirar.
  • Pequeña obstrucción de las vías respiratorias. Las paredes de las vías respiratorias pequeñas de los pulmones pueden engrosarse debido a una inflamación e infección crónicas (bronquiectasia) o inflamarse o lesionarse (bronquiolitis). Esto puede causar la acumulación de moco en los pulmones, así como disnea, tos seca crónica, fatiga y debilidad.

Ponte en contacto con tu médico de inmediato si tienes artritis reumatoide y tienes cualquier problema respiratorio inexplicable. Algunas veces el tratamiento está dirigido a la artritis reumatoide. En otros casos, el tratamiento incluye medicamentos inmunodepresores o un procedimiento para eliminar el líquido que rodea los pulmones.

March 16, 2019 See more Expert Answers