¿La artritis reumatoide puede afectar tus pulmones?

Answers from April Chang-Miller, M.D.

Aunque la artritis reumatoide afecta principalmente las articulaciones, a veces también provoca enfermedades pulmonares. En raras ocasiones, los problemas pulmonares aparecen antes de la inflamación articular y el dolor de la artritis reumatoide.

Los hombres entre 50 y 60 años que tienen artritis reumatoide más activa y antecedentes de haber fumado, tienen más probabilidades de desarrollar una enfermedad pulmonar relacionada con la artritis reumatoide.

Los problemas pulmonares que se relacionan más a menudo con la artritis reumatoide incluyen los siguientes:

  • Cicatrización en los pulmones. La cicatrización relacionada con inflamación a largo plazo (enfermedad pulmonar intersticial) puede provocar dificultad para respirar, tos seca crónica, fatiga, debilidad y falta de apetito.
  • Nódulos pulmonares. Se pueden formar pequeños bultos en los pulmones (nódulos reumatoides), como también en otras partes del cuerpo. Los nódulos pulmonares generalmente no provocan signos ni síntomas, y no implican un riesgo de cáncer de pulmón. Sin embargo, en algunos casos, el nódulo se puede romper y provocar un colapso pulmonar.
  • Trastornos pleurales. El tejido que rodea los pulmones, denominado la pleura, se puede inflamar. La pleuritis a menudo se presenta junto con una acumulación de líquido entre las dos capas de la pleura (derrame pleural). A veces el líquido desaparece solo. Sin embargo, un derrame pleural grande puede provocar dificultad para respirar. Los trastornos pleurales también pueden provocar fiebre y dolor al respirar.

Comunícate con el médico de inmediato si padeces artritis reumatoide y tienes problemas respiratorios sin causa aparente. A veces, el tratamiento apunta a la artritis reumatoide. En otros casos, el tratamiento incluye medicamentos para suprimir el sistema inmunitario o un procedimiento para extraer el líquido de los pulmones.

Dec. 07, 2015 See more Expert Answers