¿Qué no te pueden decir las tasas de supervivencia del cáncer?

Las estadísticas de supervivencia del cáncer pueden ser frustrantes. La tasa de supervivencia de las personas con tu tipo particular de cáncer podría estar basada en miles de personas. Por lo tanto, si bien las tasas de supervivencia pueden darte una idea general sobre la mayoría de las personas en tu situación, no pueden darte las probabilidades individuales de curarte o de tener una remisión. Por ese motivo, algunas personas pasan por alto las estadísticas de las tasas de supervivencia.

Las estadísticas de supervivencia no toman en cuenta las demás afecciones que tienes. Si por todo lo demás tienes una salud perfecta, es probable que tengas una mayor probabilidad de supervivencia que la que sugieren las estadísticas.

Si tienes otras afecciones muy importantes, podrías no tener la probabilidad de supervivencia que sugieren las estadísticas. Tu médico podría ayudar a ajustar las estadísticas a tu situación específica.

Las tasas de supervivencia tienen otras limitaciones. Por ejemplo, no pueden hacer lo siguiente:

  • Brindarte información sobre los tratamientos más recientes. Las personas con las que se arman las estadísticas de cáncer más recientes fueron diagnosticadas hace más de cinco años. Los efectos de cualquier tipo de descubrimiento sobre un tratamiento no afectarán las estadísticas de supervivencia durante al menos cinco años.
  • Decirte qué tratamientos escoger. Eso depende de ti y de tu médico. Algunas personas escogen el tratamiento con la mayor probabilidad de remisión. Pero muchas personas toman en cuenta otros factores, como los efectos secundarios, el costo y el cronograma de tratamiento, para decidirse.

Comprensión de las cifras

Las tasas de supervivencia suelen expresarse en porcentajes. Por ejemplo, la tasa de supervivencia de cinco años global correspondiente al linfoma no hodgkiniano es del 68 por ciento.

Podría resultarte más sencillo comprender las cifras en términos de personas. En el ejemplo del linfoma no hodgkiniano, la tasa de supervivencia puede expresarse de la siguiente manera: De cada 100 personas que han recibido el diagnóstico de linfoma no hodgkiniano, 68 sobreviven al menos durante cinco años después del diagnóstico. A la inversa, 32 personas mueren durante los cinco años posteriores al diagnóstico de linfoma no hodgkiniano.

Si el médico te habla sobre estadísticas y no comprendes lo que dice, pide explicaciones. Haz preguntas si necesitas más información.

La interpretación de las cifras depende de ti y de tu médico. Una tasa de supervivencia del 68 por ciento podría resultarte positiva, o quizás te asuste porque piensas en tu futuro. El médico puede ayudarte a poner en perspectiva las estadísticas y a comprender tu situación en particular.

Podrías optar por ignorar las tasas de supervivencia del cáncer

Dependerá de ti si deseas conocer las tasas de supervivencia asociadas al tipo y estadio del cáncer que padeces. Debido a que las tasas de supervivencia no pueden darte información sobre tu situación en particular, tal vez consideres que las estadísticas son impersonales y no son útiles. Sin embargo, muchas personas desean obtener toda la información que puedan sobre el cáncer que padecen. Por ese motivo, podrías optar por conocer todas las estadísticas pertinentes.

Cuanto más sepas sobre el tipo, el grado y el estadio del cáncer que padeces, más precisamente podrás predecir el riesgo. Si tienes un cáncer localizado y consultas estadísticas que comprenden a muchas personas con un cáncer más extendido, es posible que esos datos no se apliquen a tu caso.

Informarte más sobre el cáncer puede reducir la ansiedad mientras analizas tus opciones y comienzas tu tratamiento; no obstante, las estadísticas de supervivencia pueden ser confusas y aterradoras. Indícale al médico si prefieres no prestar atención a los números. Algunas personas prefieren conocer el «panorama general» en lugar de las estadísticas detalladas. Indícale al médico de qué modo prefieres recibir la información. Y si tienes preguntas o inquietudes sobre las estadísticas asociadas al cáncer que padeces, habla con el médico.

April 15, 2014 See more In-depth