Mascar tabaco no es más seguro que fumar cigarrillos

Conoce la realidad sobre el tabaco de mascar y otras formas de consumir tabaco que no implican fumarlo. Son más dañinas y adictivas de lo que puedes pensar.

Escrito por personal de Mayo Clinic

A la acción de mascar tabaco le puedes llamar de muchas formas — tabaco sin humo, escupir tabaco, mascar, rapé o pizcar — pero no puedes llamarla inofensiva. Si mascas tabaco, o lo consumes de alguna otra manera que no sea fumarlo, porque te gusta o porque piensas que no fumarlo es una alternativa segura para su consumo, recibe una advertencia: mascar tabaco puede generar problemas graves de salud.

Mascar tabaco y otras formas de consumo que no implican fumarlo

Mascar tabaco es una forma común de consumir esta sustancia sin fumarla. Los productos de tabaco que no se fuman lo contienen puro o en una mezcla que se mastica, se chupa o se inhala en lugar de fumarla.

En todo el mundo existen muchos tipos de productos de tabaco de consumo alternativo. En Estados Unidos, los principales son:

  • Rapé (snuff). Se trata de hojas de tabaco molidas fino o ralladas. Está disponible como hoja seca o húmeda, y se empaca en botes o en bolsas similares a las del té. El uso de rapé también se llama "dipping". Se coloca una pizca del tabaco entre el labio inferior y la encía, o la mejilla y la encía. Las variedades secas pueden aspirarse por la nariz.
  • Tabaco para mascar. Consiste en hojas sueltas de tabaco que se endulzan y empaquetan en bolsas. Se coloca un pequeño montón de tabaco entre la mejilla y la encía, y se conserva ahí, en ocasiones por varias horas. En Estados Unidos a esta práctica también se le denomina "chew"y "chaw". Por lo general, los jugos del tabaco se escupen, pero quienes tienen mayor adicción pueden llegar a tragarlos.
  • Snus. Snus El snus (se pronuncia “snús”) es un producto nuevo de tabaco que no se fuma ni mastica, que se originó en Suecia. Se parece al rapé, pero se pasteuriza durante el proceso de producción para eliminar a las bacterias capaces de generar químicos que producen cáncer, y debe mantenerse refrigerado hasta el momento de la venta. Se vende en una bolsita que se coloca entre el labio superior y la encía. El snus que se vende en Suecia parece presentar un riesgo más bajo de desarrollo de ciertos tipos de cáncer, pero el que se vende en Estados Unidos no se produce con las mismas regulaciones que el producto sueco.
  • Tabaco soluble. Son trozos de tabaco en polvo comprimidos, que se asemejan a caramelos pequeños. Se disuelven en la boca y no es necesario escupir los jugos del tabaco. En ocasiones se les denomina pastillas de tabaco, pero no son iguales a los pastillas de nicotina que se utilizan para ayudar a las personas a dejar de fumar.
  • Otros productos. En algunas regiones de Estados Unidos, el tabaco que no se fuma también se vende en forma de tapones y trenzas. Los tapones corresponden a tabaco comprimido al que se da forma de cubo, en tanto que las trenzas están integradas por tabaco trenzado y doblado. Un trozo de tapón o de trenza se sostiene entre la mejilla y la encía. Luego, los jugos de tabaco se escupen.
Nov. 15, 2014 See more In-depth