Carbohidratos: cómo se integran en una dieta saludable

Los carbohidratos no son malos, pero algunos pueden ser más sanos que otros. Ve cuál es su importancia para la salud y cuáles escoger.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los carbohidratos suelen tener mala fama, especialmente cuando se trata del aumento de peso. Pero no todos son malos. Por sus numerosos beneficios para la salud, merecen un lugar en tu dieta. De hecho, el cuerpo necesita carbohidratos para funcionar correctamente. Pero algunos pueden ser mejores que otros. Aprende algo más sobre los carbohidratos y cómo escoger los más sanos.

Para entender los carbohidratos

Los carbohidratos son un tipo de macronutriente que se encuentra en muchos alimentos y bebidas. La mayoría de ellos provienen de alimentos de origen vegetal, como los cereales. Los productores de alimentos también añaden carbohidratos a los productos procesados en forma de almidón o azúcar añadido.

Entre las fuentes comunes de carbohidratos naturales se incluyen:

  • Frutas
  • Verduras
  • Leche
  • Nueces
  • Cereales
  • Semillas
  • Legumbres

Tipos de carbohidratos

Existen tres tipos principales de carbohidratos:

  • Azúcar. El azúcar es el más simple de los carbohidratos. Está presente de manera natural en algunos alimentos como las frutas, las verduras, la leche y los productos lácteos. Los azúcares incluyen el azúcar de la fruta (fructosa), el azúcar de mesa (sacarosa) y el azúcar de la leche (lactosa).
  • Almidón. El almidón es un carbohidrato complejo, lo que significa que está compuesto por muchas unidades de azúcar enlazadas entre ellas. Está presente de manera natural en verduras, cereales y en frijoles y chícharos cocinados.
  • Fibra. La fibra también es un carbohidrato complejo. Está presente de manera natural en frutas, verduras, cereales integrales y frijoles y chícharos cocinados.

Más términos relacionados con los carbohidratos: carbohidratos netos e índice glucémico

Los términos como “carbohidratos bajos” o “carbohidratos netos” a menudo aparecen en las etiquetas de los productos, pero no están regulados por la Administración de Medicamentos y Alimentos, así que no existe un significado estándar. Estos términos normalmente se usan para explicar la cantidad de carbohidratos en un producto, excluyendo la fibra o la fibra y los azúcares del alcohol.

Probablemente hayas oído hablar del índice glucémico. Éste clasifica los alimentos que contienen carbohidratos según el aumento potencial que puedan provocar en el nivel de azúcar en la sangre.

Las dietas de pérdida de peso basadas normalmente en el índice glucémico recomiendan limitar los alimentos que contengan un mayor índice. Entre estos alimentos se encuentran las papas y el maíz, y opciones menos sanas como las botanas y los postres que contienen harinas refinadas. Muchos alimentos sanos como los cereales integrales, las legumbres, las verduras, las frutas y los productos lácteos bajos en grasa contienen de manera natural un menor índice glucémico.

May 02, 2014 See more In-depth