Mi gaseosa dietética preferida tiene una advertencia respecto de la fenilalanina. ¿Es la fenilalanina mala para la salud la fenilalanina?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

La fenilalanina no es un problema de salud para la mayoría de las personas. Sin embargo, para las personas que tienen el trastorno genético fenilcetonuria o ciertas otras afecciones, la fenilalanina puede ser un problema de salud grave.

La fenilalanina puede producir discapacidad intelectual, daño cerebral, convulsiones y otros problemas en personas con fenilcetonuria. La fenilalanina se encuentra de forma natural en muchos alimentos ricos en proteínas, como la leche, los huevos y la carne. La fenilalanina también se vende como un suplemento alimentario.

El edulcorante artificial aspartamo (Equal, NutraSweet), que se añade a muchos medicamentos, alimentos dietéticos y refrescos dietéticos, contiene fenilalanina.

Las normas federales exigen que cualquier bebida o alimento que contenga aspartamo lleve esta advertencia: "Fenilcetonúricos: contiene fenilalanina". Esta advertencia ayuda a las personas con fenilcetonuria a evitar los productos que son fuente de fenilalanina.

Si no tienes fenilcetonuria, probablemente no debas preocuparte por los efectos nocivos de la fenilalanina para la salud, con ciertas excepciones importantes. El aspartamo en grandes dosis puede causar un rápido aumento de los niveles de fenilalanina en el cerebro. Debido a esto, usa los productos con aspartamo con precaución si:

  • Tomas ciertos medicamentos, como inhibidores de la monoaminooxidasa, neurolépticos o medicamentos que contengan levodopa (Sinemet, Rytary, otros)
  • Tienes el trastorno del movimiento muscular llamado discinesia tardía
  • Tienes un trastorno del sueño, trastorno de ansiedad u otra afección mental; la fenilalanina puede empeorar los sentimientos de ansiedad y nerviosismo

Si no estás segura de que la fenilalanina o el aspartamo sean una preocupación para ti, habla con tu médico. Hay un análisis de sangre que determina si tienes fenilcetonuria y ahora se realiza de forma habitual como parte de la evaluación de los recién nacidos.

July 29, 2021 See more Expert Answers

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