Vacunas para adultos: ¿cuál necesitas?

Las vacunas ofrecen protección contra enfermedades infecciosas. Infórmate sobre cómo puedes mantenerte al día con las vacunas recomendadas para adultos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Ya no eres un niño, así que no tienes que preocuparte por las vacunas, ¿verdad? Incorrecto. Te contamos cómo tener tus vacunas al día.

¿Qué factores podrían afectar mis recomendaciones de vacunas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan vacunas para adultos en función de su edad, vacunas anteriores, salud, estilo de vida, ocupación, destinos de viaje y actividad sexual.

¿Cómo puedo verificar mi estado de vacunación?

Para obtener información sobre tu estado de vacunación, habla con tus padres u otros cuidadores. Consulta con el consultorio de tu médico, así como con los consultorios médicos anteriores, escuelas y empleadores. O comunícate con el departamento de salud de tu estado para ver si tienen un registro que incluya vacunas para adultos.

Si no puedes encontrar tus registros, el médico podría hacerte análisis de sangre para ver si eres inmune a ciertas enfermedades que se pueden prevenir con vacunas. Es posible que necesites vacunarte de nuevo.

¿Qué vacunas necesitan los adultos?

Habla con tu médico acerca de tus necesidades específicas. Entre las vacunas para adultos que debes considerar, se encuentran las siguientes:

  • Vacuna contra la gripe (influenza). Para prevenir la gripe (influenza), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacunación anual contra la gripe (influenza) para todas las personas a partir de los 6 meses de edad. Los adultos mayores de 50 años de edad no deben recibir la vacuna contra la gripe (influenza) en forma de aerosol nasal. La gripe puede causar complicaciones graves en los adultos mayores.
  • Vacuna antineumocócica. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan las vacunas antineumocócicas (hay dos) para adultos mayores de 65 años. Los adultos jóvenes con mayor riesgo de contraer enfermedades neumocócicas también podrían necesitar una dosis de la vacuna. Las enfermedades neumocócicas causan infecciones como neumonía, meningitis e infecciones del torrente sanguíneo.
  • Vacuna contra el toxoide tetánico, el toxoide de difteria reducido y la tos ferina acelular (Tdap, por sus siglas en inglés). Una dosis de la vacuna Tdap se administra rutinariamente a la edad de 11 o 12 años. Si nunca has recibido la vacuna Tdap, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que lo hagas lo antes posible. También se recomienda una dosis de la vacuna Tdap durante cada embarazo, preferentemente entre la semana 27 y 36 del embarazo. La vacuna Tdap puede brindarte protección contra el tétanos, la tos ferina y la difteria, que pueden causar problemas respiratorios. Se recomienda un refuerzo de la Td cada 10 años.
  • Herpes zóster (culebrilla). Para prevenir el herpes zóster (culebrilla), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacuna Shingrix para adultos sanos mayores de 50 años. Se administra en dos dosis. También, la vacuna elaborada con microbios vivos contra el herpes zóster (culebrilla), Zostavax, puede administrarse como una sola inyección a adultos sanos mayores de 60 años. Aunque no es mortal, el herpes zóster (culebrilla) puede ser muy doloroso.
  • Virus del papiloma humano (VPH). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan la vacuna contra el virus del papiloma humano para niñas y niños de 11 o 12 años. Los adolescentes y adultos jóvenes que comienzan a recibir la serie de vacunas más tarde, entre los 15 y los 26 años, deben recibir tres dosis de la vacuna. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) también ha aprobado la vacuna Gardasil 9 contra el virus del papiloma humano para hombres y mujeres de 9 a 45 años de edad. El virus del papiloma humano es un virus común que puede causar cáncer.

Para mantenerte al día con tus vacunas, pídele a tu médico un formulario de registro de vacunas. Lleva el formulario contigo a todas tus visitas al médico y pídele a tu proveedor que firme y feche el formulario por cada vacuna que recibas.

Mayo Clinic Minute: Por qué las vacunas son especialmente importantes para las personas mayores

El envejecimiento es inevitable, y partes del proceso pueden ser desagradables.

"A medida que envejecemos, el sistema inmunitario se debilita. Es por eso que vemos infecciones más graves en las personas mayores".

El Dr. Gregory Poland, que dirige el Grupo de Investigación en Vacunas de Mayo Clinic, dice que es por eso que las vacunas se vuelven especialmente importantes a medida que uno envejece. Es por eso que su equipo de Mayo Clinic busca maneras de adaptar las vacunas para proteger mejor a las personas mayores.

"Hay tres vacunas contra la influenza, una contra el herpes zóster y una contra la hepatitis B, que han sido diseñadas en torno a esos problemas y que funcionan mejor que las vacunas estándar en las personas mayores".

Dice que es importante tener en cuenta que estas vacunas no son perfectas y que no siempre evitarán que contraigas una enfermedad, pero sí te protegen de las complicaciones de enfermedades como la gripe.

"Así que podrías haber tenido síntomas de resfriados o fiebre. Estuviste en casa un día o dos sin ir a trabajar, pero no te hospitalizaron. No contrajiste neumonía. Y no moriste".

Soy Ian Roth para la Red de Noticias de Mayo Clinic.

Aug. 15, 2019 See more In-depth

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