¿Qué es el humo de tercera mano y por qué debería preocuparme?

Respuesta de J. Taylor Hays, M.D.

Se entiende como «humo de tercera mano» a los residuos de nicotina y otras sustancias químicas que quedan en las superficies interiores debido al humo del tabaco. Las personas se exponen a estas sustancias químicas al tocar las superficies contaminadas o respirar los gases que liberan. Se cree que este residuo reacciona con los contaminantes interiores comunes y genera una mezcla tóxica que comprende compuestos que provocan cáncer, lo que representa un posible riesgo de salud para las personas que no fuman, especialmente para los niños.

El humo de tercera mano queda adherido a la ropa, los muebles, las cortinas, las paredes, la ropa de cama, las alfombras, el polvo, los vehículos y otras superficies mucho tiempo después de haber fumado. Con el paso del tiempo, el residuo del humo de tercera mano se acumula sobre las superficies. Para eliminar este residuo, se deben limpiar o lavar con frecuencia las superficies duras, las telas y los tapizados. El humo de tercera mano no se elimina al ventilar las habitaciones, abrir las ventanas, usar ventiladores o aire acondicionado ni al restringir el hábito de fumar a ciertas áreas de la casa.

Los niños y los adultos no fumadores podrían estar en riesgo de tener problemas de salud relacionados con el tabaco al inhalar, ingerir o tocar sustancias que contienen humo de tercera mano. Los bebés y los niños pequeños pueden tener una mayor exposición al humo de tercera mano debido a que tienden a llevarse objetos a la boca y tocar superficies afectadas.

El humo de tercera mano es un concepto relativamente nuevo, y los investigadores aún están estudiando los posibles peligros. Mientras tanto, la única manera de proteger a los no fumadores del humo de tercera mano es mediante la creación de un ambiente libre de humo.

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J. Taylor Hays, M.D.

July 13, 2017 See more Expert Answers

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