Medicamentos anticonvulsivos: alivio del dolor por nervios dañados

Los medicamentos anticonvulsivos con frecuencia se usan para aliviar el tipo de dolor causado por daño a los nervios.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Los medicamentos anticonvulsivos originalmente se diseñaron para tratar a la gente con epilepsia. Pero las cualidades que calman los nervios de algunos de estos medicamentos también pueden ayudar a calmar y disminuir el dolor abrasador, punzante o súbito que a menudo suele estar causado por daño a los nervios.

¿Qué causa el dolor?

Los nervios pueden ser dañados por muchas cosas, entre ellas lesiones, cirugía, enfermedad o exposición a toxinas. Los nervios dañados se activan indebidamente y envían señales de dolor que no tienen un propósito útil. Este tipo de dolor puede ser debilitador y complicado para controlar.

El daño a los nervios (neuropatía) puede estar causado por muchas enfermedades, entre ellas:

  • Diabetes. Los niveles altos de azúcar en la sangre, común en la diabetes, pueden dañar los nervios del cuerpo. El primer síntoma generalmente es el entumecimiento y el dolor de manos y pies (neuropatía diabética).
  • Herpes zóster. Cualquiera que haya tenido la varicela tiene riesgo de padecer herpes, un sarpullido de ampollas que puede ser doloroso o causar picazón. Una enfermedad llamada neuralgia postherpética puede darse si el dolor causado por el herpes persiste después de que el sarpullido desaparezca.

    Puesto que el riesgo de herpes aumenta con la edad, cualquier persona mayor de 60 años debería darse la vacunar contra el virus varicela-zóster (Zostavax), que puede ayudar a prevenir esta dolorosa enfermedad.

  • Quimioterapia. Algunos medicamentos de quimioterapia pueden dañar los nervios, causando dolor y entumecimiento que generalmente empieza en la punta de los dedos de pies y manos (neuropatía).
  • Hernia discal. El daño a los nervios puede darse si una hernia de disco en la espina dorsal aprieta un nervio que pase por la vértebra.

Los medicamentos anticonvulsivos también pueden ayudar con la fibromialgia, una enfermedad crónica que causa dolor y sensibilidad en todo el cuerpo.

¿Cómo ayudan los medicamentos anticonvulsivos?

El mecanismo de acción exacto no se comprende por completo, pero los medicamentos anticonvulsivos parecen interferir en la transmisión hiperactiva de señales de dolor enviada por los nervios dañados (neuropatía) o por los nervios hipersensibles, como en el caso de la fibromialgia.

Algunos medicamentos anticonvulsivos funcionan particularmente bien para ciertas enfermedades. La carbamazepina (Carbatrol, Tegretol) se receta extensamente para la neuralgia del trigémino, una enfermedad que causa un dolor facial agudo que se siente como una descarga eléctrica.

Sept. 08, 2016 See more In-depth