Descripción general

La neuropatía periférica, el resultado de una lesión de los nervios periféricos, a menudo provoca debilidad, entumecimiento o insensibilidad y dolor, por lo general en las manos y en los pies. También puede afectar otras partes del cuerpo.

El sistema nervioso periférico envía información del cerebro y de la médula espinal (sistema nervioso central) al resto del cuerpo. La neuropatía periférica puede deberse a lesiones traumáticas, infecciones, problemas del metabolismo, causas heredadas y exposición a toxinas. Una de las causas más frecuentes es la diabetes mellitus.

Las personas con neuropatía periférica generalmente describen el dolor como un dolor punzante, un escozor o ardor, o un hormigueo. En muchos casos, los síntomas mejoran, en especial si se deben a una afección que puede tratarse. Los medicamentos pueden aliviar el dolor causado por la neuropatía periférica.

Atención de la neuropatía periférica en Mayo Clinic

Síntomas

Cada nervio del sistema nervioso periférico tiene una función específica; por lo tanto, el tipo de nervio afectado determinará el síntoma que se experimente. Clasificación de los nervios:

  • Nervios sensitivos: se encargan de percibir las sensaciones, como la temperatura, el dolor, la vibración o el tacto, desde la periferia (piel)
  • Nervios motores: se encargan de controlar los movimientos musculares
  • Nervios autónomos: se encargan de controlar funciones como la presión arterial, la frecuencia cardíaca, la digestión y la vejiga

Entre los signos y síntomas de la neuropatía periférica se pueden incluir los siguientes:

  • Aparición gradual de entumecimiento, cosquilleo u hormigueo en los pies o las manos, que pueden extenderse hacia arriba y afectar las piernas y los brazos
  • Dolor intenso, punzante, pulsátil; sensación de congelación o de quemazón
  • Sensibilidad extrema al tacto
  • Pérdida de la coordinación y caídas
  • Debilidad o parálisis muscular si se ven afectados los nervios motores

Si se ven afectados los nervios autónomos, los signos y síntomas pueden ser los siguientes:

  • Intolerancia al calor o alteraciones de la sudoración
  • Problemas de los intestinos, la vejiga o el sistema digestivo
  • Cambios en la presión arterial que causan mareos y aturdimiento

La neuropatía periférica puede afectar a un solo nervio (mononeuropatía), a dos o más nervios en distintas zonas (monoteuropatía múltiple) o a muchos nervios (polineuropatía). El síndrome del túnel carpiano es un ejemplo de mononeuropatía. La mayoría de las personas con neuropatía periférica desarrollan polineuropatía.

Cuándo consultar con el médico

Busca atención médica de inmediato si percibes hormigueo, debilidad o dolor inusuales en las manos o los pies. Con un diagnóstico y tratamiento tempranos, tienes más probabilidades de controlar los síntomas y de evitar un mayor daño a los nervios periféricos.

Causas

La neuropatía periférica, que no se reduce a una única enfermedad, es el daño nervioso producido por diversas enfermedades. Las causes de las neuropatías incluyen las siguientes:

  • Alcoholismo. Las personas alcohólicas tienen una mala alimentación y esto puede provocar deficiencias de vitaminas.
  • Enfermedades autoinmunitaras. Entre ellas, el síndrome de Sjögren, el lupus, la artritis reumatoide, el síndrome de Guillain-Barré, la polineuropatía desmielinizante inflamatoria crónica y la vasculitis necrosante.
  • Diabetes. Más de la mitad de las personas con diabetes desarrollan algún tipo de neuropatía.
  • Exposición a sustancias tóxicas. Entre ellas, metales pesados y sustancias químicas.
  • Medicamentos. Ciertos medicamentos, especialmente los que se usan en el tratamiento del cáncer (quimioterapia), pueden causar neuropatía periférica.
  • Infecciones. Se incluyen ciertas infecciones víricas o bacterianas, como la enfermedad de Lyme, la culebrilla, el virus de Epstein-Barr, la hepatitis C, la lepra, la difteria y el VIH.
  • Trastornos heredados. Algunos trastornos, como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth, son tipos heredados de neuropatía.
  • Traumatismo o presión en los nervios. Los traumatismos, como los sufridos por accidentes de vehículos automotores, caídas o lesiones por un deporte, pueden dañar los nervios periféricos. Tener un yeso o usar muletas, o realizar movimientos repetitivos, como escribir a máquina frecuentemente, podría ejercer presión en los nervios.
  • Tumores. Se pueden desarrollar crecimientos, tanto cancerosos (malignos) como no cancerosos (benignos), en los nervios y ejercer presión en ellos. Además, la polineuropatía puede ocurrir a causa de algunos tipos de cáncer relacionados con la respuesta inmunitaria del organismo. Es una forma de síndrome paraneoplásico.
  • Deficiencias de vitaminas. Las vitaminas B (incluidas la B-1, la B-6 y la B-12), la vitamina E y la niacina son cruciales para la salud de los nervios.
  • Trastornos de la médula ósea. Entre ellos, la producción de una proteína anormal en la sangre (gammapatías monoclonales), una forma de cáncer de hueso (mieloma osteoesclerótico), el linfoma y la amiloidosis.
  • Otras enfermedades. Entre ellas, enfermedades renales, enfermedades hepáticas, trastornos del tejido conectivo e hipoactividad de la glándula tiroidea (hipotiroidismo).

En algunos casos, no se puede identificar ninguna causa (neuropatía idiopática).

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la neuropatía periférica son:

  • Diabetes mellitus, especialmente si tu nivel de azúcar no está bien controlado
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Deficiencias vitamínicas, particularmente de las vitaminas del grupo B
  • Infecciones, como la enfermedad de Lyme, la culebrilla, el virus de Epstein-Barr, la hepatitis C y el VIH
  • Enfermedades autoinmunitarias, como la artritis reumatoide y el lupus, que provocan que el sistema inmunitario ataque los tejidos propios
  • Trastornos renales, hepáticos o tiroideos
  • Exposición a toxinas
  • Movimientos repetitivos, como los que se hacen en determinados trabajos
  • Antecedentes familiares de neuropatía

Complicaciones

Las complicaciones de la neuropatía periférica pueden incluir:

  • Quemaduras, traumatismos y lesiones de la piel. Podría ser que no sientas cambios de temperatura o dolor en partes del cuerpo que tienes insensibilizadas.
  • Infección. Los pies y otras partes donde no tienes sensibilidad pueden lesionarse sin que te des cuenta. Revísate estas zonas regularmente y trata las lesiones menores antes de que se infecten, en especial si tienes diabetes mellitus.
  • Caídas. La debilidad y la pérdida de sensibilidad pueden estar asociadas a la falta de equilibrio y a las caídas.

Prevención

Tratamiento de afecciones no diagnosticadas

La mejor manera de prevenir la neuropatía periférica es controlar las afecciones médicas que te ponen en riesgo, como la diabetes, el alcoholismo o la artritis reumatoide.

Elecciones de estilo de vida saludable

Por ejemplo:

  • Comer una dieta rica en frutas, verduras, granos enteros y proteínas magras para mantener los nervios saludables. Protegerte de la insuficiencia de vitamina B12 mediante el consumo de carne, pescado, huevos, alimentos lácteos con bajo contenido de grasas y cereales fortificados. Si eres vegetariano o vegano, los cereales fortificados son una buena fuente de vitamina B12, pero habla con tu médico acerca de los suplementos de vitamina B12.
  • Hacer ejercicio regularmente. Con la aceptación de tu médico, trata de hacer ejercicios durante al menos 30 minutos o una hora tres veces a la semana como mínimo.
  • Evita los factores que puedan causar daño en los nervios, como movimientos repetitivos, posiciones apretadas, exposición a químicos tóxicos, fumar y consumir demasiado alcohol.

Neuropatía periférica care at Mayo Clinic

Aug. 24, 2017
References
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