Tipos de neuropatía diabética: los síntomas cuentan la historia

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tienes diabetes, puedes presentar lesiones en los nervios como resultado del alto nivel de glucosa en la sangre. Esto se conoce como neuropatía diabética. Hay cuatro tipos principales de esta afección. Puedes tener solo un tipo o puedes tener síntomas de varios tipos. La mayoría de los tipos de neuropatía diabética se desarrollan progresivamente y es posible que no notes problemas hasta que se haya producido un daño considerable.

Habla con tu médico si tienes alguno de los siguientes síntomas. Cuanto antes se puedan diagnosticar y tratar, mayores serán las posibilidades de evitar más complicaciones.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es la forma más frecuente de neuropatía diabética. Primero afecta los pies y las piernas, y luego las manos y los brazos. Los siguientes son los signos y síntomas posibles de la neuropatía periférica:

  • Entumecimiento o reducción en la capacidad de sentir dolor o cambios de temperatura, sobre todo en los pies y los dedos
  • Hormigueo o sensación de ardor
  • Dolor agudo y punzante que tal vez empeore durante la noche
  • Sensibilidad extrema al tacto más suave (para algunas personas, hasta el peso de la sábana puede ser desesperante)
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de la respuesta refleja
  • Problemas graves en los pies, como úlceras, infecciones, deformidades y dolor en los huesos y en las articulaciones

Neuropatía autonómica

El sistema nervioso autónomo controla el corazón, la vejiga, los pulmones, el estómago, los intestinos, los órganos sexuales y los ojos. La diabetes puede afectar los nervios en cualquiera de estas zonas y es probable que provoque lo siguiente:

  • Ausencia de síntomas de nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia asintomática)
  • Problemas de vejiga, incluyendo infecciones frecuentes de las vías urinarias, incontinencia urinaria o retención urinaria
  • Estreñimiento, diarrea que no puedes controlar o una combinación de ambas
  • Vaciado estomacal lento (gastroparesis) que produce náuseas, vómitos, sensación de saciedad y pérdida de apetito
  • Dificultad para tragar
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Resequedad en la vagina y otras dificultades sexuales en las mujeres
  • Aumento o disminución de la sudoración
  • Descensos repentinos de la presión arterial cuando te levantas de estar sentado o acostado, que pueden provocar aturdimientos o desmayos (hipotensión ortostática)
  • Problemas para regular la temperatura corporal
  • Cambios en la forma en que los ojos se adaptan a la luz o a la oscuridad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca incluso cuando estás quieto

Neuropatía proximal (polirradiculopatía diabética)

En lugar de afectar los extremos de los nervios de los pies, las piernas, las manos y los brazos, como la neuropatía periférica, la neuropatía proximal afecta los nervios de los muslos, las caderas, los glúteos o las piernas. También llamada amiotrofia diabética, esta afección es más común en las personas que tienen diabetes tipo 2 y en los adultos mayores.

Los síntomas suelen estar en un lado del cuerpo, aunque en algunos casos pueden extenderse al otro lado también. La mayoría de las personas mejoran al menos parcialmente en un período de seis a 12 meses. Esta afección suele estar marcada por signos y síntomas, entre los que se incluyen:

  • Dolor agudo y repentino en la cadera y el muslo o el glúteo
  • Debilidad y encogimiento de los músculos de los muslos
  • Dificultad para levantarte luego de estar sentado

Mononeuropatía (neuropatía focal)

La mononeuropatía se caracteriza por provocar lesiones en un nervio específico. El nervio puede estar en la cara, el torso o las piernas. La mononeuropatía, que también puede llamarse neuropatía focal, suele aparecer repentinamente. Es más común en los adultos mayores.

Aunque la mononeuropatía puede provocar dolor intenso, no suele generar problemas a largo plazo. Generalmente, los síntomas disminuyen y desaparecen por sí solos en unas pocas semanas o meses. Los signos y síntomas dependen del nervio afectado, y pueden incluir:

  • Dificultad para enfocar la vista, visión doble o dolor detrás de uno de los ojos
  • Parálisis en uno de los lados del rostro (parálisis de Bell)
  • Dolor en la pantorrilla o el pie
  • Dolor en la zona frontal del muslo
  • Dolor en el pecho o de estómago

A veces, la mononeuropatía se produce cuando hay compresión de un nervio. El síndrome del túnel carpiano es un tipo común de neuropatía por compresión en personas con diabetes.

Entre los signos y síntomas del síndrome del túnel carpiano se incluyen los siguientes:

  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos o las manos, especialmente en los dedos pulgar, índice, medio y anular
  • Pérdida de fuerza con una sensación de debilidad en la mano y una tendencia a dejar caer cosas

Asegúrate de hablar con tu médico si notas alguno de estos síntomas. Cuanto antes comience el tratamiento, mayores serán las posibilidades de reducir las complicaciones.

May 20, 2020 See more In-depth

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