Tipos de neuropatía diabética: los síntomas cuentan la historia

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tienes diabetes, puedes presentar lesiones en los nervios como resultado del alto nivel de glucosa en la sangre. Esto se conoce como neuropatía diabética. Hay cuatro tipos principales de esta afección. Puedes tener un solo tipo o puedes tener síntomas de varios tipos. La mayoría de los tipos de neuropatía diabética se desarrollan progresivamente y es posible que no notes problemas hasta que se haya producido un daño considerable.

Consulta al proveedor de atención médica si tienes alguno de los siguientes síntomas. Cuanto antes se puedan diagnosticar y tratar, mayores serán las posibilidades de evitar más complicaciones.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es el tipo más común de neuropatía diabética. Los pies y las piernas suelen ser los primeros miembros afectados, seguidos por las manos y los brazos. Entre los posibles signos y síntomas de la neuropatía periférica se incluyen los siguientes:

  • Entumecimiento y capacidad reducida para sentir dolor o percibir cambios de temperatura, sobre todo en los pies y en los dedos de los pies
  • Sensación de hormigueo o ardor
  • Dolor punzante y agudo que puede empeorar en la noche
  • Sensibilidad extrema al tacto (para algunas personas, incluso el peso de una sábana puede resultar doloroso)
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de actos reflejos
  • Problemas serios en los pies, como úlceras, infecciones, deformidades y dolor en los huesos y las articulaciones

Neuropatía autonómica

El sistema nervioso autónomo controla la presión arterial, la frecuencia cardíaca, las glándulas sudoríparas, los ojos, la vejiga, el aparato digestivo y los órganos sexuales. La diabetes puede afectar los nervios en cualquiera de estas zonas y es probable que provoque los siguientes síntomas:

  • Ausencia de síntomas de nivel bajo de glucosa en la sangre (hipoglucemia asintomática)
  • Problemas en la vejiga, como infecciones frecuentes de las vías urinarias, pérdida del control de la vejiga (incontinencia urinaria) o problemas para vaciar la vejiga (retención urinaria)
  • Estreñimiento, diarrea que no puedes controlar o una combinación de ambas
  • Vaciado estomacal lento (gastroparesis) que produce náuseas, vómitos, sensación de saciedad y pérdida del apetito
  • Dificultad para tragar
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Resequedad en la vagina y otras dificultades sexuales en las mujeres
  • Aumento o disminución de la sudoración
  • Descensos de la presión arterial cuando te levantas luego de estar sentado o acostado, que pueden causar la sensación de aturdimiento o desmayo (hipotensión ortostática)
  • Problemas para regular la temperatura corporal
  • Cambios en la forma en que tus ojos se adaptan a la luz o a la oscuridad, o a la visión lejana o cercana
  • Aumento de la frecuencia cardíaca incluso cuando estás quieto

Neuropatía proximal (polirradiculopatía diabética)

A diferencia de la neuropatía periférica, que afecta los extremos de los nervios de los pies, las piernas, las manos y los brazos, la neuropatía proximal afecta los nervios de los muslos, las caderas, los glúteos o las piernas. Esta afección es más común en las personas que tienen diabetes tipo 2 y en los adultos mayores.

Los síntomas suelen presentarse en un lado del cuerpo, aunque en algunos casos pueden extenderse al otro lado también. La mayoría de las personas mejoran, al menos parcialmente, en un período de 6 a 12 meses. Por lo general, esta afección se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Dolor intenso en el glúteo, la cadera o el muslo
  • Debilidad y atrofia de los músculos del muslo
  • Dificultad para levantarse después de estar sentado
  • Dolor de estómago (abdominal) o de pecho

Mononeuropatía (neuropatía focal)

La mononeuropatía se caracteriza por provocar lesiones en un solo nervio específico. Puede ser un nervio de la cara, el torso, el brazo o la pierna. La mononeuropatía, que también puede llamarse neuropatía focal, suele aparecer repentinamente. Es más común en los adultos mayores.

Aunque la mononeuropatía puede provocar dolor intenso, no suele generar problemas a largo plazo. Generalmente, los síntomas disminuyen y desaparecen por sí solos en unas pocas semanas o meses. Los síntomas dependen del nervio afectado y pueden incluir:

  • Visión doble o dificultad para enfocar la vista
  • Parálisis en un lado de la cara
  • Dolor en la pantorrilla o el pie
  • Dolor en la zona frontal del muslo

A veces, la mononeuropatía se produce cuando hay compresión de un nervio. El síndrome del túnel carpiano es un tipo común de neuropatía por compresión en personas con diabetes.

Entre los síntomas del síndrome del túnel carpiano se incluyen los siguientes:

  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos o las manos, especialmente en los dedos pulgar, índice, medio y anular
  • Pérdida de fuerza con una sensación de debilidad en la mano que puede hacer que se te caigan las cosas

Asegúrate de hablar con el proveedor de atención médica si notas alguno de estos síntomas. Cuanto antes comience el tratamiento, mayores serán las posibilidades de reducir las complicaciones.

July 19, 2022 See more In-depth

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