Tipos de neuropatía diabética: los síntomas cuentan la historia

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Existen cuatro tipos principales de neuropatía diabética, que es la lesión a los nervios que puede ocurrir como consecuencia de un nivel de azúcar en sangre alto cuando tienes diabetes. Puedes tener un solo tipo o síntomas de más de uno. La mayoría de los tipos de neuropatía diabética se manifiestan progresivamente, por lo que es posible que no notes los problemas hasta que se haya producido un daño considerable.

Habla con el médico acerca de cualquiera de los siguientes síntomas. Cuanto antes puedan diagnosticar y tratar, las probabilidades de prevenir otras complicaciones son mayores.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica es la forma más frecuente de neuropatía diabética. Primero afecta los pies y las piernas, y luego las manos y los brazos. Los siguientes son los signos y síntomas posibles de la neuropatía periférica:

  • Entumecimiento o reducción en la capacidad de sentir dolor o cambios de temperatura, sobre todo en los pies y los dedos
  • Hormigueo o sensación de ardor
  • Dolor agudo y punzante que tal vez empeore durante la noche
  • Sensibilidad extrema al tacto más suave (para algunas personas, hasta el peso de la sábana puede ser desesperante)
  • Debilidad muscular
  • Pérdida de la respuesta refleja
  • Problemas graves en los pies, como úlceras, infecciones, deformidades y dolor en los huesos y en las articulaciones

Neuropatía autonómica

El sistema nervioso autónomo controla el corazón, la vejiga, los pulmones, el estómago, los intestinos, los órganos sexuales y los ojos. La diabetes puede afectar los nervios en cualquiera de estas áreas, lo que puede causar lo siguiente:

  • Incapacidad para darte cuenta cuándo tienes un nivel de azúcar en sangre bajo (insensibilidad a la hipoglucemia)
  • Problemas de la vejiga, como infecciones urinarias frecuentes, incontinencia urinaria o retención urinaria
  • Estreñimiento, diarrea no controlada o una combinación de los dos
  • Vaciamiento lento del estómago (gastroparesis), lo que provoca náuseas, vómitos, sensación de saciedad y pérdida del apetito
  • Dificultad para tragar
  • Disfunción eréctil en los hombres
  • Sequedad vaginal y otras dificultades sexuales en las mujeres
  • Aumento o disminución de la sudoración
  • Descensos bruscos de la presión arterial cuando te levantas después de estar sentado o acostado, que pueden causarte aturdimiento o desmayos (hipotensión ortostática)
  • Problemas para regular la temperatura corporal
  • Cambios en la manera en la que los ojos se adaptan de la luz a la oscuridad
  • Aumento de la frecuencia cardíaca cuando estás en reposo

Neuropatía proximal (amiotrofia diabética)

En lugar de afectar los extremos de los nervios de los pies, las piernas, las manos y los brazos, como en el caso de la neuropatía periférica, la neuropatía proximal afecta los nervios de los muslos, las caderas, los glúteos o las piernas. También conocida como «amiotrofia diabética» o «radiculoplexopatía», esta afección es más frecuente en personas con diabetes de tipo 2 y adultos mayores.

Los síntomas suelen presentarse en un lado del cuerpo, aunque, en algunos casos, también pueden avanzar al otro lado. La mayoría de las personas mejoran, al menos parcialmente, entre los 6 y 12 meses posteriores. Generalmente, esta afección se caracteriza por lo siguiente:

  • Dolor intenso y repentino en la cadera, muslo o glúteos
  • Debilidad y atrofia de los músculos del muslo
  • Dificultad para pararte después de estar sentado

Mononeuropatía

La mononeuropatía comprende la lesión a un nervio específico. El nervio puede ser del rostro, del torso o de las piernas. La mononeuropatía, también llamada «neuropatía focal», suele manifestarse repentinamente. Se presenta con mayor frecuencia en los adultos mayores.

A pesar de que la mononeuropatía puede causar dolor intenso, por lo general, no provoca problemas a largo plazo. Los síntomas suelen disminuir y desaparecer por sí solos en un período que puede ir de unas semanas a algunos meses. Los signos y síntomas dependerán de qué nervio se vea afectado y pueden ser los siguientes:

  • Dificultad para enfocar los ojos, visión doble y dolor detrás de un ojo
  • Parálisis en un lado del rostro (parálisis facial)
  • Dolor en la tibia o en el pie
  • Dolor en la parte frontal del muslo
  • Dolor abdominal o en el pecho

A veces, la mononeuropatía se produce cuando se comprime un nervio. El síndrome del túnel carpiano es el tipo más frecuente de neuropatía por compresión en personas con diabetes.

Los signos y síntomas del síndrome del túnel carpiano comprenden los siguientes:

  • Entumecimiento u hormigueo en los dedos o en la mano, principalmente en el pulgar, el índice, el dedo mayor y el dedo anular
  • Sensación de debilidad en la mano y una tendencia a dejar caer objetos

Asegúrate de consultar cualquier síntoma de neuropatía con tu médico. Un diagnóstico y un tratamiento tempranos ofrecen la mejor oportunidad para controlar los síntomas y prevenir problemas más graves.

Sept. 14, 2019 See more In-depth

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