Neuropatía diabética: ¿pueden ayudar los suplementos alimenticios?

Una dieta saludable es un factor crítico para controlar el azúcar en la sangre, que es clave para controlar la diabetes y prevenir o retrasar el avance de complicaciones diabéticas como la neuropatía diabética. Los suplementos alimenticios también pueden contribuir.

La neuropatía diabética es un tipo de daño en los nervios que puede ocurrir si tienes diabetes. Esta afección puede causar dolor y hormigueo en las manos y en los pies, problemas de digestión y problemas sexuales. La neuropatía avanzada en los pies puede conllevar lo siguiente:

  • Pérdida de sensibilidad
  • Úlceras que no se curan
  • Necesidad de quitar (amputar) el dedo del pie, el pie o la parte inferior de la pierna

Llevar una dieta saludable es una parte importante del control de la diabetes y puede ayudar a prevenir la neuropatía diabética y otras complicaciones. Mantener la glucosa en la sangre bajo control puede ayudar a retrasar la progresión del daño en los nervios.

Los suplementos alimentarios pueden ayudar a reducir los síntomas de la neuropatía diabética, pero se necesita más investigación. Habla con el médico antes de tomar un suplemento alimentario. Algunos pueden interferir en ciertos medicamentos para la diabetes y otros pueden aumentar el riesgo de presentar problemas renales.

Vitamina B-12

La vitamina B-12 está presente en algunos alimentos y ayuda a la correcta función nerviosa y a la producción de glóbulos rojos. Las personas que no consumen suficiente vitamina B-12 pueden tener un mayor riesgo de presentar una neuropatía y otros problemas del sistema nervioso (neurológicos).

Ciertos medicamentos pueden provocar una deficiencia de B-12, por ejemplo:

  • Metformina (Glumetza, Riomet, otros), un medicamento utilizado para tratar la diabetes tipo 2
  • Inhibidores de la bomba de protones que reducen el ácido estomacal (Prevacid 24 HR, Prilosec OTC, otros)
  • Bloqueadores de histamina (H-2) que reducen el ácido estomacal (Tagamet HB, Pepcid AC, otros)

No está claro si tomar suplementos de vitamina B-12 puede ayudar a tratar la neuropatía diabética. Algunos estudios pequeños han demostrado una disminución del dolor y otras sensaciones anormales. Sin embargo, para las personas que no tienen una deficiencia de vitamina B-12, tomar suplementos de B-12 para la neuropatía diabética no ha demostrado ser de mucha ayuda.

Los suplementos de vitamina B-12 generalmente se consideran seguros si se toman según las indicaciones. Las fuentes naturales de vitamina B-12 que puedes incluir en tu dieta son el pescado, la carne roja magra y los cereales fortificados con vitaminas.

Ácido alfa-lipoico

El ácido alfa lipoico es un antioxidante que se encuentra en muchos alimentos. Los antioxidantes son sustancias que el cuerpo puede utilizar para prevenir o controlar un proceso de daño a los tejidos (estrés oxidativo). El estrés oxidativo forma parte del proceso de la enfermedad de la neuropatía diabética. También se ha demostrado que el ácido alfa lipoico reduce los niveles de glucosa en la sangre.

En unos pocos estudios pequeños, las personas que tenían neuropatía diabética experimentaron menos dolor, mejoraron el rendimiento en las pruebas de función nerviosa y mejoraron otros signos y síntomas. Se necesita hacer estudios a mayor escala.

Los suplementos de ácido alfa lipoico generalmente se consideran seguros si se toman según las indicaciones. Sin embargo, si se toma este suplemento cuando se tiene una deficiencia significativa de tiamina (vitamina B-1), puede producirse una toxicidad alfa lipoica. No uses ácido alfa lipoico si consumes mucho alcohol.

Entre las fuentes naturales de ácido alfa lipoico se encuentran la espinaca, el brócoli y la levadura.

Acetil-L-carnitina

La acetil-L-carnitina es una sustancia química producida naturalmente en los riñones y el hígado. La acetil-L-carnitina ayuda a disminuir el estrés oxidativo. Se cree que interviene en la función y la regeneración de las células nerviosas.

En algunos ensayos clínicos, se determinó que las personas con neuropatía diabética sintieron una disminución del dolor, y mejoraron otros problemas sensitivos y las pruebas de función nerviosa. Algunos de estos estudios también sugirieron que el efecto del tratamiento es mayor cuando se inicia al principio de la enfermedad. Se necesitan estudios adicionales.

Los suplementos de acetil-L-carnitina generalmente se consideran seguros si se toman según las indicaciones. Los efectos secundarios pueden incluir náusea, vómitos o agitación.

No uses acetil-L-carnitina si usas warfarina (Coumadin, Jantoven), un medicamento anticoagulante, porque la combinación aumenta el efecto de la warfarina y potencialmente, el riesgo de sangrado. En el caso de las personas que tienen hipotiroidismo o antecedentes de convulsiones, la acetil-L-carnitina puede empeorar estas afecciones.

Una alimentación saludable es fundamental

Si bien se continúa estudiando la relación entre los suplementos dietéticos y la neuropatía diabética, existe un acuerdo generalizado sobre el hecho de que llevar una alimentación saludable es clave para controlar el nivel de azúcar en sangre y las complicaciones de la diabetes, entre ellas, la neuropatía diabética.

Intenta seguir un plan de alimentación saludable con alto contenido de nutrientes por naturaleza, y bajo contenido de grasa y calorías. Los planes de alimentación saludable se basan en lo siguiente:

  • Vegetales, frutas, legumbres y cereales integrales
  • Productos lácteos sin grasa y con bajo contenido de grasa
  • Carnes magras, pescado y carne de ave sin piel

La actividad física también tiene una función importante

El ejercicio es esencial para controlar la glucosa en la sangre. Consulta a tu médico antes de comenzar una nueva actividad física, especialmente si estás tomando medicamentos que disminuyen el nivel de glucosa en la sangre. Las personas que tienen diabetes deben realizar al menos 150 minutos de actividad moderada a enérgica por semana. Por ejemplo, intenta realizar una caminata rápida de unos 30 minutos la mayoría de los días de la semana.

Bebe agua antes, durante y después de la actividad para prevenir la deshidratación. Y asegúrate de usar zapatos cómodos y con apoyo.

June 27, 2020 See more In-depth

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