Neuropatía diabética: ¿Los suplementos dietéticos pueden ser útiles?

Una dieta saludable es un factor esencial en controlar el azúcar en la sangre, que a su vez es clave para controlar la diabetes y para prevenir o hacer más lenta la progresión de las complicaciones de la diabetes, como la neuropatía diabética. Los suplementos dietéticos también puede nayudar.

La neuropatía diabética es el daño a los nervios causado por exceso de azúcar en la sangre, inflamación, y pequeños vasos sanguíneos bloqueados, que se asocian con la diabetes. Si no se trata, la neuropatía diabética puede causar complicaciones como dolor y hormigueo en las manos y los pies; también puede resultar en dificultades digestivas y problemas sexuales. La neuropatía avanzada en los pies puede llevar a la necesidad de amputar un dedo, el pie, o la parte inferior de la pierna.

Comer alimentos saludables es una parte importante del control de la diabetes y puede ayudar a prevenir complicaciones, incluyendo la neuropatía diabética. Un control estricto del azúcar en la sangre también puede ayudar a hacer más lenta la progresión del daño a los nervios.

Los suplementos dietéticos también pueden ser útiles para controlar la neuropatía diabética, aunque se necesita más investigación. Habla con tu doctor antes de tomar otro suplemento dietético, porque algunos pueden interferir con ciertos medicamentos para la diabetes, y otros pueden aumentar el riesgo de problemas renales.

Cómo pueden ayudar los suplementos dietéticos

Hay varios nutrientes en la comida que ayudan en la protección, reparación, y función de los tejidos afectados por la neuropatía diabética. Así que los investigadores están interesados en la nutrición y los suplementos dietéticos para ayudar a prevenir y controlar la neuropatía diabética.

La investigación en esta área es relativamente nueva, y los resultados de estudios clínicos no han sido definitivos. Pero los suplementos dietéticos siguientes pueden dar algunos beneficios limitados para prevenir y controlar la neuropatía diabética.

La vitamina B-12

La vitamina B-12 se encuentra naturalmente en algunos alimentos. Tiene varios roles en el cuerpo, incluso ayudar a que los nervios funcionen bien y en la producción de glóbulos rojos.

Los adultos mayores, con o sin diabetes — particularmente aquellos que comen una dieta vegetariana o vegana — corren un riesgo aumentado de tener deficiencia de vitamina B-12, que puede causar neuropatía y otros problemas neurológicos.

Ciertos medicamentos pueden llevar a la deficiencia de B-12, incluyendo:

  • Metformina (Fortamet, Glucophage, otros), medicamento para la diabetes
  • Inhibidores de la bomba de protones para reducir el ácido en el estómago (Prevacid, Prilosec, otros)
  • Antagonistas del receptor de histamina (H-2) para reducir el ácido en el estómago(Tagament, Pepcid, Zantac, others)

Todavía no se sabe con certeza si tomar suplementos de vitamina B-12 puede ayudar a tratar la neuropatía diabética. Algunos estudios limitados han mostrado disminución de dolor y de otras sensaciones anormales. Pero las reseñas recientes de todas las investigaciones sugieren que no hay un beneficio significativo en tomar suplementos de B-12 para la neuropatía diabética para la gente sin deficiencia de esta vitamina.

El suplemento de vitamina B-12 generalmente se considera seguro si se toma según las indicacines. Las fuentes naturales de vitamina B-12 que puedes incluir en tu dieta son pescado, carne roja magra, y cereales para desayuno fortificados con vitaminas.

Alpha-lipoic acid

Alpha-lipoic acid, which is found in many foods, is an antioxidant — a substance the body can use to prevent or manage a tissue-damaging process called oxidative stress. Oxidative stress is a part of the diabetic neuropathy disease process. Alpha-lipoic acid also has been shown to reduce blood sugar levels.

A few small clinical trials have tested the treatment effect of alpha-lipoic acid given either as a supplement or intravenously. People with diabetic neuropathy had reduced pain, improvements in nerve function tests and improvements in other clinical measures of diabetic neuropathy. But long-term studies are needed.

Alpha-lipoic acid supplements are generally considered safe when taken as recommended. However, toxicity might occur if you take this supplement when you have a significant thiamin (vitamin B-1) deficiency. Don't use alpha-lipoic acid if you're a heavy user of alcohol.

Natural sources of alpha-lipoic acid include spinach, broccoli and yeast.

June 24, 2017 See more In-depth