Tratamiento de la osteoporosis: los medicamentos pueden ayudar

El tratamiento de la osteoporosis puede involucrar medicamentos junto con un cambio en el estilo de vida. Un especialista de Mayo Clinic responde algunas de las preguntas más frecuentes sobre el tratamiento de la osteoporosis.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Kurt Kennel, M.D.

Si te estás sometiendo a un tratamiento contra la osteoporosis, estás dando un paso en la dirección correcta hacia una buena salud ósea. Sin embargo, es posible que tengas preguntas acerca de tu terapia.

El medicamento que estás tomando, ¿es el mejor para ti? ¿Por cuánto tiempo tendrás que tomarlo? ¿Por qué el médico te recomienda tomar una tableta por semana cuando tu amigo toma una tableta por mes?

Kurt A. Kennel, M.D., un especialista en endocrinología de Mayo Clinic en Rochester, Minnesota, responde preguntas frecuentes sobre el tratamiento contra la osteoporosis y describe cómo funcionan los medicamentos para la osteoporosis.

¿Qué medicamentos se utilizan con frecuencia para el tratamiento de la osteoporosis?

Los bisfosfonatos son los medicamentos que se recetan con mayor frecuencia para el tratamiento de la osteoporosis. Estos comprenden los siguientes:

  • Alendronato (Fosamax)
  • Risedronato (Actonel)
  • Ibandronato (Boniva)
  • Ácido zoledrónico (Reclast)

Las hormonas, como los estrógenos, y algunos medicamentos similares a las hormonas aprobados para prevenir y tratar la osteoporosis, como el raloxifeno (Evista), también desempeñan una función importante en el tratamiento de la osteoporosis. Sin embargo, hoy en día, pocas mujeres utilizan la terapia de reemplazo con estrógenos porque puede aumentar el riesgo de ataques cardíacos y algunos tipos de cáncer.

Aún así, las mujeres que tienen motivos —como, por ejemplo, síntomas menopáusicos— para considerar el uso de hormonas o de Evista a fin de prevenir el cáncer de mama pueden evaluar el beneficio de mejorar su salud ósea al tomar la decisión.

Denosumab (Prolia) es un medicamento más nuevo que reduce el riesgo de fractura osteoporótica en mujeres y hombres. El denosumab, que no está relacionado con los bisfosfonatos, podría estar indicado en las personas que no pueden tomar bisfosfonatos, como las que padecen una disminución en la función renal.

La teriparatida (Forteo) generalmente está reservada para hombres y mujeres posmenopáusicas que tienen muy baja densidad ósea, que han sufrido fracturas o que tienen osteoporosis causada por medicamentos esteroides. La teriparatida es el único medicamento para tratar la osteoporosis que tiene el potencial de reconstruir huesos y revertir realmente esta afección, al menos un poco.

¿Cómo funciona la mayoría de los medicamentos para la osteoporosis?

A excepción de la teriparatida, los medicamentos para la osteoporosis retrasan la descomposición ósea. Los huesos saludables se descomponen y reconstruyen constantemente. A medida que envejeces y, en el caso de las mujeres, especialmente después de la menopausia, los huesos se descomponen más rápidamente. Como la reconstrucción ósea no puede mantenerse al mismo ritmo, los huesos se deterioran y se debilitan.

Los medicamentos para la osteoporosis básicamente frenan el proceso. Estos medicamentos mantienen eficazmente la densidad ósea y disminuyen el riesgo de sufrir fracturas debido a la osteoporosis.

¿Cómo puedes saber si estás recibiendo el bisfosfonato correcto?

Los medicamentos de la clase «bisfosfonatos» son más parecidos que diferentes. En algunos estudios, se demuestra que presentan diferencias en la potencia o la efectividad para mantener la densidad ósea, pero todos son medicamentos efectivos. Se ha demostrado que todos los bisfosfonatos reducen las posibilidades de fractura.

La decisión de tomar un medicamento en lugar de otro a menudo se basa en lo siguiente:

  • Preferencias
  • Practicidad
  • Cumplimiento con la pauta posológica
  • Costo

El médico podría recomendarte una dosis mensual de medicamento si la tolerarás o aceptarás mejor. Pero si es probable que te olvides de tomar el medicamento cuando lo tomas una vez por mes, es posible que te vaya mejor tomándolo una vez por semana.

¿Cuándo se debe consumir otros medicamentos para la osteoporosis?

Los medicamentos como denosumab y teriparatida pueden ser consumidos por cualquier persona con osteoporosis, pero es más probable que se recomienden para las personas con situaciones únicas, tales como la osteoporosis grave con muy baja densidad ósea, fracturas múltiples, consumo de esteroides y personas jóvenes. Estos medicamentos, que son inyectables, también se pueden administrar en personas que no toleran el bisfosfonato oral.

¿Cuáles son los efectos secundarios frecuentes de los comprimidos de bisfosfonato?

Los efectos secundarios principales de los comprimidos de bisfosfonato son malestar estomacal y ardor de estómago.

Para aliviar estos posibles efectos secundarios, toma el medicamento con un vaso grande de agua y con el estómago vacío. No te recuestes, te inclines ni comas durante 30 a 60 minutos para evitar que el medicamento vaya al esófago. Cuando termine el tiempo de espera recomendado, come para neutralizar el medicamento que quede.

La mayoría de las personas que siguen estos pasos no tienen estos efectos secundarios. Sin embargo, es posible tomar el medicamento correctamente e igualmente tener malestar estomacal o ardor de estómago.

Aug. 12, 2014 See more In-depth