Descripción general

El hipogonadismo masculino es una afección en la que el organismo no produce la testosterona suficiente (la testosterona es una hormona que tiene un rol clave en el crecimiento masculino y en el desarrollo durante la pubertad), o bien su capacidad para producir esperma es deficiente, o ambas cosas.

Puede que nazcas con hipogonadismo masculino o que desarrolles esta afección más adelante, a menudo a partir de una lesión o una infección. Los efectos y lo que podrías hacer para mitigarlos dependen de la causa y el momento de tu vida en que se haya presentado el hipogonadismo masculino. Algunos tipos de hipogonadismo masculino pueden tratarse con terapia de reemplazo de testosterona.

Síntomas

El hipogonadismo puede comenzar durante el desarrollo fetal, antes de la pubertad o durante la adultez. Los signos y síntomas dependen del momento en que la afección se desarrolla.

Desarrollo fetal

Si el organismo no produce la testosterona suficiente durante el desarrollo fetal, puede haber un deterioro en el crecimiento de los órganos sexuales externos. Según en qué momento se desarrolle el hipogonadismo y qué cantidad de testosterona haya presente, un niño que sea genéticamente varón puede nacer con las siguientes características:

  • Órganos genitales femeninos
  • Órganos genitales ambiguos, es decir, que no sean claramente masculinos ni claramente femeninos
  • Órganos genitales masculinos subdesarrollados

Pubertad

El hipogonadismo masculino puede retrasar la pubertad o ser causa de un desarrollo normal incompleto o nulo. Puede causar lo siguiente:

  • Menor desarrollo de la masa muscular
  • Falta de engrosamiento de la voz
  • Retraso en el crecimiento del vello corporal
  • Retraso en el crecimiento del pene y los testículos
  • Crecimiento excesivo de los brazos y las piernas en relación con el tronco
  • Desarrollo de tejido mamario (ginecomastia)

Adultez

En los adultos varones, el hipogonadismo puede alterar ciertas características físicas masculinas y deteriorar la función reproductora normal. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Disfunción eréctil
  • Infertilidad
  • Disminución en el crecimiento de la barba y el vello corporal
  • Disminución de la masa muscular
  • Desarrollo de tejido mamario (ginecomastia)
  • Pérdida de masa ósea (osteoporosis)

El hipogonadismo también puede provocar cambios mentales y emocionales. Debido a la disminución de la testosterona, algunos hombres pueden presentar síntomas similares a los que sienten las mujeres durante la menopausia. Estos pueden incluir los siguientes:

  • Fatiga
  • Disminución del deseo sexual
  • Dificultad para concentrarse
  • Sofocos

Cuándo consultar al médico

Si tienes algún síntoma de hipogonadismo masculino, consulta a un médico. Establecer la causa del hipogonadismo es un primer paso importante para recibir el tratamiento apropiado.

Causas

El hipogonadismo en los hombres significa que los testículos no producen suficiente hormona sexual masculina (testosterona). Existen dos tipos básicos de hipogonadismo:

  • Primario. Este tipo de hipogonadismo —también llamado insuficiencia testicular primaria —se origina por un problema en los testículos.
  • Secundario. Este tipo de hipogonadismo indica que hay un problema en el hipotálamo o en la hipófisis —partes del cerebro que le envían señales a los testículos para producir testosterona. El hipotálamo produce una hormona que segrega gonadotropina, que envía una señal a la hipófisis para producir la hormona estimulante de los folículos y la hormona luteinizante. Luego, la hormona luteinizante envía una señal a los testículos para producir testosterona.

Todos los tipos de hipogonadismo pueden producirse por un rasgo hereditario (congénito) o algo que sucede durante el transcurso de la vida (adquirido), como una lesión o una infección. A veces, el hipogonadismo primario y secundario pueden ocurrir al mismo tiempo.

Hipogonadismo primario

Las causas frecuentes de hipogonadismo primario incluyen:

  • Síndrome de Klinefelter. Esta enfermedad se debe a una anomalía congénita de los cromosomas sexuales, X e Y. Los hombres normalmente tienen un cromosoma X y uno Y. En el síndrome de Klinefelter, hay dos o más cromosomas X además de un solo cromosoma Y. El cromosoma Y contiene el material genético que determina el sexo del bebé y el desarrollo. En el caso de los hombres con síndrome de Klinefelter, el cromosoma X extra causa un desarrollo anormal de los testículos, que a su vez resulta en una baja producción de testosterona.
  • Testículos no descendidos. Antes del nacimiento, los testículos se desarrollan dentro del abdomen y normalmente bajan hacia su lugar permanente en el escroto. A veces uno o ambos testículos no descienden en el nacimiento. Este problema muchas veces se soluciona por sí solo en los primeros años de vida sin tratamiento. Si no se corrige en la niñez temprana, puede producir un mal funcionamiento de los testículos y reducción de la producción de testosterona.
  • Orquitis de las paperas. Si las paperas que comprometen los testículos además de las glándulas salivales (orquitis) ocurren durante la adolescencia o la adultez, pueden provocar daño de los testículos a largo plazo. Esto puede afectar la función normal de los testículos y la producción de testosterona.
  • Hemocromatosis. El exceso de hierro en la sangre puede causar insuficiencia testicular o mal funcionamiento de la hipófisis, lo que afecta la producción de testosterona.
  • Lesión en los testículos. Ya que están situados fuera del abdomen, los testículos son propensos a dañarse. Una lesión en los testículos puede producir hipogonadismo, incluso si estos se desarrollaron con normalidad. Una lesión en un solo testículo puede no perjudicar la producción total de testosterona.
  • Tratamiento oncológico. La quimioterapia y la radioterapia para el tratamiento del cáncer pueden interferir en la producción de testosterona y esperma. Los efectos de ambos tratamientos son muchas veces temporales, pero pueden producir infertilidad permanente. Aunque muchos hombres recuperan la fertilidad algunos meses después de terminar el tratamiento, preservar esperma antes de comenzar el tratamiento oncológico es una buena opción que muchos hombres consideran.

Hipogonadismo secundario

En el hipogonadismo secundario, los testículos son normales pero funcionan incorrectamente debido a un problema con la hipófisis o el hipotálamo. Hay muchos problemas que pueden causar hipogonadismo secundario, entre los que se incluyen:

  • Síndrome de Kallmann. El desarrollo anormal del hipotálamo —la zona del cerebro que controla la secreción de hormonas de la hipófisis —puede causar hipogonadismo. Esta anomalía también se asocia con el mal desarrollo del olfato (anosmia) y la ceguera de color (daltonismo).
  • Trastornos de la hipófisis. Una anomalía en la hipófisis puede disminuir la secreción de hormonas desde la hipófisis hacia los testículos, y afectar la producción de testosterona. Un tumor en la hipófisis o cualquier otro tipo de tumor cerebral localizado cerca de la hipófisis puede producir deficiencia de testosterona o de otra hormona. Además, el tratamiento para un tumor cerebral, como una cirugía o la radioterapia, puede disminuir la función de la hipófisis y causar hipogonadismo.
  • Enfermedad inflamatoria. Algunas enfermedades inflamatorias, como la sarcoidosis, la histiocitosis y la tuberculosis, comprometen el hipotálamo y la hipófisis, y pueden afectar la producción de testosterona, lo que provoca hipogonadismo.
  • VIH/SIDA. El VIH/SIDA puede reducir la producción de testosterona ya que afecta el hipotálamo, la hipófisis y los testículos.
  • Medicamentos. El uso de ciertos medicamentos, como analgésicos opioides y algunas hormonas, puede afectar la producción de testosterona.
  • Obesidad. El sobrepeso en cualquier edad puede estar ligado al hipogonadismo.
  • Envejecimiento normal. Los hombres mayores por lo general tienen niveles más bajos de testosterona que los más jóvenes. A medida que el hombre envejece, hay una disminución lenta y continua de la producción de testosterona.
  • Enfermedad concurrente. El sistema reproductivo puede dejar de funcionar temporalmente debido a estrés físico por una enfermedad o cirugía, así como también durante situaciones de estrés emocional significativo. Esto se debe a una disminución en el envío de señales desde el hipotálamo y muchas veces se resuelve con un tratamiento exitoso de la enfermedad subyacente.

El rango en el que la testosterona disminuye varía mucho según cada hombre. Hasta el 30 por ciento de los hombres mayores de 75 años tienen un nivel de testosterona que está por debajo del rango normal de testosterona de los jóvenes. La necesidad de recurrir o no a un tratamiento todavía es tema de debate.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo de hipogonadismo se incluyen los siguientes:

  • Síndrome de Kallmann
  • Testículos no descendidos cuando bebé
  • Infección por paperas que haya afectado los testículos
  • Lesión en los testículos
  • Tumores hipofisarios o testiculares
  • VIH/SIDA
  • Síndrome de Klinefelter
  • Hemocromatosis
  • Quimioterapia o radioterapia previas
  • Apnea del sueño no tratada

El hipogonadismo puede heredarse. Si entre los antecedentes de salud de tu familia hay alguno de estos factores de riesgo, avísale a tu médico.

Complicaciones

Las complicaciones del hipogonadismo que no se trata difieren dependiendo de a qué edad se desarrolló la enfermedad por primera vez (durante el crecimiento del feto, la pubertad o la adultez).

Desarrollo fetal

Un bebé puede nacer con los siguientes defectos:

  • Genitales ambiguos
  • Genitales anormales

Pubertad

El desarrollo de la pubertad puede retrasarse o no completarse, lo que resulta en lo siguiente:

  • Disminución o falta de barba o pelo en el cuerpo
  • Crecimiento defectuoso del pene y los testículos
  • Crecimiento desproporcionado, muchas veces aumento del largo de los brazos y piernas en comparación con el tronco
  • Agrandamiento de los pechos en los hombres (ginecomastia)

Adultez

Algunas de las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Infertilidad
  • Disfunción eréctil
  • Disminución del deseo sexual
  • Fatiga
  • Pérdida o debilidad muscular
  • Agrandamiento de los pechos en los hombres (ginecomastia)
  • Menor cantidad de barba o pelo en el cuerpo
  • Osteoporosis
Sept. 29, 2016
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