Descripción general

Una densiometría ósea determina si tienes osteoporosis, un trastorno caracterizado por huesos que son más frágiles y más propensos a quebrarse.

El análisis utiliza rayos X para estimar cuántos gramos de calcio y otros minerales óseos hay en un segmento de hueso. Los huesos analizados con más frecuencia son los de la columna vertebral, la cadera y a veces el antebrazo.

Por qué se realiza

Los médicos usan la prueba de densidad ósea para:

  • Identificar la reducción de la densidad ósea antes de una fractura
  • Determinar el riesgo de huesos quebrados (fracturas)
  • Confirmar un diagnóstico de osteoporosis
  • Controlar el tratamiento de la osteoporosis

Cuanto más alto es tu contenido mineral óseo, mayor es la densidad de tus huesos. Y cuanto más densos son tus huesos, generalmente son más fuertes y menos propensos a fracturarse.

Los análisis de densidad ósea son diferentes a la exploración ósea. La exploración ósea requiere una inyección previa y, por lo general, se utiliza para detectar fracturas, cáncer, infecciones y otras anomalías del hueso.

Aunque la osteoporosis es más común en mujeres mayores, los hombres también pueden padecer esta afección. Independientemente de tu edad o sexo, es posible que tu médico recomiende un análisis de densidad ósea si:

  • Has perdido estatura. Las personas que pierden al menos 1,5 pulgadas (3,8 centímetros) de estatura pueden tener fracturas por compresión en su espina dorsal, siendo la osteoporosis una de sus causas principales.
  • Te fracturaste un hueso. Las fracturas por fragilidad ocurren cuando un hueso es tan frágil que se rompe con mucha más facilidad de lo esperado. A veces, una tos o estornudo fuertes pueden causar una fractura por fragilidad.
  • Has tomado determinados medicamentos. El consumo prolongado de medicamentos esteroides, como la prednisona, interfiere con el proceso de reconstrucción ósea, lo cual puede provocar osteoporosis.
  • Has sufrido una disminución de tus niveles hormonales. Además de la disminución hormonal natural que ocurre después de la menopausia, las mujeres también pueden tener una disminución del estrógeno durante ciertos tratamientos oncológicos. Algunos tratamientos para el cáncer de próstata reducen los niveles de testosterona en los hombres. Los niveles reducidos de hormona sexual debilitan el hueso.

Más información

Riesgos

Las limitaciones de la densiometría ósea comprenden:

  • Diferencias en los métodos de prueba. Los dispositivos que miden la densidad de los huesos de la columna vertebral y la cadera son más precisos pero cuestan más que los dispositivos que miden la densidad de los huesos periféricos del antebrazo, el dedo o el talón.
  • Problemas previos de la columna vertebral. Los resultados de las pruebas pueden no ser precisos en personas que tienen anomalías estructurales en la columna vertebral, como artritis grave, cirugías espinales previas o escoliosis.
  • Exposición a la radiación. Las densiometrías óseas utilizan rayos X, pero la cantidad de exposición a la radiación suele ser muy pequeña. Aun así, las mujeres embarazadas deben evitar estas pruebas.
  • Falta de información sobre la causa. Una densiometría ósea puede confirmar que tienes una baja densidad ósea, pero no puede decir cuál es la causa. Para responder esa pregunta, es necesario hacer una evaluación médica más completa.
  • Cobertura de seguro limitada. No todos los planes de seguro médico cubren las densiometrías óseas, así que antes pregúntale al seguro médico si este estudio tiene cobertura.

Cómo prepararse

Los análisis de densidad ósea son fáciles de hacer, rápidos e indoloros. Prácticamente no se necesita ninguna preparación.

Asegúrate de decirle a tu médico con anticipación si hace poco te hiciste un examen de bario o te inyectaron un medio de contraste para una tomografía computarizada o una prueba de medicina nuclear. Los medios de contraste pueden interferir con los análisis de densidad ósea.

Alimentos y medicamentos

Avoid taking calcium supplements for at least 24 hours before your bone density test.

Ropa y elementos personales

Usa ropa suelta y cómoda y evita llevar prendas con cremalleras, cinturones o botones. Deja las joyas en casa y quita todos los objetos metálicos de tus bolsillos, como llaves, clips para billetes o monedas.

Lo que puedes esperar

Los análisis de densidad ósea por lo general se hacen en los huesos que tienen mayores probabilidades de romperse por la osteoporosis. Estos son:

  • Huesos de la parte baja de la columna vertebral (vértebras lumbares)
  • El cuello angosto del hueso del muslo (fémur), junto a la articulación de la cadera
  • Los huesos del antebrazo

Si te hacen el análisis de densidad ósea en un hospital, es probable que se haga con un dispositivo, donde te recuestas sobre una plataforma acolchada mientras un brazo mecánico pasa sobre tu cuerpo. La cantidad de radiación a la que te expones es muy baja, mucho menor a la cantidad emitida durante una radiografía de tórax. La prueba por lo general tarda unos 10 a 30 minutos.

Una pequeña máquina portátil puede medir la densidad ósea en los huesos de los extremos del esqueleto, tales como los del dedo, la muñeca o el talón. Los instrumentos usados para estas pruebas se denominan dispositivos periféricos y suelen utilizarse en las ferias de salud.

Debido a que la densidad ósea puede variar de un lugar del cuerpo a otro, una medición tomada en el talón por lo general no es tan precisa como indicador de riesgo de fractura como lo es la medición tomada en la columna vertebral o en la cadera. Por lo tanto, si tu análisis en un dispositivo periférico es positivo, tu médico puede recomendarte una exploración de seguimiento en la columna vertebral o en la cadera para confirmar el diagnóstico.

Resultados

Los resultados del estudio de densidad ósea se informan en dos números: calificación T y calificación Z.

Calificación T

Tu calificación T es tu densidad ósea comparada con lo que se espera normalmente en un adulto joven y sano de tu sexo. Esta calificación es la cantidad de unidades, denominadas "desviaciones estándar", respecto de tu densidad ósea por encima o por debajo de la media.

Calificación T Qué significa tu calificación
-1 y más

Tu densidad ósea se considera normal.

Entre -1 y -2,5

Tu calificación es un signo de osteopenia, una afección en la cual la densidad ósea está por debajo de lo normal y puede causar osteoporosis.

-2,5 y menos

Tu densidad ósea indica que es probable que tengas osteoporosis.

Calificación Z

La calificación Z es la cantidad de desviaciones estándar por encima y por debajo de lo que se espera normalmente para una persona de tu edad, sexo, peso y origen étnico o racial. Si tu calificación Z es significativamente superior o inferior a la media, es posible que necesites pruebas adicionales para determinar la causa del problema.

March 09, 2021
  1. Osteoporosis overview. NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases National Resource Center. https://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Osteoporosis/overview.asp. Accessed Nov. 25, 2020.
  2. Lewiecki EM. Overview of dual-energy X-ray absorptiometry. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Nov. 25, 2020.
  3. Bone densitometry. Radiological Society of North America. https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=dexa. Accessed Nov. 25, 2020.
  4. Skeletal scintigraphy (bone scan). Radiological Society of North America. https://www.radiologyinfo.org/en/info.cfm?pg=bone-scan. Accessed Nov. 25, 2020.
  5. Bone density exam/testing. National Osteoporosis Foundation. https://www.nof.org/patients/diagnosis-information/bone-density-examtesting. Accessed Nov. 30, 2020.
  6. Office of Patient Education. Bone mineral density (BMD) tests. Mayo Clinic; 2017.
  7. Bone mass measurement: What the numbers mean. NIH Osteoporosis and Related Bone Diseases National Resource Center. https://www.niams.nih.gov/Health_Info/Bone/Bone_Health/bone_mass_measure.asp. Accessed Nov 25, 2020.

Análisis de densidad ósea