Diagnóstico

Por lo general, en un análisis de sangre para controlar los niveles de colesterol, llamado «lipidograma» o «perfil lipídico», se informa lo siguiente:

  • Colesterol total
  • Colesterol LDL
  • Colesterol HDL
  • Triglicéridos (un tipo de grasa de la sangre)

Para obtener mediciones más precisas, no comas ni bebas nada (excepto agua) entre 9 y 12 horas antes de que te tomen la muestra de sangre.

Interpretar los números

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. En Canadá y en muchos países europeos, los niveles de colesterol se miden en milimoles por litro (mmol/L). Para interpretar los resultados de los análisis, usa estas pautas generales.

Colesterol total (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol total* (Canadá y la mayoría de los países europeos) Resultados
*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.
Menos de 200 mg/dL Menos de 5,2 mmol/L Deseable
200-239 mg/dL 5,2-6,2 mmol/L En el límite superior
240 mg/dL y más Más de 6,2 mmol/L Alto
Colesterol LDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol LDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos) Resultados
*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.
Menos de 70 mg/dL Menos de 1,8 mmol/L Valor ideal para aquellas personas que tienen enfermedad cardíaca o diabetes.
Menos de 100 mg/dL Menos de 2,6 mmol/L Óptimo para aquellas personas en riesgo de tener enfermedad cardíaca.
100-129 mg/dL 2,6-3,3 mmol/L Casi óptimo si no existe enfermedad cardíaca. Alto si existe enfermedad cardíaca.
130-159 mg/dL 3,4-4,1 mmol/L En el límite superior si no existe enfermedad cardíaca. Alto si existe enfermedad cardíaca.
160-189 mg/dL 4,1-4,9 mmol/L Alto si no existe enfermedad cardíaca. Muy alto si existe enfermedad cardíaca.
190 mg/dL y más Más de 4,9 mmol/L Muy alto
Colesterol HDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol HDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos) Resultados
*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.
Menos de 40 mg/dl (hombres)
Menos de 50 mg/dl (mujeres)
Menos de 1 mmol/l (hombres)
Menos de 1.3 mmol/l (mujeres)
Deficiente
50-59 mg/dl 1.3-1.5 mmol/l Mejor
60 mg/dL y más Más de 1,5 mmol/L El mejor posible
Triglicéridos (EE. UU. y algunos otros países) Triglicéridos (Canadá y la mayoría de los países europeos) Resultados
*Las pautas de Canadá y Europa varían un poco con respecto a las de los Estados Unidos. Estas conversiones son a partir de las pautas de los Estados Unidos.
Menos de 150 mg/dL Menos de 1.7 mmol/L Deseable
150-199 mg/dL 1,7-2,2 mmol/L En el límite superior
200-499 mg/dL 2,3-5,6 mmol/L Alto
500 mg/dL y más Más de 5,6 mmol/L Muy alto

Los niños y el análisis de colesterol

En el caso de la mayoría de los niños, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda un análisis de colesterol entre los 9 y 11 años, y otro análisis de colesterol entre los 17 y 21 años.

Si tu hijo presenta antecedentes familiares de enfermedad del corazón de aparición precoz o antecedentes personales de obesidad o diabetes, es posible que el médico recomiende un análisis de colesterol a una edad más temprana o de manera más frecuente.

Tratamiento

La principal medida para reducir el colesterol alto es cambiar el estilo de vida; por ejemplo, empezar a hacer más ejercicio o comer de forma más saludable. Sin embargo, si ya has hecho estos cambios importantes en tu estilo de vida y los niveles de colesterol siguen siendo altos, el médico podría recomendarte que tomes medicamentos.

El hecho de que te recomiende un medicamento o una combinación de medicamentos depende de varios factores, como factores de riesgo personales, edad, salud y posibles efectos secundarios. Algunas opciones frecuentes son las siguientes:

  • Estatinas. Las estatinas bloquean una sustancia que necesita el hígado para producir colesterol. Esto provoca que el hígado elimine colesterol de la sangre. Las estatinas también pueden ayudar al cuerpo a reabsorber el colesterol de los depósitos que se forman en las paredes de las arterias, lo que puede llegar a revertir la enfermedad de las arterias coronarias.

    Las posibles opciones comprenden atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol XL), lovastatina (Altoprev), pitavastatina (Livalo), pravastatina (Pravachol), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor).

  • Resinas fijadoras de ácidos biliares. El hígado usa colesterol para fabricar ácidos biliares, una sustancia necesaria para digerir los alimentos. La colestiramina (Prevalite), el colesevelam (Welchol) y el colestipol (Colestid) ayudan a reducir el colesterol indirectamente al fijarse a los ácidos biliares. Esto provoca que el hígado use el colesterol excedente para fabricar más ácidos biliares, lo que reduce el nivel de colesterol en sangre.
  • Inhibidores de la absorción del colesterol. El intestino delgado absorbe el colesterol que ingieres con los alimentos y lo libera en el torrente sanguíneo. El medicamento ezetimiba (Zetia) ayuda a reducir el colesterol en sangre al limitar la absorción del colesterol dietario. La ezetimiba se puede usar con un medicamento con estatinas.
  • Medicamentos inyectables. Existe un tipo más nuevo de medicamentos, conocido como inhibidores de la PCSK9, que ayudan al hígado a absorber más colesterol LDL, lo que reduce la cantidad de colesterol que circula en la sangre. El alirocumab (Praluent) y el evolocumab (Repatha) se pueden usar para las personas con una enfermedad genética que provoca niveles muy altos de LDL o para las personas con antecedentes de enfermedad coronaria e intolerancia a las estatinas o a otros medicamentos para el colesterol.

Medicamentos para triglicéridos altos

Si también tienes triglicéridos elevados, el médico podría recetarte:

  • Fibratos. Los medicamentos fenofibrato (TriCor, Fenoglide y otros) y gemfibrozil (Lopid) disminuyen la producción hepática de colesterol de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) y aceleran la eliminación de triglicéridos de la sangre. El colesterol VLDL contiene principalmente triglicéridos.

    Usar fibratos con tinción puede aumentar el riesgo de efectos secundarios de las estatinas.

  • Niacina. La niacina limita la capacidad del hígado para producir colesterol LDL y VLDL. Pero la niacina no ofrece más beneficios que las estatinas. La niacina también se ha relacionado con daño hepático y accidentes cerebrovasculares, por lo que ahora la mayoría de los médicos solo la recomienda para las personas que no pueden tomar estatinas.
  • Suplementos con ácidos grasos omega 3. Los suplementos con ácidos grasos omega 3 pueden ayudarte a disminuir los triglicéridos. Están disponibles con y sin receta (de venta libre).

    Si decides tomar suplementos de venta libre, primero obtén la autorización de un médico. Los suplementos con ácidos grasos omega 3 pueden afectar los otros medicamentos que estés tomando.

La tolerancia varía

La tolerancia a los medicamentos varía de persona a persona. Los efectos secundarios frecuentes de las estatinas son dolores musculares y daño muscular, pérdida de memoria reversible y confusión, y un aumento del nivel de azúcar en sangre. Si decides tomar medicamentos para el colesterol, tu médico podría recomendar pruebas de la función hepática para controlar el efecto de los medicamentos en el hígado.

Los niños y el tratamiento del colesterol

Para los niños de 2 años de edad en adelante con colesterol alto u obesidad, el mejor tratamiento inicial es la dieta y el ejercicio. A los niños de 10 años en adelante que tienen niveles de colesterol extremadamente altos, se les pueden recetar medicamentos para reducir el colesterol, como estatinas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para mejorar los niveles de colesterol, es fundamental que realices cambios en tu estilo de vida. Para reducir los valores, prueba lo siguiente:

  • Reduce el exceso de peso. Bajar solo de 5 a 10 libras (2 kg a 4.5 kg) puede ayudarte a reducir los niveles de colesterol.
  • Sigue una dieta saludable. Opta por alimentos provenientes de plantas, incluidas frutas, verduras y cereales integrales. Limita el consumo de grasas saturadas, que se encuentran en carnes rojas y productos lácteos enteros, y grasas trans, que se encuentran en muchos alimentos procesados.

    Como opción más saludable, puedes consumir grasas monoinsaturadas, que se encuentran en el aceite de oliva y de canola. La palta o aguacate, los frutos secos y los pescados grasos son otras fuentes de grasas saludables.

  • Haz ejercicio regularmente. Con la aprobación del médico, haz por lo menos 30 minutos de ejercicio moderado o intenso cinco veces por semana.
  • No fumes. Si fumas, encuentra una manera de dejar de hacerlo.

Medicina alternativa

Se comprobó que unos pocos productos naturales ayudan a reducir el colesterol, pero algunos podrían ser útiles. Si tu médico lo aprueba, puedes probar estos suplementos y productos para reducir el colesterol:

  • Cebada
  • Estanoles y esteroles vegetales, que se encuentran en suplementos orales, algunos jugos de naranja fortificados y algunas margarinas, como Promise Activ
  • Plantago ovata, que se encuentra en la cáscara de la semilla y en productos como el Metamucil
  • Salvado de avena, que se encuentra en la avena común y en la integral

Otro suplemento popular para reducir el colesterol es el arroz de levadura roja. Existen pruebas de que el arroz de levadura roja puede ayudar a reducir el colesterol LDL. Sin embargo, la Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos) expresó que los productos de arroz de levadura roja que contienen monacolina K, forma producida naturalmente del medicamento recetado conocido como lovastatina, no se pueden vender en los Estados Unidos.

Si compras suplementos de arroz de levadura roja en los Estados Unidos, no hay forma de saber si estás recibiendo suficiente monacolina K para disminuir tu colesterol LDL. En otros países, la lovastatina en los productos de arroz de levadura roja es potencialmente peligrosa porque no hay forma de saber cuánto habría en un producto en particular o la calidad de la lovastatina.

Si eliges tomar suplementos para reducir el colesterol, recuerda que es fundamental mantener un estilo de vida saludable y tomar medicamentos para reducir el colesterol según lo indicado. Cuéntale al médico qué suplementos tomas.

Preparación para la consulta

Si eres adulto y no has tenido controles frecuentes del nivel de colesterol, solicita una consulta con el médico. A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

Cuando programes la consulta, pregunta si hay algo que debes hacer con antelación. Para un análisis de colesterol, es probable que debas evitar comer o beber nada excepto agua entre 9 y 12 horas antes de que te tomen la muestra de sangre.

Prepara una lista de lo siguiente:

  • Tus síntomas, en el caso de que los tuvieras
  • Tu información personal importante, incluidos los antecedentes familiares de colesterol alto, enfermedad de las arterias coronarias, accidente cerebrovascular, presión arterial alta o diabetes
  • Todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que tomas, incluso las dosis
  • Las preguntas para hacerle al médico

En el caso del colesterol alto, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que hacerme análisis de colesterol?
  • ¿Tiene folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que tu médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cómo es tu dieta?
  • ¿Cuánto ejercicio haces?
  • ¿Qué cantidad de alcohol bebes?
  • ¿Fumas? ¿Sueles estar rodeado de otros fumadores o solías estarlo?
  • ¿Cuándo fue tu última prueba de colesterol? ¿Cuáles fueron los resultados?
July 13, 2019
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See also