Diagnóstico

Por lo general, en un análisis de sangre para controlar los niveles de colesterol, llamado «lipidograma» o «perfil lipídico», se informa lo siguiente:

  • Colesterol total
  • Colesterol LDL
  • Colesterol HDL
  • Triglicéridos (un tipo de grasa de la sangre)

Para obtener mediciones más precisas, no comas ni bebas nada (excepto agua) entre 9 y 12 horas antes de que te tomen la muestra de sangre.

Interpretar los números

En los Estados Unidos, los niveles de colesterol se miden en miligramos (mg) de colesterol por decilitro (dL) de sangre. En Canadá y muchos países de Europa, los niveles de colesterol se miden en milimoles por litro (mmol/L). Para interpretar los resultados de tus análisis, usa estas pautas generales.

Colesterol total (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol total* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 200 mg/dL Menos de 5,2 mmol/L Deseable
200-239 mg/dL 5,2-6,2 mmol/L Límite alto
240 mg/dL y más Más de 6,2 mmol/L Alto
Colesterol LDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol LDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 70 mg/dL Menos de 1,8 mmol/L Mejor para las personas que tienen una enfermedad cardíaca o diabetes.
Menos de 100 mg/dL Menos de 2,6 mmol/L Óptimo para las personas que tienen riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca.
100-129 mg/dL 2,6-3,3 mmol/L Casi óptimo si no hay ninguna enfermedad cardíaca. Alto ante la presencia de enfermedad cardíaca.
130-159 mg/dL 3,4-4,1 mmol/L Límite alto ante la ausencia de enfermedad cardíaca. Alto ante la presencia de enfermedad cardíaca.
160-189 mg/dL 4,1-4,9 mmol/L Alto ante la ausencia de enfermedad cardíaca. Muy alto ante la presencia de enfermedad cardíaca.
190 mg/dL y más Más de 4,9 mmol/L Muy alto
Colesterol HDL (EE. UU. y algunos otros países) Colesterol HDL* (Canadá y la mayoría de los países europeos)
Menos de 40 mg/dL (hombres)
Menos de 50 mg/dL (mujeres)
Menos de 1 mmol/L (hombres)
Menos de 1,3 mmol/L (mujeres)
Deficiente
50-59 mg/dL 1,3-1,5 mmol/L Bueno
60 mg/dL y más Más de 1,5 mmol/L Mejor
Triglicéridos (EE. UU. y algunos otros países) Triglicéridos (Canadá y la mayoría de los países europeos)
*Las pautas canadienses y europeas difieren ligeramente de las pautas estadounidenses. Estas conversiones se basan en pautas estadounidenses.
Menos de 150 mg/dL Menos de 1,7 mmol/L Deseable
150-199 mg/dL 1,7-2,2 mmol/L Límite alto
200-499 mg/dL 2,3-5,6 mmol/L Alto
500 mg/dL y más Más de 5,6 mmol/L Muy alto

Los niños y el análisis de colesterol

En el caso de la mayoría de los niños, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre recomienda un análisis de colesterol entre los 9 y 11 años, y otro análisis de colesterol entre los 17 y 21 años.

Los análisis de colesterol suelen evitarse entre los 12 y 16 años, ya que es más probable que se obtengan resultados falsos negativos en este grupo etario.

Si tu hijo presenta antecedentes familiares de enfermedad del corazón de aparición temprana o antecedentes personales de obesidad o diabetes, es posible que el médico recomiende un análisis de colesterol a una edad más temprana o de manera más frecuente.

Tratamiento

La principal medida para reducir el colesterol alto es cambiar el estilo de vida; por ejemplo, empezar a hacer más ejercicio o comer de forma más saludable. Sin embargo, si ya has hecho estos cambios importantes en tu estilo de vida y tus niveles de colesterol siguen siendo altos, el médico podría recomendarte que empieces a tomar medicamentos.

El hecho de que te recomiende un medicamento o una combinación de medicamentos específica depende de varios factores, como tus factores de riesgo individuales, tu edad, tu estado de salud actual y los posibles efectos secundarios. Estas son algunas de las opciones frecuentes:

  • Estatinas. Las estatinas bloquean una sustancia que necesita el hígado para producir colesterol. Esto provoca que el hígado elimine colesterol de la sangre. Las estatinas también ayudan al cuerpo a reabsorber el colesterol de los depósitos que se forman en las paredes de las arterias, lo que puede llegar a revertir la enfermedad de las arterias coronarias. Las posibles opciones comprenden atorvastatina (Lipitor), fluvastatina (Lescol), lovastatina (Altoprev), pitavastatina (Livalo), pravastatina (Pravachol), rosuvastatina (Crestor) y simvastatina (Zocor).
  • Resinas fijadoras de ácidos biliares. El hígado usa colesterol para fabricar ácidos biliares, una sustancia necesaria para digerir los alimentos. La colestiramina (Prevalite), el colesevelam (Welchol) y el colestipol (Colestid) ayudan a reducir el colesterol indirectamente al fijarse a los ácidos biliares. Esto provoca que el hígado use el colesterol excedente para fabricar más ácidos biliares, lo que reduce el nivel de colesterol en sangre.
  • Inhibidores de la absorción del colesterol. El intestino delgado absorbe el colesterol que ingieres con los alimentos y lo libera en el torrente sanguíneo. El medicamento ezetimiba (Zetia) ayuda a reducir el colesterol en sangre al limitar la absorción del colesterol dietario. La ezetimiba se puede combinar con un medicamento con estatina.
  • Medicamentos inyectables. Existe un nuevo tipo de medicamentos que ayudan al hígado a absorber más colesterol LDL, lo que reduce la cantidad de colesterol que circula en la sangre. El alirocumab (Praluent) y el evolocumab (Repatha) se pueden usar para las personas con una enfermedad genética que provoca niveles muy altos de LDL o para las personas con antecedentes de enfermedad coronaria e intolerancia a las estatinas o a otros medicamentos para el colesterol.

Medicamentos para triglicéridos altos

Si también tienes triglicéridos elevados, el médico puede recetarte:

  • Fibratos. Los medicamentos fenofibrato (TriCor, Fenoglide y otros) y gemfibrozil (Lopid) disminuyen los triglicéridos al reducir la producción hepática de colesterol de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL) y al acelerar la eliminación de triglicéridos de la sangre. El colesterol VLDL contiene principalmente triglicéridos.
  • Niacina. La niacina disminuye los triglicéridos al limitar la capacidad del hígado para producir colesterol LDL y VLDL. Pero la niacina no ofrece ningún beneficio adicional con respecto al uso de estatinas solas. La niacina también se ha relacionado con daño hepático y con accidente cerebrovascular, por lo que ahora la mayoría de los médicos solo la recomiendan para las personas que no pueden tomar estatinas.
  • Suplementos con ácidos grasos omega 3. Los suplementos con ácidos grasos omega 3 pueden ayudarte a disminuir los triglicéridos. Están disponibles con y sin receta (de venta libre). Si decides tomar suplementos de venta libre, primero obtén la autorización de tu médico. Los suplementos con ácidos grasos omega 3 pueden afectar los otros medicamentos que estés tomando.

La tolerancia varía

La tolerancia a los medicamentos varía de persona a persona. Los efectos secundarios frecuentes son: dolores musculares, dolor de estómago, estreñimiento, náuseas y diarrea. Si decides tomar un medicamento para el colesterol, el médico podría recomendarte que te realices análisis del funcionamiento hepático para controlar el efecto del medicamento en el hígado.

Los niños y el tratamiento del colesterol

Para los niños de 2 años de edad en adelante con colesterol alto u obesidad, el mejor tratamiento inicial es la dieta y el ejercicio. A los niños de 10 años de edad en adelante, si tienen niveles de colesterol extremadamente altos, se les pueden recetar medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Para mejorar el nivel de colesterol, es fundamental que realices cambios en tu estilo de vida. Para reducir el colesterol, es necesario perder el exceso de peso, comer alimentos saludables y hacer más actividad física. Si fumas, deja de hacerlo.

Medicina alternativa

Se comprobó que unos pocos productos naturales ayudan a reducir los niveles de colesterol. Si tu médico lo aprueba, puedes probar estos suplementos y productos para reducir el colesterol:

  • Cebada
  • Beta-sitosterol (que se encuentra en suplementos orales y en algunas margarinas, como Promise Activ)
  • Plantago ovata (que se encuentra en la cáscara de la semilla y en productos como el Metamucil)
  • Salvado de avena (que se encuentra en la avena común y en la integral)
  • Sitostanol (que se encuentra en suplementos orales y en algunas margarinas, como Benecol)

Algunos productos de arroz de levadura roja contienen monacolina K, que es una sustancia químicamente idéntica a la lovastatina, un medicamento recetado. La FDA ha prohibido la venta de estos productos, dado que no hay forma de determinar la cantidad ni la calidad del ingrediente activo.

Si eliges tomar suplementos para reducir el colesterol, recuerda que es fundamental mantener un estilo de vida saludable. Si el médico te receta un medicamento para reducir el colesterol, asegúrate de tomarlo según las indicaciones. Además, asegúrate de que el médico sepa qué suplementos estás tomando.

Preparación para la consulta

Si crees que puedes tener colesterol alto o te preocupa el riesgo de colesterol alto a causa de antecedentes familiares importantes, pide una consulta con tu médico de cabecera para verificar tu nivel de colesterol.

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte para la consulta y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta. Para un análisis de colesterol, es probable que debas evitar comer o beber nada (excepto agua) entre 9 y 12 horas antes de que te tomen la muestra de sangre.
  • Anota cualquier síntoma que tengas. El colesterol alto en sí mismo no presenta síntomas, pero es un factor de riesgo en materia de enfermedades cardíacas. Indicarle a tu médico si tienes síntomas, como dolor en el pecho o dificultad para respirar, puede ayudarlo a decidir cuán agresivo debe ser el tratamiento para tu colesterol alto.
  • Anota tu información personal más importante, incluidos los antecedentes familiares de colesterol alto, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, presión arterial alta o diabetes, así como cualquier situación de estrés importante o cambios recientes en tu vida y la exposición a otros riesgos cardíacos, como antecedentes personales de tabaquismo o la exposición a familiares que fumen (exposición secundaria).
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Si es posible, pídele a un familiar o a un amigo que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Prepárate para conversar acerca de tus hábitos alimentarios y de actividad física. Si no tienes una dieta o una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con tu médico acerca de los desafíos que podrías enfrentar para comenzar a hacerlo.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar ese tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso del colesterol alto, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué tipos de pruebas tendré que hacerme?
  • ¿Cuál es el mejor tratamiento?
  • ¿Qué alimentos debería comer o evitar?
  • ¿Cuál es el nivel adecuado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que hacerme análisis de colesterol?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlos de manera conjunta?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista?
  • Si necesito tomar medicamentos, ¿existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme?
  • ¿Qué sitios web recomiendas visitar?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer preguntas cada vez que no entiendas algo durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Tienes antecedentes familiares de colesterol alto, presión arterial alta, enfermedades cardíacas o accidentes cerebrovasculares?
  • ¿Cuáles son tus hábitos alimentarios y de ejercicio?
  • ¿Fumas? ¿Sueles estar rodeado de otros fumadores o solías estarlo?
  • ¿Te han realizado un análisis de colesterol anteriormente? De ser así, ¿cuándo fue la última vez que te lo realizaron? ¿Cuáles eran tus niveles de colesterol?
Aug. 15, 2017
References
  1. What is cholesterol? (¿Qué es el colesterol?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hbc. Último acceso: 13 de enero de 2016.
  2. Cholesterol (Colesterol). Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention). http://www.cdc.gov/cholesterol/about.htm. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  3. About cholesterol (Acerca del colesterol). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/AboutCholesterol/About-Cholesterol_UCM_001220_Article.jsp#.VpbEathIiic. Último acceso: 13 de enero de 2016.
  4. Goldman L, et al., eds. Disorders of lipid metabolism (Trastornos del metabolismo de los lípidos). En: Goldman-Cecil Medicine (Medicina de Cecil-Goldman). 25.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 13 de enero de 2016.
  5. Why Colesterol matters (Por qué es importante el colesterol). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/WhyCholesterolMatters/Why-Cholesterol-Matters_UCM_001212_Article.jsp#.VpfWZNhIiic. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  6. Vijan S. Screening for lipid disorders (Examen para la detección de trastornos de los lípidos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 14 de enero de 2016.
  7. AskMayoExpert. Lifestyle measures for prevention of coronary artery disease (adult) (Medidas de estilo de vida para la prevención de la enfermedad de las arterias coronarias [adultos]). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; 2015.
  8. Cholesterol (Colesterol). Lab Tests Online (Análisis de laboratorio en línea). American Association for Clinical Chemistry (Asociación Estadounidense de Bioquímica Clínica). https://labtestsonline.org/understanding/analytes/cholesterol. Último acceso: 15 de enero de 2015.
  9. Integrated guidelines for cardiovascular health and risk reduction in children and adolescents (Guías integradas para la salud cardiovascular y la reducción del riesgo en niños y adolescentes). Bethesda, Md.: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/guidelines/cvd_ped/index.htm. Último acceso: 7 de diciembre de 2015.
  10. Rosenson RS. Treatment of lipids (including hypercholesterolemia) in secondary prevention. (Tratamiento de los lípidos [incluso de la hipercolesterolemia] en la prevención secundaria). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 15 de enero de 2016.
  11. Drug therapy for cholesterol (Tratamiento con medicamentos para el colesterol). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/PreventionTreatmentofHighCholesterol/Drug-Therapy-for-Cholesterol_UCM_305632_Article.jsp#.Vpkg59hIiic. Último acceso: 15 de enero de 2016.
  12. Praluent (prescribing information) (Praluent [información de prescripción]). Bridgewater, N.J.: Sanofi-Aventis; Tarrytown, N.Y.: Regeneron Pharmaceuticals; 2015. http://www.regeneron.com/Praluent/Praluent-fpi.pdf. Último acceso: 28 de julio de 2015.
  13. Repatha (prescribing information) (Repatha [información de prescripción]). Thousand Oaks, Calif.: Amgen Inc.; 2015. http://www.multivu.com/players/English/7414054-amgen-repatha-fda-approval/links/7414054-repatha-pi-hcp-english.pdf. Último acceso: 28 de agosto de 2015.
  14. The HPS2-THRIVE Collaborative Group. (Grupo colaborativo HPS2-THRIVE). Effects of extended-release niacin with laropiprant in high-risk patients (Efectos de la niacina de liberación prolongada con laropiprant en pacientes de alto riesgo). New England Journal of Medicine (Revista de Medicina de Nueva Inglaterra). 2014;371:203.
  15. Dyslipidemia in children: Management (Dislipidemia en niños: control). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 15 de enero de 2016.
  16. Natural medicines in the clinical management of hyperlipidemia (Medicamentos naturales en el tratamiento clínico de la hiperlipidemia). Natural Medicines Comprehensive Database (Base de Datos Exhaustiva de Medicamentos Naturales). http://www.naturaldatabase.com. Último acceso: 18 de enero de 2016.
  17. Cholesterol management at a glance (Control de colesterol a la vista). National Center for Complementary and Integrative Health (Centro Nacional de Salud Complementaria e Integral). https://nccih.nih.gov/health/cholesterol/at-a-glance. Último acceso: 18 de enero de 2016.
  18. Know your fats (Infórmate sobre las grasas). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://health.gov/paguidelines/factsheetprof.aspx. Último acceso: 18 de enero de 2016.
  19. At-a-glance: A fact sheet for professionals (A simple vista: hoja informativa para profesionales). Physical Activity Guidelines for Americans (Guía de actividad física para americanos). Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (U.S. Department of Health and Human Services). http://health.gov/paguidelines/factsheetprof.aspx. Último acceso: 18 de enero de 2016.
  20. Lopez-Jimenez F (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 22 de enero de 2016.
  21. Rong y, et al. Egg consumption and risk of coronary heart disease and stroke: Dose-response meta-analysis of prospective cohort studies (Consumo de huevos y riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular: metaanálisis de respuesta a la dosis de estudios de cohortes prospectivos). British Medical Journal (Revista Médica Británica). 2013;346:e8539.