Diagnósticos

Análisis para detección del cáncer

El diagnóstico del cáncer en sus primeras etapas a menudo provee la mejor oportunidad de cura. Con esto en mente, habla con el médico acerca de qué tipos de exámenes para la detección de cáncer son los más adecuados para ti.

Para algunos tipos de cáncer, los estudios muestran que los exámenes para detección pueden salvar vidas mediante el diagnóstico precoz del cáncer. Para otros tipos de cáncer, se recomiendan exámenes para detección solo para personas con mayor riesgo.

Diversas organizaciones médicas y grupos de defensa del paciente tienen recomendaciones y pautas para la detección del cáncer. Revisa las diferentes pautas con tu médico para que juntos puedan determinar qué es mejor para ti según tus propios factores de riesgo de padecer cáncer.

Diagnóstico del cáncer

Tu médico puede usar uno o más enfoques para diagnosticar cáncer:

  • Exploración física. El médico puede palpar partes del cuerpo en busca de bultos que indiquen un tumor. Durante una exploración física, el médico puede buscar anomalías como cambios en el color de piel o agrandamiento de un órgano, lo cual puede indicar la presencia de cáncer.
  • Análisis de laboratorio. Los análisis de laboratorio, como análisis de sangre y orina, pueden ayudar a que el médico identifique anomalías que puede ocasionar el cáncer. Por ejemplo, en personas con leucemia, un análisis de sangre frecuente denominado «hemograma completo» puede revelar una cantidad o tipo inusual de glóbulos blancos.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Las pruebas de diagnóstico por imágenes permiten que tu médico examine los huesos y órganos internos de forma no invasiva. Las pruebas de diagnóstico por imágenes utilizadas para el diagnóstico del cáncer pueden consistir en tomografías computarizadas, gammagrafías óseas, imágenes por resonancia magnética, tomografías por emisión de positrones, ecografías y radiografías, entre otras.
  • Biopsia. Durante una biopsia, el médico extrae una muestra de células para analizar en el laboratorio. Existen varios modos de extraer una muestra. El procedimiento de biopsia adecuado para ti depende del tipo de cáncer y su ubicación. En la mayoría de los casos, la biopsia es la única forma de obtener un diagnóstico definitivo de cáncer.

    En el laboratorio, los médicos observan muestras de células bajo el microscopio. Las células normales tienen aspecto uniforme, con tamaños similares y organización ordenada. Las células cancerosas tienen aspecto menos ordenado, con distintos tamaños y sin organización aparente.

Estadios del cáncer

Una vez diagnosticado el cáncer, tu médico determinará el grado (estadio) del cáncer. El médico utiliza el estadio del cáncer para determinar las opciones de tratamiento y las posibilidades de cura.

Las pruebas y procedimientos de estadificación comprenden pruebas de diagnóstico por imágenes, como gammagrafías óseas o radiografías, para ver si el cáncer se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Por lo general, los estadios del cáncer se indican con numerales romanos, de I a IV, y los numerales mayores indican un cáncer más avanzado. En algunos casos, el estadio del cáncer se indica con letras o palabras.

Tratamientos

Hay muchos tratamientos oncológicos disponibles. Las opciones de tratamiento dependen de diferentes factores, como el tipo y el estadio del cáncer, tu salud general y tus preferencias. Junto con el médico pueden evaluar los beneficios y los riesgos de cada tratamiento oncológico para determinar cuál es el mejor para ti.

Objetivos del tratamiento oncológico

Los tratamientos oncológicos tienen diferentes objetivos, como los siguientes:

  • Cura. El objetivo del tratamiento es curar el cáncer, lo que te permitirá llevar una vida normal. Esto puede ser posible o no de acuerdo con tu situación particular.
  • Tratamiento primario. El objetivo del tratamiento primario es eliminar por completo el cáncer del cuerpo o matar las células cancerosas.

    Cualquier tratamiento oncológico puede utilizarse como tratamiento primario, pero el tratamiento oncológico más frecuente para los tipos de cáncer más habituales es la cirugía. Si el cáncer es particularmente sensible a la radioterapia o a la quimioterapia, es posible que recibas una de esas terapias como tratamiento primario.

  • Tratamiento coadyuvante. El objetivo de la terapia coadyuvante es matar las células cancerosas que puedan haber quedado luego del tratamiento primario para reducir las posibilidades de que el cáncer vuelva a aparecer.

    Cualquier tratamiento oncológico puede utilizarse como terapia coadyuvante. Las terapias coadyuvantes más frecuentes comprenden quimioterapia, radioterapia y terapia hormonal.

  • Tratamiento paliativo. Los tratamientos paliativos pueden ayudar a reducir los efectos secundarios del tratamiento o los signos y síntomas que provoca el cáncer. Para aliviar los signos y los síntomas, se puede usar cirugía, radiaciones, quimioterapia y terapia hormonal. Los medicamentos pueden aliviar síntomas como el dolor y la dificultad para respirar.

    El tratamiento paliativo puede usarse al mismo momento que otros tratamientos destinados a curar el cáncer.

Tratamientos oncológicos

Los médicos tienen diversas herramientas para tratar el cáncer. Las opciones de tratamiento oncológico comprenden las siguientes:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es eliminar el cáncer por completo o en la mayor medida posible.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de energía de gran potencia, como rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o se puede colocar dentro del cuerpo (braquirradioterapia).
  • Trasplante de células madre. El trasplante de células madre también se conoce como «trasplante de médula ósea». La médula ósea es el material que se encuentra dentro de los huesos que produce células sanguíneas a partir de las células madre sanguíneas (hemocitoblastos). En un trasplante de células madre se pueden usar tus células madre o las de un donante.

    Un trasplante de células madre le permite al médico utilizar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer. También se puede utilizar para reemplazar médula ósea dañada.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también conocida como «terapia biológica», usa el sistema inmunitario del organismo para combatir el cáncer. El cáncer puede sobrevivir sin ser detectado en el cuerpo debido a que el sistema inmunitario no lo reconoce como un intruso. La inmunoterapia puede ayudar al sistema inmunitario a «detectar» el cáncer y atacarlo.
  • Terapia hormonal. Algunos tipos de cáncer son alimentados por las hormonas del cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Eliminar esas hormonas del cuerpo o bloquear sus efectos puede hacer que las células cancerosas dejen de crecer.
  • Terapia con medicamentos dirigidos. El tratamiento con medicamentos dirigidos se enfoca en las anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas que les permiten sobrevivir.
  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios para investigar nuevos métodos para tratar el cáncer. Se están realizando miles de ensayos clínicos sobre el cáncer.

Según el tipo de cáncer, puede haber otros tratamientos disponibles para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

No se han comprobado tratamientos oncológicos alternativos que curen el cáncer. Sin embargo, la medicina alternativa puede ayudarte a afrontar los efectos secundarios del cáncer y del tratamiento oncológico, como fatiga, náuseas y dolor.

Habla con tu médico sobre las opciones de medicina alternativa que pueden ofrecerte algún beneficio. El médico también puede decirte si estas terapias son seguras para ti o si pueden interferir con el tratamiento oncológico.

Algunas opciones de medicina alternativa que resultaron útiles para personas con cáncer son:

  • Acupuntura
  • Hipnosis
  • Masajes
  • Meditación
  • Técnicas de relajación
  • Yoga

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Un diagnóstico de cáncer puede cambiar tu vida para siempre. Cada persona encuentra su propia manera de afrontar los cambios emocionales y físicos que el cáncer trae aparejados. Pero cuando te diagnostican cáncer, a veces es difícil saber qué hacer.

A continuación, te ofrecemos algunas ideas que te ayudarán a afrontarlo:

  • Obtén información suficiente para tomar decisiones sobre tu atención médica. Pregúntale al médico acerca de tu cáncer, incluso sobre las opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. A medida que sepas más sobre el cáncer, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el cáncer. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. Otras fuentes de información son el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society).

Preparación para la consulta

Comienza con una consulta con el médico de cabecera o un médico general si tienes algún signo o síntoma que te preocupe. Si el médico determina que tienes cáncer, es probable que te derive a uno o más especialistas, tales como:

  • Médicos que tratan el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que tratan el cáncer con radiación (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos que tratan enfermedades de la sangre y de los tejidos que forman la sangre (hematólogos)
  • Cirujanos

Como las consultas pueden ser breves y suele haber mucho por hablar, es aconsejable ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Anota los antecedentes de cáncer de tu familia. Si les han diagnosticado cáncer a otros miembros de tu familia, anota los tipos de cáncer, qué relación tiene cada persona contigo y cuántos años tenía cada persona cuando se lo diagnosticaron.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso del cáncer, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico son:

  • ¿Qué tipo de cáncer tengo?
  • ¿En qué estadio está mi cáncer?
  • ¿Voy a necesitar hacerme otros análisis?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Los tratamientos pueden curar mi cáncer?
  • Si mi cáncer no puede curarse, ¿qué puedo esperar del tratamiento?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Consideras que hay un tratamiento que sea el más adecuado para mí?
  • ¿Cuándo debo comenzar el tratamiento?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento mi vida diaria?
  • ¿Puedo continuar trabajando durante el tratamiento?
  • ¿Existen ensayos clínicos o tratamientos experimentales disponibles para mí?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos durante mi tratamiento oncológico?
  • ¿Debo respetar alguna restricción?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Existe alguna alternativa genérica al medicamento que me recetas?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar visitas de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?
  • ¿Alguien de tu familia tiene cáncer?
  • ¿Alguna vez tuviste cáncer antes? En ese caso, ¿qué tipo de cáncer era y cómo se trató?
  • ¿Alguna vez estuviste expuesto a productos químicos en tu casa o en el trabajo?
  • ¿Fumas o consumes tabaco?
  • ¿Alguna vez te han diagnosticado una infección por hepatitis o una infección por el virus del papiloma humano?

Cáncer care at Mayo Clinic

May 23, 2015
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