概述

阿尔茨海默病是一种进展性神经疾病,会导致脑缩小(萎缩)和脑细胞死亡。阿尔茨海默病是最常见的痴呆症病因,后者会导致思想、行为和社会技能持续下降,影响个人自理能力。

在美国,大约有 580 万 65 岁及以上的人患有阿尔茨海默病。其中,80% 为 75 岁及以上的人。在全球约 5000 万痴呆症患者中,估计 60%-70% 患有阿尔茨海默病。

这种疾病的早期症状包括忘记最近发生的事情或对话。随着疾病进展,阿尔茨海默病患者将出现严重的记忆障碍,并失去执行日常活动的能力。

药物或许可以暂时缓解症状或减缓症状进展。这些治疗有时可以帮助阿尔茨海默病患者最大程度保持工作生活能力,并暂时维持自理能力。有不同的项目和服务可以为阿尔茨海默病患者及其照料者提供支持。

目前没有治疗方法可以治愈阿尔茨海默病或者改变大脑中的疾病过程。在疾病的晚期阶段,脑功能严重丧失引起的并发症(如脱水、营养不良或感染)会导致死亡。

症状

记忆丧失是阿尔茨海默病的主要症状。早期体征包括难以回忆起最近发生的事情或对话。随着病情的发展,记忆障碍会恶化,其他症状也会出现。

阿尔茨海默病患者起初可能会意识到自己难以记起事情和组织思想。家人或朋友可能更容易注意到症状的恶化。

与阿尔茨海默病相关的大脑变化会导致越来越多的问题:

记忆力

每个人都会偶尔出现短暂失忆,但与阿尔茨海默病有关的记忆丧失会持续存在并加重,从而影响工作和生活能力。

阿尔茨海默病患者可能:

  • 不断重复同一句话或同一个问题
  • 忘记对话、约定或某件事情,之后也想不起来
  • 总是把东西放错地方,经常放在不合常理的地方
  • 在熟悉的地方迷路
  • 最终忘记家人姓名和日常品的名称
  • 难以使用正确的词语来描述物品、表达想法或参与谈话

思考与推理

阿尔茨海默病会导致难以集中注意力和思考,尤其是对像数字这样的抽象概念。

多重任务处理尤其困难,管理财务、计算开支和按时支付账单可能具有挑战性。最终,阿尔茨海默病患者可能无法识别和处理数字。

做出判断和决定

阿尔茨海默病会导致在日常生活中做出合理决定和判断的能力下降。例如,患者可能在社交活动中做出糟糕或者异常的选择,或者穿着与当时天气情况不适宜的衣物。患者可能更难有效应对日常生活中的问题,比如炉子上的食物起火或者驾车时出现意外情况。

计划和执行熟悉的任务

随着疾病进展,曾经按部就班的常规活动(例如做计划和做饭或玩喜欢的游戏)也变得十分困难。最终,严重的阿尔茨海默病患者常常会忘记如何完成一些基本任务,例如穿衣和浸浴。

性格和行为发生变化

阿尔茨海默病导致的大脑变化会影响情绪和行为。问题可能包括:

  • 抑郁症
  • 情感淡漠
  • 社交退缩
  • 情绪波动
  • 对他人不信任
  • 易怒和具有攻击性
  • 睡眠习惯发生变化
  • 游荡
  • 失去自制力
  • 幻想,例如认为有东西被偷了

保留的技能

许多重要技能即使在症状恶化时也能保留较长时间。这些技能可能包括阅读或听书、讲故事和回忆、唱歌、听音乐、跳舞、绘画或做手工。

之所以能保留更长时间,是因为控制这些技能的大脑部分在病程晚期才会受影响。

何时就诊

多种疾病(包括可治疗的疾病)都可能导致记忆丧失或其他痴呆症状。如果您对自己的记忆力或其他思考能力感到担忧,请咨询医生,以进行全面的评估和诊断。

如果您对从家人或朋友身上观察到的思考能力感到担忧,说出您的担忧,并提议一起去看医生。

病因

阿尔茨海默病的确切原因尚不完全清楚。但从基本层面来说,脑蛋白质无法正常运作,因而扰乱脑细胞(神经元)的工作,并引发一系列毒性事件。神经元受损,彼此失去联系,并最终死亡。

科学家认为,阿尔茨海默病是遗传、生活方式和环境因素共同作用的结果,这些因素会随着时间的推移影响大脑。

特定的基因变异也会导致阿尔茨海默病,这种基因变异几乎决定了变异者将患上这一疾病,但这一因素的占比不到 1%。这些罕见的情况通常会导致患者在中年发病。

这类损伤通常始于负责控制记忆的大脑区域,但此过程在初始症状出现前几年就开始了。神经元丢失会以某种可预测的模式扩散到大脑的其他区域。到了疾病晚期,大脑已经明显萎缩。

研究人员在试图了解阿尔茨海默病病因时主要专注于两种蛋白质的作用:

  • 斑块。β-淀粉样蛋白是一种较大蛋白质的片段。当这些片段聚集在一起时,它们似乎会对神经元产生毒性作用,并破坏细胞与细胞之间的通讯。这些残片群会形成被称作淀粉样斑块的较大沉积,其中还含有其他细胞碎片。
  • 缠结。Tau 蛋白在神经元的内部支持和运输系统中发挥携带营养物质和其他必需物质的作用。在阿尔茨海默病患者体内,Tau 蛋白会改变形状,形成被称为神经原纤维缠结的结构。此缠结会破坏运输系统,并对细胞有毒性。

风险因素

年龄

年龄增长是阿尔茨海默病最大的已知风险因素。阿尔茨海默病并非正常衰老的一部分,但随着一天天衰老,罹患阿尔茨海默病的可能性将逐渐升高。

例如,一项研究发现,每年每 1000 位 65 至 74 岁的老年人中有 4 例新确诊,每 1000 位 75 至 84 岁的老年人中有 32 例新确诊,而每 1000 位 85 岁以上的老年人中有 76 例新确诊。

家族史和遗传

如果您的直系亲属(父母或兄弟姐妹)患有阿尔茨海默病,则您患上该病的风险较高。家族中阿尔茨海默病的大多数遗传机制很大程度上仍无法解释,遗传因素可能很复杂。

载脂蛋白 E 基因(APOE)是一种了解较多的遗传因素。这种基因的变体 APOE e4 可增加患阿尔茨海默病的风险。大约 25% 到 30% 的人群携带 APOE e4 等位基因,但并不是每个携带这种基因变体的人都会患上此病。

科学家们已在三种基因中发现了罕见变化(突变),几乎可以确定遗传这些基因之一的人将会患上阿尔茨海默病。但是这些突变在阿尔茨海默病患者中所占比例不足 1%。

唐氏综合征

很多唐氏综合征患者会发展出阿尔茨海默病。可能首先与患者有 3 个 21 号染色体的拷贝有关,随后又与有 3 个产生 β 淀粉样蛋白的蛋白质基因的拷贝有关。唐氏综合征患者的阿尔茨海默病症状和体征往往比一般人群早出现 10 到 20 年。

性别

男性和女性的患病风险差不多,但总体而言,女性患者稍多一些,因为她们的寿命通常比男性更长。

轻度认知损害

轻度认知损害(MCI)是指记忆力或其他思维能力下降的严重程度高于患者年龄的正常水平,但这种下降不会妨碍患者的社交或工作。

MCI 患者有罹患痴呆症的显著风险。如果原发性 MCI 缺陷发生在记忆力方面,由于阿尔茨海默病的影响,该状况更有可能发展为痴呆症。如果诊断出 MCI,会鼓励患者更专注于调整健康的生活方式,制定策略以弥补记忆丧失,并安排定期就诊来监测症状。

头部创伤

受过严重头部创伤的人患阿尔茨海默病的风险更大。多个大型研究发现,50 岁或以上的创伤性脑损伤(TBI)者患痴呆症和阿尔茨海默病的风险增加。严重和多发性 TBI 患者的此风险更高。一些研究表明,在发生 TBI 后的头六个月至两年内,此风险可能最大。

空气污染

动物研究表明,空气污染微粒会加速神经系统的退化。人类研究发现,接触空气污染、尤其是交通尾气和木材燃烧产生的污染物,会增加患痴呆症的风险。

过度饮酒

人们早就知道大量饮酒会导致大脑改变。多项大型研究和综述发现,酒精使用障碍与痴呆症风险增加有关,尤其是早发性痴呆症。

糟糕的睡眠模式

研究表明,糟糕的睡眠模式,例如难以入睡或睡不安稳,会增加患阿尔茨海默病的风险。

生活方式和心脏健康

研究表明,与心脏病相关的风险因素也可能增加患阿尔茨海默病的风险。其中包括:

  • 缺乏运动
  • 肥胖症
  • 吸烟或接触二手烟
  • 高血压
  • 高胆固醇
  • 2 型糖尿病控制不佳

这些因素都可以被改善。因此,改变生活方式可能在一定程度上改变您的患病风险。例如,定期运动和富含果蔬的健康低脂饮食与降低患阿尔茨海默病的风险有关。

终生学习和参与社会活动

研究发现终生参与心理和社会健康促进活动与阿尔茨海默病风险降低有关联。教育水平低(即学历低于中学)似乎是阿尔茨海默病的风险因素。

并发症

阿尔茨海默病会造成记忆力减退、语言丧失、判断力下降以及其他认知障碍,增加其他健康状况的治疗难度。阿尔茨海默病患者可能无法:

  • 描述自己正在遭受的疼痛
  • 说明另一种疾病的症状
  • 遵循医生制订的治疗计划
  • 说明药物的副作用

随着阿尔茨海默病进展到晚期,脑部变化开始影响身体功能,例如吞咽、平衡以及大小便控制都将受到影响。这些影响可能导致其他健康问题更加严重,例如:

  • 肺部吸入食物或液体(吸入)
  • 流感、肺炎和其他感染
  • 跌倒
  • 骨折
  • 褥疮
  • 营养不良或脱水
  • 便秘或腹泻
  • 口腔溃疡或龋齿等牙科问题

预防

阿尔茨海默病不是可预防的医疗状况。但是,可以改变一些与生活方式有关的阿尔茨海默病致病风险因素。证据显示,改变饮食、运动和习惯(降低心血管疾病风险的措施)还可能降低患上阿尔茨海默病以及导致痴呆的其他疾病的风险。有益心脏健康的生活方式可降低罹患阿尔茨海默病的风险,包括:

  • 定期运动
  • 采用以新鲜农产品、健康油脂为主且饱和脂肪含量低的饮食,例如地中海饮食
  • 按照治疗指导原则控制高血压、糖尿病和高胆固醇
  • 如果您抽烟,请咨询医生帮助您戒烟

研究表明,参加社会活动、阅读、跳舞、棋盘游戏、艺术创作、演奏乐器以及其他需要精神和社会参与的活动,有助于在年龄较大时保持思维能力并降低患阿尔茨海默病的风险。

在 Mayo Clinic 治疗

Feb. 19, 2022
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