诊断

诊断评估的关键要素是自我陈述的症状,家人或朋友提供的症状相关信息及其对日常生活的影响。此外,阿尔茨海默病的诊断基于医生要求评估记忆和思考能力的检查。

实验室检查和成像检查可排除其他可能病因,或帮助医生更好表征引起痴呆症状的疾病。

整套诊断工具旨在检测痴呆,更精确地确定病因是阿尔茨海默病还是其他疾病。阿尔茨海默病在死后可以完全确诊,脑部显微镜检查显示有代表性的斑块和缠结物。

检测

诊断性检查可能包括以下检测:

体格和神经系统检查

您的医生将对您进行体格检查,并可能通过以下检测评估您的整体神经系统健康状况:

  • 反射动作
  • 肌肉张力和强度
  • 从椅子上站起并在室内行走的能力
  • 视觉和听觉
  • 协调能力
  • 平衡能力

实验室检测

血液检测可以帮助您的医生排除其他导致记忆减退和混乱的潜在原因,例如甲状腺疾病或维生素缺乏症。

精神状态和神经心理测试

医生可能会进行简单的精神状态测试,或通过一组更全面的测试来评估记忆力和其他思考技能。篇幅更长的神经心理测试可以为您提供更多有关心智功能的详细信息,并与年龄和教育水平相似的其他个体进行比较。这些测试还能用于确定跟踪症状未来进展过程的起点。

脑成像

脑成像检查现在主要用于精确查找除阿尔茨海默病之外病症中的可见异常,包括可能引起认知变化的卒中、创伤或肿瘤。新的成像应用 — 目前主要用于主要医学中心或临床试验,可使医生检测到因阿尔茨海默病引起的特定脑变化。

脑结构成像检查包括:

  • 磁共振成像(MRI)。MRI 利用无线电波和强力磁场生成详细的脑部图像。MRI 扫描主要用于排除其他病症。可能显示出脑萎缩,但这个信息目前对诊断没有任何重要价值。
  • 计算机辅助断层 (CT) 扫描。CT 扫描,一项专门的 X 线技术,可生成脑部横截面图像(切片)。目前主要用于排除肿瘤、卒中和头部损伤。

正电子发射计算机断层扫描 (PET) 可以用于疾病过程成像。PET 扫描时,将低剂量的放射性示踪剂注射进血液,从而显示脑部的特定特征。PET 成像可能包括以下内容:

  • 氟代脱氧葡萄糖 (FDG) PET 扫描显示脑部代谢不良的营养素。识别退化模式——低新城代谢区域有助于区别阿尔茨海默病和其他类型的痴呆。
  • 淀粉样蛋白 PET 成像可以测量脑部淀粉样沉淀物负担。此成像检查主要用于研究,但如果也可用于异常或早发性痴呆症状检查。
  • Tau PET 成像,测量脑部神经原纤维缠结物负荷,仅用于研究。

在特殊情况下,例如快速进展的痴呆或早发性痴呆,其他检查也可用于测量脑脊液中的异常β-淀粉样蛋白或 tau 蛋白。

未来的诊断检测

研究人员正在研究能够测量大脑疾病过程的生物学证据的检测。这些检测可能会提高诊断的准确性,并实现在症状出现前进行早期诊断。

常规阿尔茨海默病评估时通常不推荐进行基因检测。但有早发性阿尔茨海默病家族史的人除外。建议您在进行任何检测之前,与遗传咨询师讨论基因检测的风险和获益。

治疗

药物

现有的阿尔茨海默病药物可以帮助患者在一定时间内改善记忆症状和其他认知变化。目前有两类药物用于治疗认知症状:

  • 胆碱酯酶抑制剂。这些药物通过保留因阿尔茨海默病在脑中消耗的化学信使,来增强细胞间通信水平,从而发挥作用。但改善幅度不大。

    胆碱酯酶抑制剂也可能改善神经精神症状,如躁动或抑郁。常用处方胆碱酯酶抑制剂包括多奈哌齐(Aricept)、加兰他敏(Razadyne)和卡巴拉汀(Exelon)。

    这些药物的主要副作用包括腹泻、恶心、食欲不振和睡眠失调。对于心脏传导系统异常者,严重的副作用可能包括心脏心律不齐。

  • 美金刚(Namenda)。这种药物在另一个脑细胞通信网络中起作用,减缓了中度至重度阿尔茨海默病的症状进展。有时它与胆碱酯酶抑制剂联合使用。较为罕见的副作用包括头晕和意识混乱。

有时可能会开出其他药物(如抗抑郁药),以帮助控制与阿尔茨海默病相关的行为症状。

打造一个安全的支持性环境

根据阿尔茨海默病患者的需求调整生活环境是所有治疗计划的重要组成部分。对于阿尔茨海默病患者来说,建立和强化日常习惯,尽量减少需要记忆的工作,可以使生活变得更加轻松。

您可以采取以下步骤来增强一个人的幸福感和继续工作的能力:

  • 始终将钥匙、钱包、手机和其他贵重物品放在家里的同一位置,以免丢失。
  • 将药物放在安全的地方。使用每日核查表记录剂量。
  • 安排财务自动付款和自动存款。
  • 携带具有定位功能的手机,以便照料者可以跟踪患者位置。将重要的电话号码保存到手机中。
  • 尽可能确保在同一天的同一时间进行定期约会。
  • 在家中使用日历或白板来追踪每天的日程。养成划掉已完成项目的习惯。
  • 移走多余的家具、杂物并扔掉地毯。
  • 在楼梯和浴室中安装坚固的扶手。
  • 确保鞋子和拖鞋舒适并提供良好的附着摩擦力。
  • 减少镜子的数量。阿尔茨海默病患者可能会觉得镜子里的图像令人困惑或害怕。
  • 确保阿尔茨海默病患者携带身份证或佩戴医疗警报手环。
  • 将照片和其他有意义的物品放在房子周围。

临床试验

探索 Mayo Clinic 的研究 测试新的治疗、干预与检查方法,旨在预防、检测、治疗或控制这种疾病。

替代医学

各种草药、维生素和其他补充剂因其可能有助于认知健康,或者预防或延缓阿尔茨海默病而得到了广泛推广。但临床研究得到的结果参差不齐,几乎没有证据证明其疗效。

最近研究的一些治疗方法包括:

  • ω-3 脂肪酸。鱼类或其他补充剂中的 ω-3 脂肪酸可能会降低患上痴呆症的风险,但临床研究未发现其治疗阿尔茨海默病症状的效果。
  • 姜黄素。这种草本香料来自于姜黄,具有抗炎和抗氧化特性,可能会影响脑中的化学过程。迄今为止,临床试验尚未发现其治阿尔茨海默病的效果。
  • 银杏。银杏是一种植物提取物,它具有多种药用特性。一项由美国国家卫生研究院资助的大型研究未发现其预防或延缓阿尔茨海默病的效果。
  • 维生素 E。虽然维生素 E 没有预防阿尔茨海默病的效果,但每日服用 2,000 国际单位可能有助于延缓阿尔茨海默病患者的病情进展。但研究结果有好有坏,只有部分结果显示具有这种效果。在维生素 E 成为常规建议药物之前,还需要对痴呆症患者每日服用 2,000 国际单位的安全性进行广泛研究。

促进认知健康的补充剂会与治疗阿尔茨海默病或其他疾病的药物发生相互作用。请与医疗团队密切合作,制定安全的处方药、非处方药或膳食补充剂治疗方案。

生活方式与家庭疗法

选择健康的生活方式可以促进整体健康,并可能在维持认知健康方面发挥作用。

运动

定期运动是治疗计划的重要组成部分。每天散步等活动有助于改善情绪,保持关节、肌肉和心脏的健康。运动还能促进睡眠,防止便秘。

患有阿尔茨海默病而无法行走的人,仍可以使用固定自行车或椅子进行锻炼。您可以在电视或 DVD 上找到适合老年人的运动项目。

营养

阿尔茨海默病患者可能会忘记吃饭,对准备饭菜失去兴趣,或者不吃健康的食物。他们也可能忘记喝水,导致脱水和便秘。

提供以下内容:

  • 健康的选择。购买阿尔茨海默病患者喜欢并可以食用的健康食品。
  • 水和其他健康饮料。尽量确保阿尔茨海默病患者每天喝几杯液体。避免喝含咖啡因的饮料,咖啡因会增加躁动、干扰睡眠并引发经常排尿的需要。
  • 高热量、健康的奶昔和果昔。您可以在奶昔中添加蛋白粉,或者用最喜欢的配料制作果昔。当进食变得更困难时,这一点可能尤为重要。

社交活动

社会互助和活动可以对已拥有的能力和技能起到支持作用。做一些有意义和令人愉快的事情对保持阿尔茨海默病患者的总体健康很重要。这些活动可能包括:

  • 听音乐或跳舞
  • 阅读或听书
  • 园艺或手工艺
  • 老年人或记忆护理中心的社交活动
  • 计划参与的儿童活动

妥善处理与支持

阿尔茨海默病患者会出现各种混杂的情绪,包括困惑、沮丧、愤怒、恐惧、迟疑、悲伤和抑郁。

如果您在照顾阿尔茨海默病患者,可以陪在他们身边,倾听他们的述说,让他们相信生活中还有很多美好的事情,为他们提供支持,尽最大努力帮助他们保持尊严和自尊,帮助他们应对疾病。

平静和稳定的家庭环境有助于减少行为问题。出现新情况、噪音、人员拥挤、被催促或强迫记忆,或被要求做复杂的任务都会引起焦虑。阿尔茨海默病患者如果感到心烦意乱,他们的思考能力会明显下降更多。

关心照料者

照顾阿尔茨海默病患者需要体力和心力付出。愤怒和内疚、压力和气馁、担忧和悲痛以及社交孤立感都是常见的感受。

照顾患者甚至会损害照料者自己的身体健康。您应该关注自己的需求和健康,这也是照顾阿尔茨海默病患者最重要的事情之一。

如果您在照顾阿尔茨海默病患者,您可以这样帮助自己:

  • 尽可能多了解这种疾病
  • 向医生、社会工作者和其他参与照顾您亲友的人员咨询
  • 如需帮助,向朋友和家人求助
  • 每天都要抽空休息一会儿
  • 与朋友共度时光
  • 您要按时去看自己的医生,健康饮食并保持运动习惯,这样才能保护自己的健康
  • 加入互助团体
  • 如有可能,利用当地的成人日托中心

许多阿尔茨海默病患者及其家人都可以从咨询或当地的支持服务中获益。联系您当地的阿尔茨海默病协会分支机构,了解互助团体、医生、职业治疗师、资源和转诊、家庭护理机构、疗养院、电话帮助热线以及教育研讨会的信息。

准备您的预约

记忆丧失或者其他思维能力丧失的医学治疗通常需要一个团队或者采取合作策略。如果您担心自己的记忆丧失或者相关症状造成麻烦,可以请一位亲友陪同您就诊。除了帮忙提供支持,您的朋友还可以帮助回答问题。

如果您是陪同他人就诊,您的任务可能是需要提供一些病史或者描述一下您自己观察到的病人变化。对早期就医和整个治疗计划而言,团队合作是医学治疗的重要部分。

您的初级保健医生可能将您转诊给神经科医生、精神科医生、神经心理科医生或其他专科医生以接受进一步评估。

您可以做什么

您可以尽可能多写一些准备交流的信息,以为您的预约就诊做足准备。这些信息可能包括:

  • 病史,包括任何过去或当前诊断以及家族病史
  • 医疗团队,包括当前看的任何医生、心理健康专业人员或治疗师的姓名与联系信息
  • 药物,包括处方药、非处方药、维生素、草药或其他膳食补充剂
  • 症状,包括记忆或思维能力发生变化的具体示例

医生可能会做什么

您的医生可能会问以下几个问题,以了解您记忆力或其他思维能力的变化。如果您要陪同某人看医生,请准备好需要您提供的观点。医生可能会问:

  • 您有哪些类型的记忆困难和精神失常?您从什么时候开始注意到这些问题的?
  • 这些问题是慢慢严重了,还是时好时坏呢?
  • 您有没有因为过于耗费精力停止某些活动,比如理财或购物?
  • 您的情绪怎样?您现在比平时更感到绝望、伤心或者紧张吗?
  • 您最近是否在熟悉驾驶路线或路况的情况下迷过路?
  • 关于您开车,有人曾向您表示过异乎寻常的担心吗?
  • 您是否注意到自己对某些人和事的反应发生任何变化?
  • 您的精力比往常是更旺盛、更少还是大致相同?
  • 您正在服用哪些药物?您是否正在服用任何维生素或补充剂?
  • 您是否饮酒?饮酒量如何?
  • 您是否注意到自己有颤抖或行走困难的问题?
  • 记住就诊时间或服药时间对您来说有困难吗?
  • 您最近是否检查过听力或视力?
  • 您的家族是否有其他人患有记忆力障碍?您家族是否有人被诊断出患有阿尔茨海默病或痴呆症?
  • 您在睡觉的时候有没有在梦中做过什么动作(用拳头打、用棍棒猛击、大喊、尖叫)?您打鼾吗?

在 Mayo Clinic 治疗

June 26, 2021
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