Sé que las lentejas supuestamente hacen bien. ¿Pero cómo las preparo?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Las lentejas pertenecen al mismo grupo que los frijoles y los guisantes como parte de la familia de las legumbres porque, al igual que todas las legumbres, crecen en vainas. Las lentejas tienen un alto contenido de proteína y fibra, y bajo contenido de grasa, por lo cual son un sustituto saludable de la carne. También contienen grandes cantidades de folato, hierro, fósforo, potasio y fibra.

Existen muchos tipos de lentejas. Sin embargo, las tres variedades más frecuentes son las marrones, las verdes y las rojas. La mayoría de las lentejas se venden secas, pero también las puedes encontrar en paquetes listas para comer. La mayoría de las tiendas de comestibles tienen lentejas marrones, que también se conocen como «lentejas europeas». Las lentejas verdes y rojas se consiguen en mercados de alimentos especiales.

A continuación, te ofrecemos algunos consejos para elegir y preparar lentejas:

  • Lentejas marrones. Son las más económicas, y mantienen su textura si se las cocina adecuadamente. Se pueden utilizar en reemplazo de frijoles negros como guarnición o en una hamburguesa vegetariana. También quedan bien en sopas.
  • Lentejas verdes. También llamadas «lentejas francesas», tienen un sabor más similar a los frutos secos y se mantienen firmes al cocinar. Las lentejas verdes son la mejor elección para ensaladas. Las lentejas que se incorporaron más recientemente al mercado son las beluga, que son similares en textura a las lentejas francesas, pero son de color negro.
  • Lentejas rojas. Estas son las que más rápido se cocinan; pierden su forma y se vuelven doradas cuando se las cocina. Son más suaves y dulces que las lentejas verdes. Úsalas para purés y para realizar el «dal» típico de la India.

Preparar lentejas es sencillo. Comienza por inspeccionar las lentejas para retirar cualquier residuo pequeño y duro que pueda haber entre ellas, y luego enjuágalas para eliminar la suciedad. A diferencia de otras legumbres, las lentejas se cocinan rápido, sin necesidad de remojarlas previamente.

Coloca las lentejas en una olla con aproximadamente 1/2 pulgada (1 cm) de agua y deja que hierva. Baja el fuego y hierve a fuego lento, con la olla destapada. Cocina las lentejas rojas durante aproximadamente 20 minutos, las marrones por 30 minutos, y las verdes por 40 minutos. Revísalas con frecuencia y agrega agua si es necesario. No las cocines demasiado. Dales sabor con ajo, comino, tomillo u otros condimentos. Añade las lentejas cocidas a sopas, estofados y ensaladas, o sírvelas sobre arroz.

July 07, 2017 See more Expert Answers

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