Diagnóstico

La artritis reumatoide puede resultar difícil de diagnosticar en las etapas tempranas, debido a que los signos y síntomas tempranos son similares a los de muchas otras enfermedades. No hay un análisis de sangre o hallazgo físico para confirmar el diagnóstico.

Durante la exploración física, el médico revisará las articulaciones para detectar hinchazón, enrojecimiento y temperatura. El médico también puede evaluar tus reflejos y fuerza muscular.

Análisis de sangre

Las personas con artritis reumatoide suelen tener una velocidad elevada de eritrosedimentación o proteína C reactiva, lo cual puede indicar la presencia de un proceso inflamatorio en el cuerpo. Otros análisis de sangre frecuentes buscan detectar anticuerpos reumatoides y anticuerpos antipéptidos cíclicos citrulinados.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Tu médico podría recomendar realizar radiografías para ayudar a hacer un seguimiento de la progresión de la artritis reumatoide en tus articulaciones con el tiempo. Las RM y las ecografías pueden ayudar al médico a determinar la gravedad de la enfermedad en tu cuerpo.

Tratamiento

La artritis reumatoide no tiene cura. Pero los estudios clínicos indican que la remisión de los síntomas es más probable cuando el tratamiento comienza temprano con medicamentos conocidos como medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD).

Medicamentos

El tipo de medicamento que te recomiende el médico dependerá de la gravedad de los síntomas y del tiempo que hayas tenido artritis reumatoide.

  • AINE. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación. Los AINE de venta libre son el ibuprofeno (Advil, Motrin IB) y el naproxeno sódico (Aleve). Los AINE más potentes se venden bajo receta médica. Los efectos secundarios pueden ser irritación estomacal, problemas cardíacos y daño renal.
  • Esteroides. Los medicamentos corticosteroides, como la prednisona, reducen la inflamación y el dolor, y retardan el daño articular. Los efectos secundarios pueden incluir el adelgazamiento de los huesos, aumento de peso y diabetes. Los médicos a menudo recetan un corticosteroide para aliviar los síntomas agudos, con el objetivo de disminuir gradualmente la medicación.
  • Medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD). Estos medicamentos pueden retrasar el avance de la artritis reumatoide y evitar que las articulaciones y otros tejidos sufran daños permanentes. Entre los medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad habituales se incluyen el metotrexato (Trexall, Otrexup, otros), la leflunomida (Arava), la hidroxicloroquina (Plaquenil) y la sulfasalazina (Azulfidine).

    Los efectos secundarios varían, pero pueden comprender daños en el hígado, supresión de la médula ósea e infecciones pulmonares graves.

  • Agentes biológicos. También conocidos como modificadores de la respuesta biológica, esta nueva clase de medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad incluye abatacept (Orencia), adalimumab (Humira), anakinra (Kineret), baricitinib (Olumiant), certolizumab (Cimzia), etanercept (Enbrel), golimumab (Simponi), infliximab (Remicade), rituximab (Rituxan), sarilumab (Kevzara), tocilizumab (Actemra) y tofacitinib (Xeljanz).

    Estos medicamentos pueden atacar partes del sistema inmunitario que desencadenan una inflamación que causa daños en las articulaciones y los tejidos. Este tipo de medicamentos también aumenta el riesgo de contraer infecciones. En personas con artritis reumatoide, las dosis más altas de tofacitinib pueden aumentar el riesgo de coágulos en los pulmones. Los DMARD biológicos suelen ser más efectivos cuando se combinan con un DMARD no biológico, como el metotrexato.

Terapia

El médico puede derivarte a un terapeuta ocupacional o fisioterapeuta que puede enseñarte ejercicios para mantener flexibles las articulaciones. El terapeuta también puede sugerir nuevas formas de realizar tareas diarias, que serán más fáciles para tus articulaciones. Por ejemplo, es recomendable recoger objetos usando los antebrazos.

Los dispositivos de asistencia pueden ayudar a no esforzar las articulaciones doloridas. Por ejemplo, un cuchillo de cocina equipado con una agarradera ayuda a proteger las articulaciones de la muñeca y dedos. Determinadas herramientas, como abotonadores, pueden ayudarte a vestirse. Las tiendas de suministros médicos y los catálogos son excelentes lugares para buscar ideas.

Cirugía

Si los medicamentos no previenen ni retardan el daño en las articulaciones, tú y el médico pueden considerar la cirugía para reparar las articulaciones dañadas. La cirugía puede ayudar a restaurar tu habilidad para usar la articulación. También puede reducir el dolor y mejorar la función.

La cirugía de artritis reumatoide puede incluir uno o más de los siguientes procedimientos:

  • Sinovectomía. Una cirugía para extirpar el revestimiento inflamado de la articulación (sinovial) se puede realizar en rodillas, codos, muñecas y caderas.
  • Reparación del tendón. La inflamación y el daño a las articulaciones pueden causar que los tendones de alrededor de la articulación se aflojen o se rompan. El cirujano puede reparar los tendones que rodean la articulación.
  • Fusión de la articulación. Se puede recomendar una fusión quirúrgica de la articulación para estabilizar o realinear una articulación y para el alivio del dolor cuando el reemplazo de una articulación no es una opción.
  • Reemplazo total de la articulación. Durante la cirugía para reemplazo de la articulación, el cirujano quita las partes dañadas de la articulación e introduce una prótesis de metal y plástico.

La cirugía conlleva riesgos de sangrado, infección y dolor. Analiza con el médico los beneficios y los riesgos.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Si tienes artritis reumatoide, puedes tomar medidas para cuidar tu cuerpo. Estas medidas de cuidado personal, cuando se usan con los medicamentos para la artritis reumatoide, pueden ayudar a manejar los signos y los síntomas:

  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física moderada puede ayudar a fortalecer los músculos que rodean las articulaciones y puede ayudar a combatir el cansancio que podrías sentir. Consulta con el médico antes de comenzar a ejercitarte. Si acabas de comenzar, empieza con una caminata. Evita ejercitar las articulaciones sensibles, lesionadas o gravemente inflamadas.
  • Aplica calor o frío. El calor puede ayudar a aliviar el dolor y relajar los músculos doloridos y tensos. El frío puede aliviar la sensación de dolor. El frío también tiene un efecto anestésico y puede reducir la hinchazón.
  • Relájate. Encuentra maneras de sobrellevar el dolor reduciendo el estrés en tu vida. Las técnicas como imágenes guiadas, respiración profunda y relajación de los músculos se pueden usar para controlar el dolor.

Medicina alternativa

Algunos tratamientos complementarios y alternativos frecuentes que se han mostrado prometedores para la artritis reumatoide incluyen:

  • Aceite de pescado. Algunos estudios preliminares han encontrado que los suplementos de aceite de pescado pueden reducir el dolor y la rigidez de la artritis reumatoide. Algunos de los efectos secundarios pueden ser náuseas, eructos y sabor a pescado en la boca. El aceite de pescado puede interferir con los medicamentos, así que consulta primero con el médico.
  • Aceites vegetales. Las semillas de onagra, borraja y grosella negra contienen un tipo de ácido graso que puede ayudar con el dolor de la artritis reumatoide y la rigidez matutina. Entre los efectos secundarios, se pueden incluir dolor de cabeza, diarrea y gases. Algunos aceites vegetales pueden causar daño hepático o interferir con los medicamentos, así que consulta primero con el médico.
  • Taichí. Esta terapia de movimiento consiste en realizar ejercicios suaves y estiramientos combinados con respiración profunda. Muchas personas usan el taichí para aliviar el estrés en su vida. Estudios a pequeña escala han encontrado que el taichí puede mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida en personas con artritis reumatoide. Cuando está dirigido por un instructor capacitado, el taichí es seguro. Pero no hagas ningún movimiento que te cause dolor.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

El dolor y la discapacidad asociados a la artritis reumatoide pueden afectar el trabajo y la vida familiar de una persona. La depresión, la ansiedad son frecuentes, los sentimientos de impotencia y la autoestima baja se dan con frecuencia.

El grado en que la artritis reumatoide afecta tus actividades diarias depende en parte de cuán bien sobrellevas la enfermedad. Habla con el médico o una enfermera sobre las estrategias para sobrellevarla. Con el tiempo, aprenderás qué estrategias te funcionan mejor. Mientras tanto, prueba lo siguiente:

  • Toma el control. Con el médico, haz un plan para controlar la artritis. Eso te ayudará a sentirte a cargo de tu enfermedad.
  • Conoce tus límites. Descansa cuando estés cansado. La artritis reumatoide puede hacerte más propenso al cansancio y la debilidad muscular. Un descanso o una siesta breve que no interfieran con la hora de descanso nocturno pueden ayudar.
  • Conéctate con otras personas. Mantén informada a tu familia sobre cómo te sientes. Pueden preocuparse por ti pero podrían no sentirse cómodos preguntándote sobre tu dolor. Encuentra a un familiar o amigo con los que puedas hablar cuando te sientas especialmente abrumado. Además, conéctate con otras personas que tengan artritis reumatoide, ya sea a través de grupos de apoyo en tu comunidad o en internet.
  • Tómate tiempo para ti. Es fácil mantenerse ocupado y no tener tiempo para ti. Hazte tiempo para lo que quieras, ya sea escribir un diario, ir a caminar o escuchar música. Esto puede ayudar a reducir el estrés.

Preparación para la consulta

Si bien puedes hacer primero una consulta con tu médico de cabecera, es probable que este te derive a un médico que se especialice en el tratamiento de la artritis y otras afecciones inflamatorias (reumatólogo) que hará otras evaluaciones.

Qué puedes hacer

Escribe una lista con lo siguiente:

  • Descripciones detalladas de tus síntomas
  • Información sobre problemas de salud que hayas tenido en el pasado
  • Información sobre problemas de salud de tus padres o hermanos
  • Todos los medicamentos y los suplementos alimentarios que actualmente tomes o hayas tomado en los últimos años para este problema
  • Preguntas que desees hacerle al médico

Qué esperar del médico

Es posible que el médico te haga las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han cambiado con el tiempo?
  • ¿Qué articulaciones están afectadas?
  • ¿Hay alguna actividad que mejore o empeore los síntomas?
  • ¿Tus síntomas interfieren con las tareas diarias?
June 20, 2019
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