Diagnóstico

Si el médico sospecha que puedes tener cáncer de mama recurrente según los resultados de una mamografía o un examen físico, o debido a signos y síntomas, puede recomendarte exámenes adicionales para confirmar el diagnóstico.

Las pruebas y los procedimientos pueden incluir los siguientes:

  • Estudios de diagnóstico por imágenes. Los estudios de diagnóstico por imágenes que deberás realizar dependerán de tu situación en particular. Las pruebas de diagnóstico por imágenes pueden incluir imágenes por resonancia magnética (IRM), una tomografía computarizada (TC), una radiografía, una gammagrafía ósea o una tomografía por emisión de positrones (PET).

    No todas las personas necesitan realizarse todos los exámenes. El médico determinará qué pruebas son más útiles en tu caso particular.

  • Extracción de una muestra de tejido para pruebas de laboratorio (biopsia). El médico puede recomendarte un procedimiento de biopsia para recolectar células sospechosas para analizarlas, ya que esta es la única manera de confirmar si el cáncer ha regresado. En el laboratorio, un patólogo examina las células y determina los tipos de células involucradas.

    Un patólogo puede determinar si el cáncer es una recurrencia o un tipo nuevo. Las pruebas también muestran si el cáncer es sensible al tratamiento hormonal o a la terapia dirigida, ya que pueden haber cambiado desde tu diagnóstico de cáncer original.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento dependerán de varios factores, como el alcance de la enfermedad, la expresión de receptores hormonales, el tipo de tratamiento que recibiste la primera vez y tu estado de salud en general. El médico también tiene en cuenta tus objetivos y preferencias de tratamiento.

Tratamiento de una recurrencia local

El tratamiento para una recurrencia local generalmente comienza con una operación y puede incluir radiación si no la recibiste anteriormente. También pueden recomendarte quimioterapia y terapia hormonal.

  • Cirugía. Para el cáncer de mama recurrente limitado a la mama, el tratamiento por lo general implica extirpar el tejido mamario restante.

    Si para tu primer cáncer te realizaron una nodulectomía, el médico puede recomendar una mastectomía para extirpar todo el tejido mamario: lóbulos, conductos, tejido graso, piel y pezón.

    Si te realizaron una mastectomía para tu primer cáncer de mama y el cáncer reaparece en la pared torácica, es posible que te realicen una cirugía para extirpar el nuevo cáncer junto con un margen de tejido normal.

    Una recurrencia local puede ir acompañada de cáncer oculto en los ganglios linfáticos cercanos. Por este motivo, el cirujano puede extirpar algunos o todos los ganglios linfáticos cercanos si no se los extirpó durante el tratamiento inicial.

  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de alta energía como los rayos X para destruir las células cancerosas. Si no te sometiste a radioterapia para tu primer cáncer de mama, el médico podría recomendarla ahora. Pero si te sometiste a radioterapia después de una nodulectomía, generalmente no se recomienda radiación para tratar la recurrencia debido al riesgo de los efectos secundarios.
  • Quimioterapia. En la quimioterapia, se utilizan medicamentos para destruir las células cancerosas. El médico puede recomendar quimioterapia después de la cirugía para reducir el riesgo de que sufras otra recurrencia del cáncer.
  • Tratamiento hormonal. Los medicamentos que bloquean los efectos estimuladores del crecimiento de las hormonas estrógeno y progesterona pueden recomendarse si tu tipo de cáncer es positivo para receptor hormonal.
  • Terapia dirigida. Si los análisis muestran que tus células cancerosas producen un exceso de la proteína HER2, probablemente se recomendarán medicamentos dirigidos a esa proteína.

Tratamiento de la recurrencia regional

Los tratamientos para la recurrencia del cáncer de mama regional incluyen lo siguiente:

  • Cirugía. Cuando es posible, la cirugía es el tratamiento recomendado para eliminar el cáncer en casos de recurrencia regional. Es posible que el cirujano también extirpe los ganglios linfáticos que están debajo del brazo, si todavía están presentes.
  • Radioterapia. En algunos casos, se puede usar radioterapia después de la cirugía. Si no es posible hacer la cirugía, la radioterapia se puede usar como tratamiento principal contra la recurrencia del cáncer de mama regional.
  • Tratamientos con medicamentos. La quimioterapia, la terapia focalizada o la terapia hormonal también se recomiendan como tratamiento principal o pueden administrarse después de la cirugía o la radioterapia.

Tratamiento de una recurrencia metastásica

Existen muchos tratamientos para el cáncer de mama metastásico. Tus opciones dependerán del lugar donde se diseminó el cáncer. Si un tratamiento no funciona o deja de funcionar, es posible que puedas probar con otros tratamientos.

En general, el propósito del tratamiento para el cáncer de mama metastásico no es curar la enfermedad. El tratamiento te puede dar la posibilidad de vivir más o aliviar los síntomas que causa el cáncer. El médico trabaja para alcanzar un equilibrio entre controlar los síntomas y minimizar los efectos tóxicos del tratamiento. El objetivo es ayudarte a vivir lo mejor posible durante el mayor tiempo posible.

Entre los tratamientos pueden incluirse los siguientes:

  • Terapia hormonal. Si el cáncer es de receptor hormonal positivo, es posible que obtengas beneficios de la terapia hormonal. En general, la terapia hormonal tiene menos efectos secundarios que la quimioterapia; por lo tanto, en muchos casos es el primer tratamiento utilizado para el cáncer de mama metastásico.
  • Quimioterapia. Es posible que el médico recomiende quimioterapia si el cáncer es de receptor hormonal negativo o si la terapia hormonal ya no funciona.
  • Terapia dirigida. Si las células cancerosas tienen determinadas características que las hacen vulnerables a la terapia dirigida, es posible que el médico recomiende estos medicamentos.
  • Medicamentos para la formación ósea. Si el cáncer se diseminó a los huesos, es posible que el médico recomiende un medicamento para la formación ósea y así reducir el riesgo de fracturas óseas o reducir el dolor de huesos que puedes presentar.
  • Otros tratamientos. Se pueden utilizar radioterapia y cirugía en determinadas situaciones para controlar los signos y síntomas del cáncer de mama avanzado.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

No se ha demostrado que ningún tratamiento médico alternativo cure el cáncer de mama. Sin embargo, las terapias médicas alternativas y complementarias pueden ayudarte a enfrentar los efectos secundarios del tratamiento al combinarse con la atención de tu médico.

Por ejemplo, muchas personas con diagnóstico de cáncer sienten angustia. Si tienes angustia, puedes sentir tristeza o preocupación. Es posible que te resulte difícil dormir, comer o concentrarte en tus actividades habituales.

Los tratamientos complementarios y alternativos que pueden ayudarte a lidiar con la angustia incluyen los siguientes:

  • Terapia artística
  • danza o terapia de movimiento;
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Musicoterapia
  • ejercicios de relajación
  • Yoga

El médico puede derivarte a profesionales que te pueden ayudar a que conozcas estos tratamientos alternativos y los pruebes. Dile a tu médico si estás angustiado.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Descubrir que el cáncer de mama ha reaparecido puede ser igual o más preocupante que tu primer diagnóstico. Mientras organizas tus emociones y tomas decisiones acerca del tratamiento, las siguientes sugerencias podrían ayudarte a afrontar la situación:

  • Obtén suficiente información sobre el cáncer de mama recurrente para tomar decisiones sobre tu atención médica. Consulta con el médico acerca del cáncer de mama recurrente, incluidas tus opciones de tratamiento y, si lo deseas, el pronóstico. A medida que sepas más sobre el cáncer de mama recurrente, podrás sentirte más segura para tomar decisiones sobre el tratamiento.
  • Mantente unida a tu familia y amigos. Mantener vínculos estrechos y fuertes te ayudará a afrontar el cáncer de mama recurrente. Tu familia y amigos pueden darte el apoyo práctico que necesitarás, como ocuparse de tu casa si tú estás en el hospital. También pueden servir de contención cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a alguien que sepa escuchar y esté dispuesto a conversar acerca de tus esperanzas y tus miedos. Puede ser un amigo o familiar. El interés y entendimiento de un terapeuta, trabajador social médico, sacerdote o grupos de apoyo para personas con cáncer también pueden ayudar.

    Pregúntale a tu médico acerca de los grupos de apoyo en tu zona. O revisa tu guía telefónica, biblioteca o una organización del cáncer, como National Cancer Institute o American Cancer Society.

  • Busca una conexión con algo superior a ti. Tener una gran fe o creer en una fuerza superior ayuda a muchas personas a afrontar el cáncer.

Preparación para la consulta

Si tienes algún signo o síntoma que te preocupe, programa una consulta con tu médico de atención primaria o médico de cabecera.

El médico puede recomendarte realizar las pruebas y los procedimientos necesarios para confirmar un diagnóstico de cáncer recurrente. Por lo tanto, es posible que te deriven a un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento del cáncer (oncólogo).

Lo que puedes hacer

  • Prepárate para hablar de tus nuevos síntomas y de cualquier otro problema de salud que hayas tenido desde el primer diagnóstico de cáncer.
  • Si vas a ver a un nuevo médico, pídele tu historia clínica al médico anterior. Si ya la tienes, no olvides llevarla contigo, como así también las pruebas de diagnóstico por imágenes que tengas. De lo contrario, tendrás que firmar un formulario de divulgación de información para que el consultorio del nuevo profesional pueda conseguir tu expediente.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes. Dile al médico si has probado algún tratamiento alternativo contra el cáncer.
  • Considera la posibilidad de pedirle a un familiar o amigo que te acompañe. Puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

Si existe la posibilidad de que tengas cáncer de mama recurrente, estas son algunas preguntas básicas que puedes hacerle al médico:

  • ¿El cáncer ha regresado?
  • ¿Hay otras causas posibles de mis síntomas?
  • ¿Qué clase de pruebas necesito hacerme? ¿Estas pruebas requieren alguna preparación especial?
  • ¿Cuál es el estado de los receptores hormonales y del gen HER2 respecto de la reaparición del cáncer?
  • ¿Qué tratamientos hay disponibles para mí en esta etapa y cuál me recomienda?
  • ¿Qué tipos de efectos secundarios podría provocar el tratamiento?
  • ¿Existe alguna alternativa al enfoque que me indica?
  • ¿Hay algún ensayo clínico abierto en el que pueda participar?
  • ¿Cuál es mi pronóstico?

Qué esperar de tu médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas te permitirá reservar tiempo para repasar los puntos en los que quieras detenerte. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo volviste a tener los síntomas?
  • ¿Han cambiado los síntomas con el tiempo?
  • ¿Estos síntomas se sienten diferentes de los del primer diagnóstico de cáncer?
  • ¿Cómo te sientes en general?
  • ¿Has perdido peso sin que te lo propongas? ¿Has perdido el apetito?
  • ¿Sientes algún tipo de dolor?

Cáncer de mama recurrente - atención en Mayo Clinic

May 31, 2018
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