Descripción general

Una biopsia mamaria es un procedimiento para extraer una pequeña muestra del tejido mamario para hacer pruebas. El tejido mamario se envía a un laboratorio, donde un médico especializado en análisis de sangre y tejido corporal (patólogo) examina la muestra de tejido y hace un diagnóstico.

Se recomienda hacer una biopsia mamaria cuando hay un área sospechosa en la mama, como un nódulo mamario u otros signos y síntomas de cáncer mamario. También se puede usar para investigar hallazgos inusuales en una mamografía, una ecografía u otro examen mamario.

Los resultados de una biopsia pueden mostrar si el área en cuestión es cáncer mamario o si no es cáncer. Y el informe de patología de la biopsia mamaria puede ayudar al doctor a determinar si necesitas una cirugía adicional u otro tratamiento.

Productos y servicios

Por qué se realiza

El médico podría recomendar una biopsia mamaria en los siguientes casos:

  • Tú o el médico palpan un bulto o engrosamiento en la mama, y el médico sospecha que podría ser cáncer mamario.
  • La mamografía revela un área sospechosa en la mama
  • En una ecografía o una resonancia magnética mamaria se ve una imagen sospechosa
  • Tienes cambios inusuales en el pezón o la areola, como costras, descamación, hoyuelos en la piel o secreción sanguinolenta

Riesgos

Entre los riesgos asociados con la biopsia mamaria, se incluyen los siguientes:

  • Hematoma e hinchazón de la mama
  • Infección o sangrado en el sitio de la biopsia
  • Alteración del aspecto de la mama, según la cantidad de tejido que se extrajo y de cómo cicatriza la mama
  • Otra cirugía u otro tratamiento, según los resultados de la biopsia

Comunícate con tu equipo de atención médica si tienes fiebre, si el sitio de la biopsia se enrojece o aumenta de temperatura, o si una supuración inusual proviene de este. Estos pueden ser signos de una infección que es posible que requiera tratamiento inmediato.

Cómo prepararse

Antes de la biopsia mamaria, infórmale al médico si ocurre lo siguiente:

  • Tienes alguna alergia
  • Tomaste aspirina en los últimos siete días
  • Tomas medicamentos anticoagulantes
  • No puedes acostarte boca abajo durante un período prolongado

Si la biopsia mamaria se realizará mediante imágenes por resonancia magnética, avísale al médico si tienes un marcapasos cardíaco u otro dispositivo electrónico implantado en el cuerpo. También infórmale al médico si estás embarazada o si sospechas que podrías estarlo. Por lo general, las imágenes por resonancia magnética no se recomiendan en estas situaciones.

Lo que puedes esperar

Se utilizan varios procedimientos de biopsia mamaria para obtener una muestra del tejido de la mama. Es posible que tu médico recomiende un procedimiento especial según el tamaño, la ubicación y otras características del área sospechosa de la mama. Si no sabes bien por qué se te practica un tipo de biopsia en lugar de otra, pídele a tu médico que te explique.

En muchos casos, se coloca una inyección para entumecer el área de la mama en la que se realizará la biopsia.

Entre los tipos de procedimientos de biopsia mamaria se incluyen los siguientes:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina. Este es el tipo más sencillo de biopsia mamaria y puede utilizarse para evaluar un nódulo que puede palparse durante un examen clínico de las mamas. Para el procedimiento, debes recostarte sobre una camilla. Mientras sostiene el nódulo con una mano, el médico usa la otra mano para dirigir una aguja muy fina dentro del nódulo.

    La aguja está conectada a una jeringa que puede recolectar una muestra de las células o el líquido del nódulo. La aspiración con aguja fina es una forma rápida de distinguir entre un quiste lleno de líquido y un tumor sólido. También puede ayudar a evitar un procedimiento de biopsia más invasivo. Sin embargo, si el tumor es sólido, es posible que necesites un procedimiento para recoger una muestra de tejido.

  • Biopsia por punción con aguja gruesa. Este tipo de biopsia mamaria puede usarse para evaluar un nódulo mamario que se ve en una mamografía o en una ecografía, o que el médico palpa durante un examen de mamas. El radiólogo o el cirujano usa una aguja fina y hueca para extraer muestras de tejido del tumor en la mama, a menudo con una ecografía como guía.

    Se recolectan y analizan varias muestras, cada una del tamaño de un grano de arroz. Según la ubicación del tumor, se pueden usar otras técnicas de diagnóstico por imágenes, como una mamografía o una resonancia magnética, para guiar el posicionamiento de la aguja para obtener la muestra de tejido.

  • Biopsia estereotáctica. Este tipo de biopsia utiliza mamografías para precisar la ubicación de las áreas sospechosas dentro de la mama. Para este procedimiento, generalmente te recuestas boca abajo sobre una camilla acolchada para biopsias con una de las mamas en un orificio en la camilla. En otros casos, el procedimiento se hace al estar sentada. Es posible que debas permanecer en esta posición de 30 minutos a 1 hora.

    Si durante el procedimiento estás boca abajo, la camilla se elevará una vez que estés en una posición cómoda. La mama se comprime firmemente entre dos placas mientras se toman las mamografías para mostrarle al radiólogo la ubicación exacta del área para la biopsia.

    El radiólogo realiza una pequeña incisión en la mama de aproximadamente 1/4 de pulgada (unos 6 milímetros). Luego, inserta una aguja o una sonda accionada por vacío y extrae varias muestras de tejido.

  • Biopsia por punción con aguja gruesa guiada por ecografía. Este tipo de biopsia por punción con aguja gruesa consiste en una ecografía, un método de diagnóstico por imágenes que usa ondas sonoras de alta frecuencia para producir imágenes precisas de las estructuras del cuerpo. Durante este procedimiento, debes recostarte boca arriba o de costado sobre una camilla para ecografía.

    Al sostener el dispositivo ecográfico (transductor) contra la mama, el radiólogo ubica el tumor, realiza una pequeña incisión para insertar la aguja y toma varias muestras de tejido.

  • Biopsia por punción con aguja gruesa guiada por resonancia magnética. Este tipo de biopsia por punción con aguja gruesa se realiza con la guía de una resonancia magnética, una técnica de diagnóstico por imágenes que capta varias imágenes transversales de la mama y las combina mediante computadora para generar imágenes tridimensionales detalladas. Durante este procedimiento, debes recostarte boca abajo sobre una camilla acolchada para exploración. Las mamas encajan en una parte hundida de la camilla.

    El aparato de resonancia magnética produce imágenes que ayudan a determinar la ubicación exacta para la biopsia. Se hace una pequeña incisión de aproximadamente 1/4 de pulgada (unos 6 milímetros) para poder insertar la aguja gruesa. Se toman varias muestras de tejido.

En el momento de los procedimientos de biopsia mamaria que se indican más arriba, se puede colocar un pequeño marcador o clip de acero o de titanio en el lugar de la biopsia dentro de la mama. Esto se hace porque si en la biopsia se ven células cancerosas o precancerosas, el médico o el cirujano pueden ubicar el área de la biopsia y quitar más tejido de la mama durante una operación (biopsia quirúrgica). Estos clips no provocan dolor ni deformación, y no interfieren al pasar por un detector de metales, como los que hay en los aeropuertos.

  • Biopsia quirúrgica. Durante una biopsia quirúrgica, se extirpa parte o todo el tumor de la mama para analizarlo. Por lo general, las biopsias quirúrgicas se realizan en un quirófano con sedación a través de una vena de la mano o del brazo y un anestésico local para entumecer la mama.

    Si no se puede palpar el tumor mamario, es posible que el radiólogo use una técnica que se llama localización con semilla o con alambre, que permite trazar la ruta hacia el tumor para guiar al cirujano. Esto se hace antes de la cirugía.

    Durante la localización con alambre, se coloca la punta de un alambre fino dentro del tumor o justo través de este.

    Si se hace la localización con semilla, se coloca una semilla radiactiva con una aguja fina. La semilla guiará al cirujano hacia el área donde se ubica el cáncer. La semilla es segura y desprende una cantidad muy pequeña de radiación.

    Durante la cirugía, el cirujano intentará extraer todo el tumor en la mama junto con el alambre o la semilla. Para tener certeza de que se extrajo todo el tumor, el tejido se envía al laboratorio del hospital para su evaluación. Los patólogos que trabajan en el laboratorio confirmarán si en el tumor hay cáncer mamario. También evalúan los bordes (márgenes) del tumor para determinar si hay células cancerosas en los márgenes (márgenes positivos).

    Si hay células cancerosas en los márgenes, es posible que necesites otra cirugía para poder extirpar más tejido. Si los márgenes no tienen células cancerosas (márgenes negativos), se extrajo el cáncer adecuadamente.

Después de una biopsia mamaria

Con todos los tipos de biopsia mamaria, salvo con la biopsia quirúrgica, podrás volver a tu casa solo con algunos vendajes y una compresa de hielo sobre el lugar de la biopsia. Si bien deberías tomarte las cosas con calma el resto del día, podrás reanudar tus actividades habituales al día siguiente.

Es frecuente que aparezcan moretones después de los procedimientos de biopsia por punción con aguja gruesa. Para aliviar el dolor y la molestia después de una biopsia mamaria, puedes tomar un medicamento para aliviar el dolor sin aspirina que contenga acetaminofén (Tylenol u otros), y aplicar una compresa fría según sea necesario para reducir la inflamación.

Si se te hace una biopsia quirúrgica, es posible que se te hagan puntos. Es probable que te vayas a casa el mismo día del procedimiento y, por lo general, puedes retomar tus actividades habituales al día siguiente. El equipo de atención médica te dirá cómo proteger los puntos.

Resultados

Pueden pasar algunos días antes de que los resultados de una biopsia mamaria estén disponibles. Después del procedimiento de la biopsia, el tejido mamario se envía a un laboratorio, donde un médico especializado en analizar sangre y tejido corporal (patólogo) examina la muestra mediante un microscopio y procedimientos especiales.

El patólogo prepara un informe de patología que se envía a tu médico, quien compartirá los resultados contigo. El informe de patología incluye información sobre el tamaño y la consistencia de las muestras de tejido y la ubicación del sitio de la biopsia. El informe describe si hay cáncer o cambios no cancerosos o células precancerosas.

Si la el informe de patología informa solo tejido normal o modificaciones mamarias benignas, tu médico deberá consultar si el radiólogo y el patólogo están de acuerdo con los hallazgos. A veces, las opiniones de estos dos expertos difieren. Por ejemplo, el radiólogo podría concluir que los resultados de tu mamografía sugieren una lesión más sospechosa, como cáncer mamario o una lesión precancerosa, pero el informe de patología revela solo tejido mamario sano. En esta situación, podrían realizarte otras cirugías para obtener más tejido y realizar una evaluación más profunda del área.

Si el informe de patología afirma que hay cáncer mamario, dicho informe contendrá información acerca del propio cáncer; por ejemplo, el tipo de cáncer mamario que tienes e información adicional, como si el cáncer es positivo o negativo para el receptor hormonal. Luego, tu y tu médico pueden desarrollar el plan de tratamiento que mejor se adapte a tu caso.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Nov. 11, 2021
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