Descripción general

Learn more about prostate cancer from Mayo Clinic urologist Mitchell Humphreys, M.D.

Hi. I'm Dr. Humphreys, a urologist at Mayo Clinic. In this video, we'll cover the basics of prostate cancer: What is it? Who gets it? The symptoms, diagnosis, and treatment. Whether you're looking for answers about your own health or that of someone you love, we're here to provide you with the best information available. Prostate cancer, unfortunately, is common. It affects one in seven men, making it the second most common cancer among men worldwide. The good news is, is that prostate cancer can be curable, especially when identified and treated early. That is why I and most urologists and medical professionals you talk to encourage men over a certain age to get regular prostate screenings. First, let's talk about what the prostate is and how it functions. The prostate is a small gland that is involved in reproduction and makes some of the essential components in semen. While it is small, it has an important role in reproductive health and can cause voiding or urinary symptoms as men age, as well becoming a source of cancer. Like other kinds of cancer, prostate cancer starts when cells mutate. These small changes in DNA cause the cells to grow faster and live longer than they normally would. As these abnormal cells accumulate, they monopolize resources from normal cells, which can damage surrounding tissue. These cancerous cells can then spread to other parts of the body.

Who gets it?

By definition, prostate cancer only affects bodies with male reproductive organs. But in addition, there are some other risk factors that we can monitor. Age is a big one, as prostate cancer is more prevalent in older men, which is why testing is encouraged as men age. For reasons that are unclear, Black men also have a greater risk compared to other races or ethnicities. Being at a higher weight as another possible risk factor. Genetics can also play a role in prostate cancer. A family history of prostate cancer or certain kinds of breast cancer increases the likelihood of being diagnosed with prostate cancer. Well, it's not a guarantee, there are plenty of steps you can take to reduce your risk. A healthy diet and exercise helps your body's overall well-being and can lower your chances of getting prostate cancer.

What are the symptoms?

A big reason to get regular testing is that prostate cancer usually has no presenting symptoms. And when they do show up, it generally indicates a worse stage of cancer. When symptoms do occur, they can include: trouble urinating or decreased force of stream, blood in the urine or semen, bone pain, unexpected weight loss, and unexplained fevers. If you consistently notice any of these symptoms, you should see your doctor right away. How is it diagnosed? There are a variety of ways to detect prostate cancer in both physical exam and from the blood. For starters, there's the DRE, the digital rectal exam. Just like the name suggests, the doctor inserts their finger and your rectum to feel the prostate to detect any abnormalities. You can also get a blood test to look for prostate-specific antigen, or PSA. It is recommended that you have this as well as the physical exam. And if there are any abnormalities, there are additional tests that can be used. If prostate cancer is detected, the next step is figuring out how fast it grows. Fortunately, prostate cancer often doesn't grow very fast. Prostate cancer is graded by a Gleason score, which measures how abnormal or different from normal cells are. There are also other tests to see if the cancer has spread: bone scan, CT scan, MRI, and even specific PET scans. Your doctor will be able to determine which, if any, is appropriate for you.

How is it treated?

Treatments are most effective when the cancer is caught early. In fact, immediate treatment isn't always necessary. Keeping an eye on the cancer until it grows bigger is sometimes enough. When cancer is localized only to the prostate, surgery to remove the prostate, or a radical prostatectomy, could be your best option. Radiation is another possibility. With external beam radiation, high-energy beams that deliver photons, target and kill the abnormal cells of the prostate from outside your body. Another treatment is chemotherapy, which uses powerful chemicals, destroy the cancer cells. Cryotherapy, which freezes the cancer cells, or heat, can be used to kill the cancer cells with high-intensity focused ultrasound. Consider that prostate cancer uses male hormone or testosterone as an important factor for growth. In some prostate cancers, it may be beneficial to block that hormone with androgen deprivation therapy, or ADT, which can slow the cancer or even put it in remission. It is generally not curative and usually the cancer will find a way to grow even with the lack of testosterone. Sometimes ADT is used in combination to enhance the treatment success of other therapies, such as with radiation. All of these treatments have side effects of various degrees and have different success rates of treating prostate cancer. It's important that you have a candid discussion with your family and your care team and weigh all that information to make the best choice for you. Support groups for cancer survivors can be helpful in dealing with the stress of the diagnosis and treatments.

What now?

As we've seen here, research and scientific advancement has provided us with a host of options for this extremely treatable form of cancer. And with early detection, your chances are even better. While it may not be a thing people want to think about, it's an important part of your health and an expert medical care team can guide you to the solutions that are most tailored for you, your wishes and your body. If you'd like to learn even more about prostate cancer, watch our other related videos or visit We wish you well.

El cáncer de próstata es el cáncer que se forma en la próstata. En los hombres, la próstata es una glándula pequeña con forma de nuez, que produce el líquido seminal que nutre y transporta el esperma.

El cáncer de próstata es uno de los tipos más comunes de cáncer. Muchos cánceres de próstata crecen lentamente y permanecen limitados a la glándula prostática, en donde pueden no causar daño grave. Pero, si bien algunos tipos de cáncer de próstata crecen lentamente y pueden necesitar un tratamiento mínimo o no necesitar ningún tratamiento, otros tipos son agresivos y se pueden diseminar con rapidez.

El cáncer de próstata que se detecta en forma temprana, cuando todavía está limitado a la glándula prostática, tiene mejores probabilidades de tener un tratamiento exitoso.

Productos y servicios


El cáncer de próstata puede no provocar signos ni síntomas en sus primeros estadios.

El cáncer de próstata que está más avanzado puede causar signos y síntomas como:

  • Problemas para orinar
  • Disminución en la fuerza del flujo de la orina
  • Sangre en la orina
  • Sangre en el semen
  • Dolor de huesos
  • Pérdida de peso sin intentarlo
  • Disfunción eréctil

Cuándo consultar con el médico

Pide una cita con el médico si tienes cualquier síntoma o signo persistente que te preocupe.


Las causas del cáncer de próstata no son claras.

Los médicos sabea que el cáncer de próstata comienza cuando las células en la próstata presentan cambios en el ADN. El ADN de la célula contiene las instrucciones que le dicen a la célula qué debe hacer. Los cambios instruyen a las células que crezcan y se dividan más rápidamente que las células normales. Las células anormales continúan viviendo cuando otras células morirían.

La acumulación de células anormales forma un tumor que puede crecer e invadir el tejido cercano. Con el tiempo, algunas células anormales pueden desprenderse y esparcirse (hacer metástasis) hacia otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de próstata son los siguientes:

  • Edad avanzada. El riesgo de tener cáncer de próstata aumenta con la edad. Es más frecuente después de los 50 años de edad.
  • Raza. Por razones que aún no se han determinado, los hombres afroamericanos tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata que los de otras razas. En los afroamericanos, el cáncer de próstata también tiene más probabilidades de ser agresivo o avanzado.
  • Antecedentes familiares. Si se ha diagnosticado con cáncer de próstata a un familiar cercano, como un padre, hermano o hijo, quizás tu riesgo sea más alto. También, si tienes antecedentes familiares de genes que aumentan el riesgo para cáncer de mama (BRCA1 o BRCA2) o antecedentes familiares significativos de cáncer de mama, tu riesgo para cáncer de próstata quizás sea más alto.
  • Obesidad. Las personas obesas quizás estén a un riesgo más alto de padecer cáncer de próstata, comparadas con las que se considera están a un peso saludable, aunque los estudios han producido resultados mixtos. En las personas obesas, es más probable que el cáncer sea más agresivo o o que recurra después del tratamiento inicial.


Las complicaciones del cáncer de próstata y sus tratamientos incluyen:

  • Cáncer que se disemina (metástasis). El cáncer de próstata puede extenderse a órganos cercanos, como la vejiga, o diseminarse por el torrente sanguíneo o el sistema linfático hasta los huesos u otros órganos. El cáncer de próstata que se extiende a los huesos puede provocar dolor y fracturas. Una vez que el cáncer de próstata se extendió a otras zonas del cuerpo, todavía puede responder al tratamiento y puede controlarse, pero no es probable que se cure.
  • Incontinencia. El cáncer de próstata y su tratamiento pueden causar incontinencia urinaria. El tratamiento para la incontinencia depende del tipo que tengas, la gravedad y la probabilidad de que mejore con el tiempo. Entre las opciones de tratamiento se encuentran los medicamentos, el sondaje y la cirugía.
  • Disfunción eréctil. La disfunción eréctil puede resultar del cáncer de próstata o su tratamiento, por ejemplo, la cirugía, la radiación o los tratamientos con hormonas. Hay medicamentos, dispositivos de vacío que ayudan a lograr la erección y cirugías para tratar la disfunción eréctil.


Puedes reducir el riesgo de padecer cáncer de próstata de la siguiente manera:

  • Sigue una dieta saludable con muchas frutas y verduras. Come una variedad de frutas, verduras, y cereales integrales. Las frutas y los vegetales contienen muchas vitaminas y nutrientes que pueden contribuir a mejorar tu salud.

    Aún debe probarse de manera concluyente si puedes evitar el cáncer de próstata a través de la dieta. Pero seguir una dieta saludable con una variedad de frutas y verduras puede mejorar el estado de tu salud en general.

  • Elige alimentos saludables en lugar de tomar suplementos. No existen estudios que hayan demostrado que los suplementos desempeñen una función en la reducción del riesgo de cáncer de próstata. Mejor, elige alimentos ricos en vitaminas y minerales para que puedas mantener niveles saludables de vitaminas en el cuerpo.
  • Haz ejercicio la mayoría de los días de la semana. El ejercicio mejora el estado de salud en general, te ayuda a mantener el peso y mejora tu estado de ánimo. Trata de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si nunca has hecho ejercicio, comienza despacio y aumenta gradualmente el tiempo de actividad física cada día.
  • Mantén un peso saludable. Si tu peso actual es saludable, manténlo eligiendo una dieta saludable con una variedad de frutas y verduras y haciendo ejercicio la mayoría de los días de la semana. Si necesitas bajar de peso, aumenta la cantidad de ejercicio y reduce la cantidad de calorías que comes a diario. Pídele a tu médico que te ayude a crear un plan para adelgazar de manera saludable.
  • Habla con tu médico sobre un aumento en el riesgo de cáncer de próstata. Si corres un alto riesgo de padecer cáncer de próstata, tú y tu médico pueden considerar medicamentos u otros tratamientos para reducir el riesgo. Algunos estudios indican que tomar inhibidores de la 5-alfa-reductasa, incluso la finasterida (Propecia, Proscar) y la dutasterida (Avodart), pueden reducir el riesgo general de desarrollar cáncer de próstata. Estos medicamentos se toman para controlar el agrandamiento de la glándula prostática y la pérdida de cabello.

    Sin embargo, hay algo de evidencia que indica que las personas que toman estos medicamentos pueden correr un mayor riesgo de tener una forma más grave de cáncer de próstata (cáncer de próstata de alto grado). Si estás preocupado por el riesgo que tienes de desarrollar cáncer de próstata, habla con el médico.

Cáncer de próstata - atención en Mayo Clinic

Oct. 01, 2022

Living with cáncer de próstata?

Connect with others like you for support and answers to your questions in the Prostate Cancer support group on Mayo Clinic Connect, a patient community.

Prostate Cancer Discussions

Rare Prostate Cancer

6 Replies Thu, Sep 15, 2022

See more discussions
  1. AskMayoExpert. Prostate cancer (adult). Mayo Clinic; 2018.
  2. Niederhuber JE, et al., eds. Prostate cancer. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Elsevier; 2020. Accessed May 29, 2020.
  3. Partin AW, et al., eds. In: Campbell-Walsh-Wein Urology. 12th ed. Elsevier; 2021. Accessed May 29, 2020.
  4. AskMayoExpert. Prostate biopsy (adult). Mayo Clinic; 2019.
  5. Prostate cancer. National Comprehensive Cancer Network. Accessed May 29, 2020.
  6. AskMayoExpert. Radical prostatectomy (adult). Mayo Clinic; 2019.
  7. Rock CL, et al. American Cancer Society guideline for diet and physical activity for cancer prevention. CA: A Cancer Journal for Clinicians. 2020; doi:10.3322/caac.21591.
  8. Distress management. National Comprehensive Cancer Network. Accessed May 29, 2020.
  9. Thompson RH, et al. Radical prostatectomy for octogenarians: How old is too old? Journal of Urology. 2006; doi:10.1016/j.urology.2006.05.031.
  10. Choline C-11 injection (prescribing information). Mayo Clinic PET Radiochemistry Facility; 2012. Accessed June 23, 2020.
  11. Woodrum DA, et al. Targeted prostate biopsy and MR-guided therapy for prostate cancer. Abdominal Radiology. 2016; doi:10.1007/s00261-016-0681-3.
  12. Agarwal DK, et al. Initial experience with da Vinci single-port robot-assisted radical prostatectomies. European Urology. 2020; doi:10.1016/j.eururo.2019.04.001.
  13. Gettman MT, et al. Current status of robotics in urologic laparoscopy. European Urology. 2003; doi:10.1016/S0302-2838(02)00579-1.
  14. Krambeck AE, et al. Radical prostatectomy for prostatic adenocarcinoma: A matched comparison of open retropubic and robot-assisted techniques. BJU International. 2008; doi:10.1111/j.1464-410X.2008.08012.x.
  15. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Feb. 4, 2020.


Productos y servicios