Descripción general

Durante la vigilancia activa del cáncer de próstata, se controla este tipo de cáncer de manera rigurosa a fin de detectar algún cambio. La vigilancia activa del cáncer de próstata en ocasiones se denomina conducta expectante.

No se administra ningún tratamiento para el cáncer durante la vigilancia activa del cáncer de próstata. Esto significa que no se indican medicamentos, radiación ni cirugía. Se realizan pruebas periódicas para detectar signos de crecimiento del cáncer.

Podrías considerar la vigilancia activa del cáncer de próstata si tu cáncer es pequeño, se espera que crezca muy lentamente, se reduce a un área de la próstata y no causa signos ni síntomas.

Si tienes otros problemas de salud que limiten tu expectativa de vida, la vigilancia activa del cáncer de próstata también puede ser un enfoque razonable.

Por qué se realiza

Se utiliza la vigilancia activa del cáncer de próstata a fin de evitar los efectos secundarios del tratamiento cuando el riesgo de evolución del cáncer es muy bajo.

Dado que el cáncer de próstata crece muy lentamente, es posible que algunos cánceres pequeños jamás causen signos ni síntomas. Muchas personas que eligen la vigilancia activa pueden vivir toda su vida con normalidad antes de que el cáncer crezca lo suficiente como para necesitar tratamiento.

La vigilancia activa del cáncer de próstata puede ser adecuada para ti si ocurre lo siguiente:

  • El cáncer es pequeño. Si el cáncer se detecta de manera temprana, mientras aún es pequeño y está limitado a un área de la próstata, la vigilancia activa puede ser una opción razonable.
  • El puntaje en la clasificación de Gleason es bajo. La vigilancia activa puede ser la mejor opción si tienes un puntaje bajo en la clasificación de Gleason (generalmente 6 o menos), lo que indica una forma de cáncer menos agresiva y con un crecimiento más lento.
  • Tienes otros problemas graves de salud. Si tiene otros problemas de salud avanzados, como una enfermedad cardíaca grave, que limiten tu expectativa de vida y podrían potencialmente empeorar con el tratamiento de cáncer de próstata, podrías optar por la vigilancia activa.

Riesgos

Los riesgos de la vigilancia activa para el cáncer de próstata incluyen los siguientes:

  • Ansiedad. Es posible que sientas ansiedad y tengas una sensación de incertidumbre sobre el estado del cáncer.
  • Citas médicas frecuentes. Si eliges la vigilancia activa, debes estar dispuesto a reunirte con el proveedor de atención médica cada pocos meses.
  • Crecimiento del cáncer. El cáncer puede crecer y propagarse mientras se espera. Si el cáncer se propaga, es posible que pierdas la oportunidad de realizar un tratamiento eficaz.
  • Menos opciones de tratamiento. Si el cáncer se propaga, es posible que tenga menos opciones de tratamiento. Las opciones de tratamiento podrían ser más drásticas que los tratamientos utilizados para cánceres muy pequeños.

Lo que puedes esperar

Durante la vigilancia activa, harás visitas regulares al equipo de atención médica para controlar el cáncer, generalmente cada pocos meses.

En las visitas, las pruebas y los procedimientos pueden comprender lo siguiente:

  • Examen digital del recto. Durante el examen digital del recto, el proveedor de atención médica utiliza un guante lubricado para introducir suavemente el dedo en el recto a fin de examinar la próstata. El proveedor de atención médica puede sentir la superficie de la próstata y evaluar si el cáncer creció.
  • Análisis de sangre para el antígeno prostático específico. Este análisis mide la cantidad de antígeno prostático específico en la sangre. Si el nivel de antígeno prostático específicoaumenta, puede indicar el crecimiento del cáncer.
  • Ecografía o imágenes por resonancia magnética. Si otras pruebas generan preocupaciones, es posible que necesites realizarte una ecografía transrectal o una prueba de imágenes por resonancia magnética para realizar evaluaciones adicionales de la próstata.

    Durante la ecografía, una pequeña sonda, aproximadamente del tamaño y la forma de un puro, se introduce en el recto. La sonda usa ondas de sonido para crear una imagen de la próstata. Durante una prueba de imágenes por resonancia magnética, te recuestas dentro de una máquina que usa ondas de radio para crear imágenes trasversales de la próstata.

  • Recolección de células de la próstata (biopsia de próstata). La recolección de muestras de células del interior de la próstata generalmente se recomienda un año después del comienzo de la vigilancia activa. La biopsia puede repetirse ocasionalmente para determinar el crecimiento del cáncer y revaluar el puntaje en la clasificación de Gleason, a fin de determinar si el cáncer continúa creciendo lentamente.

Resultados

Muchas personas que eligen la vigilancia activa del cáncer de próstata nunca se someten a un tratamiento para este tipo de cáncer. Es posible que el cáncer nunca crezca ni cause signos ni síntomas.

Sin embargo, el tratamiento para el cáncer de próstata se puede considerar en los siguientes casos:

  • El cáncer comienza a crecer más rápido de lo esperado
  • El cáncer se propaga más allá de un área limitada dentro de la próstata
  • El cáncer provoca signos y síntomas

Las opciones de tratamiento para el cáncer de próstata dependen de tu situación particular, pero pueden incluir cirugía, medicamentos y radiación.

Jan. 05, 2022
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Vigilancia activa para el cáncer de próstata