Descripción general

La radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata utiliza haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células cancerosas. Durante la radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata, los haces de alta energía son generados por una máquina llamada «acelerador lineal», que dirige los haces hacia la próstata.

La radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata mata las células cancerosas mediante la destrucción del material genético que controla el crecimiento y la división de las células. Las células sanas en la trayectoria del haz también se ven afectadas por la radioterapia de haz externo, lo que ocasiona efectos secundarios.

El objetivo de la radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata es destruir las células cancerosas preservando, en la medida de lo posible, el tejido normal que las rodea.

La radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata es una de las opciones de tratamiento estándar para este tipo de cáncer. También puede utilizarse para los hombres que tienen un cáncer de próstata que reaparece después de la cirugía.

Por qué se realiza

Tu médico puede recomendarte radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata como una opción en diferentes momentos durante el tratamiento oncológico y por diferentes razones, entre ellas:

  • Como el único tratamiento (primario) para el cáncer, generalmente para el cáncer en estadio temprano, que está limitado a la próstata
  • En combinación con otros tratamientos, como la terapia hormonal, para un cáncer más grave, pero que todavía está limitado a la próstata
  • Después de la cirugía, para reducir el riesgo de que el cáncer regrese (terapia adyuvante)
  • Después de la cirugía, cuando hay indicios de que el cáncer ha reaparecido, ya sea como niveles elevados de antígeno prostático específico en la sangre o como evidencia clínica del cáncer en la pelvis.
  • Para aliviar los síntomas, como el dolor óseo, causado por el cáncer avanzado que se ha extendido más allá de la próstata.

Riesgos

El tipo y la gravedad de los efectos secundarios de la radiación con rayo externo para el cáncer de próstata dependerá de la dosis y de la cantidad de tejido sano que se expone a la radiación. La mayoría de los efectos secundarios son temporales, se pueden controlar y generalmente mejoran con el tiempo una vez que finaliza el tratamiento.

Las tecnologías más modernas, como la radioterapia de intensidad modulada (IRMT) o haz de protones, proporcionan la dosis más alta de radiación al objetivo, sin afectar el tejido sano. Esto ayuda a minimizar los efectos secundarios del tratamiento con radiación con haz externo.

Los posibles efectos secundarios de la terapia de haz externo para el cáncer de próstata son:

  • Necesidad de orinar a menudo
  • Micciones con dificultad o dolorosas
  • Sangre en la orina
  • Incontinencia urinaria
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Movimientos intestinales dolorosos
  • Sangrado rectal
  • Incontinencia fecal
  • Fatiga
  • Disfunción sexual, como la disminución en la función eréctil o la reducción en la cantidad de semen
  • Reacciones cutáneas (similares a una quemadura de sol)
  • Cáncer secundario en la zona de la radiación

La mayoría de los efectos secundarios son moderados y tolerables. Algunos efectos secundarios pueden manifestarse meses o años más tarde. Los efectos secundarios son poco frecuentes. Consulta con tu médico sobre los posibles efectos secundarios, tanto a corto como a largo plazo, que podrían presentarse durante y después del tratamiento.

Cómo te preparas

Antes de someterte a la radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata, tu equipo de atención médica te guía en un proceso de planificación para garantizar que la radiación alcance el lugar exacto del cuerpo donde se necesita.

Una planificación exacta es fundamental para el uso de la radioterapia, pero, especialmente, para la radioterapia de intensidad modulada. El objetivo es precisamente enviar radiación hacia el lugar del cáncer mientras se minimiza el daño al tejido sano que lo rodea.

La planificación comúnmente comprende lo siguiente:

  • Simulación de la radiación. Unos días antes de tu consulta para la simulación de la radiación, un radiólogo insertará varias semillas marcadoras en la próstata. Estos marcadores ayudan a localizar la próstata con mayor precisión en cada sesión del tratamiento de radiación.

    En la simulación, es fundamental que permanezcas quieto durante el procedimiento. Tu equipo de radioterapia te ayudará a encontrar una posición que te resulte cómoda durante el tratamiento.

    Se utilizan dispositivos de inmovilización personalizados que te ayudarán a mantenerte quieto en la posición adecuada. Tu equipo de radioterapia te colocará marcas en el cuerpo, que se utilizarán para la preparación durante tus sesiones de radioterapia.

  • Exploraciones de planificación. Tu equipo de radioterapia realiza exploraciones por tomografía computarizada (TC) para determinar el área exacta del cuerpo que necesita ser tratada.

Después del proceso de planificación, tu equipo de radioterapia decide qué tipo de radiación y qué dosis recibirás en función del estadio del cáncer, tu estado de salud general y los objetivos del tratamiento.

Lo que puedes esperar

La radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata se realiza por medio de un acelerador lineal (una máquina que dirige haces de alta energía de radiación hacia el cuerpo). Mientras permaneces recostado sobre una camilla, el acelerador lineal se mueve a tu alrededor para administrar la radiación desde varios ángulos. El acelerador lineal administra la dosis precisa de radiación prevista por tu equipo de tratamiento.

Por lo general, la radioterapia de haz externo:

  • Se proporciona en forma ambulatoria
  • Se administra cinco veces por semana durante un período de siete a nueve semanas

Cada sesión de tratamiento, generalmente, dura menos de una hora. La mayor parte de ese tiempo se destina a la preparación. El tratamiento de radiación real solo lleva unos minutos.

Durante una sesión de tratamiento:

  • Permanecerás recostado en la posición determinada durante la sesión de simulación de la radiación.
  • Es posible que te coloquen dispositivos de inmovilización personalizados para mantenerte en la misma posición en cada sesión de la terapia.
  • El acelerador lineal puede girar alrededor de tu cuerpo para enviar haces de radiación desde diferentes direcciones.
  • Durante el tratamiento, deberás permanecer recostado y respirar normalmente.
  • El equipo de radioterapia permanece cerca, en una sala con conexiones de video y audio, para que puedas hablar con ellos.
  • No deberías sentir ningún tipo de dolor. Si no estás cómodo, debes decirlo.

Resultados

Luego de completar la radioterapia de haces, tendrás consultas de seguimiento regulares con tu médico para evaluar cómo ha respondido el cáncer al tratamiento. Necesitarás un seguimiento a largo plazo para determinar si tu enfermedad está en remisión o si necesitas más tratamiento.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

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May 10, 2019
References
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Radioterapia de haz externo para el cáncer de próstata