Diagnóstico

Un médico habla con un paciente adulto Consulta de un paciente sobre el diagnóstico de la próstata

Análisis para detección del cáncer de próstata

Hacer análisis en hombres saludables sin síntomas para detectar el cáncer de próstata es controvertido. Las organizaciones médicas no están de acuerdo en la cuestión de la detección y si ésta proporciona beneficios.

Algunas organizaciones médicas recomiendan a los hombres que consideren el análisis para detección del cáncer de próstata a los 50 años, o antes para los hombres que tienen factores de riesgo de cáncer de próstata.

Habla sobre tu situación particular y los beneficios y riesgos del análisis de detección con el médico. Juntos podrán decidir si el análisis para detección del cáncer de próstata es lo que más te conviene.

Las pruebas de detección de la próstata pueden incluir las siguientes:

  • Tacto rectal. Durante un examen rectal digital o tacto rectal, el médico inserta un dedo con guante lubricado en el recto para examinar la próstata, que está situada al lado del recto. Si el médico encuentra alguna anormalidad en la textura, la forma o el tamaño de la glándula, podrías necesitar más análisis.
  • Análisis de antígeno prostático específico. Se extrae una muestra de sangre de una vena en el brazo y se analiza para detectar la presencia de antígeno prostático específico, una sustancia que produce naturalmente la glándula prostática. Es normal que haya una pequeña cantidad de antígeno prostático específico en el torrente sanguíneo. Sin embargo, si se encuentra un nivel superior al normal, podría indicar una infección, una inflamación, un agrandamiento o cáncer de próstata.

El análisis de antígeno prostático específico combinado con un examen rectal digital ayudan a identificar casos de cáncer de próstata en estadios más tempranos. Por lo tanto, el debate continúa en torno al análisis para la detección del cáncer de próstata.

Diagnóstico de cáncer de próstata

Si se detecta una anormalidad mediante un DRE o un análisis de antígeno prostático específico, tu médico puede recomendar exámenes adicionales para determinar si tienes cáncer de próstata, p. ej.:

  • Ecografía. Si otras pruebas generan preocupaciones, el médico puede recurrir a la ecografía transrectal para realizar evaluaciones adicionales de la próstata. Una pequeña sonda, aproximadamente del tamaño y la forma de un cigarro, se introduce en el recto. La sonda usa ondas sonoras para crear una imagen de la glándula prostática.
  • Recolección de una muestra de tejido de la próstata. Si los resultados del análisis inicial sugieren la presencia de cáncer en la próstata, el médico podría recomendar un procedimiento para recolectar una muestra de células de la próstata (biopsia de próstata). La biopsia de próstata generalmente se realiza usando una aguja que se inserta en la próstata para recolectar tejido. La muestra de tejido se analiza en un laboratorio para determinar si hay células cancerosas presentes.
  • Fusión de resonancia magnética. Aunque todavía se está desarrollando en todo el mundo, la fusión de resonancia magnética se utiliza cada vez más para ayudar con la biopsia de próstata y el diagnóstico.

Para determinar si el cáncer de próstata es agresivo

Cuando la biopsia confirma la presencia de cáncer, el siguiente paso es determinar el nivel de agresividad (grado) de las células cancerosas. Un patólogo de laboratorio examina una muestra del cáncer para determinar cuántas células cancerosas difieren de las células sanas. Un mayor grado indica un cáncer más agresivo con mayor probabilidad de propagarse rápidamente.

La escala usada con mayor frecuencia para evaluar el grado de las células cancerosas de próstata se llama "puntuación de Gleason". La puntuación de Gleason combina dos números y puede variar de 2 (cáncer no agresivo) a 10 (cáncer muy agresivo), aunque la parte inferior del rango no se utiliza con tanta frecuencia.

La mayoría de las puntuaciones de Gleason utilizadas para evaluar las muestras de biopsia de próstata varían de 6 a 10. Un puntaje de 6 indica un cáncer de próstata de grado bajo. Un puntaje de 7 indica un cáncer de próstata de grado medio. Las puntuaciones de 8 a 10 indican cánceres de alto grado.

Además, las pruebas genómicas se utilizan cada vez más para evaluar con mayor precisión el riesgo y detectar el cáncer de próstata agresivo.

Determining whether the cancer has spread

Once a prostate cancer diagnosis has been made, your doctor works to determine the extent (stage) of the cancer. If your doctor suspects your cancer may have spread beyond your prostate, one or more of the following imaging tests may be recommended:

  • Bone scan
  • Ultrasound
  • Computerized tomography (CT) scan
  • Magnetic resonance imaging (MRI)
  • Positron emission tomography (PET) scan

Not every person should have every test. Your doctor will help determine which tests are best for your individual situation.

Your doctor uses the information from these tests to assign your cancer a stage. Prostate cancer stages are indicated by Roman numerals ranging from I to IV. The lowest stages indicate the cancer is confined to the prostate. By stage IV, the cancer has grown beyond the prostate and may have spread to other areas of the body.

Tratamiento

Las opciones para el tratamiento de tu cáncer de próstata dependen de varios factores, como ser, la rapidez con que está creciendo el cáncer, cuánto se ha extendido, y tu salud en general, así como los beneficios o efectos secundarios potenciales del tratamiento.

El tratamiento inmediato puede no ser necesario.

El tratamiento inmediato puede no ser necesario para hombres diagnosticados con un cáncer de próstata de bajo riesgo. Algunos hombres quizás nunca necesiten tratamiento. En lugar de eso, los doctores a veces recomiendan vigilancia activa.

En la vigilancia activa, exámenes de sangre de seguimiento regulares, exámenes rectales y posiblemente biopsias se pueden hacer para vigilar la progresión de tu cáncer. Si los exámenes muestran que tu cáncer está progresando, puedes optar por un tratamiento para cáncer de próstata como cirugía o radioterapia.

La vigilancia activa puede ser una opción para el cáncer que no está causando síntomas, se espera que crezca muy lentamente, y está confinado a un área pequeña de la próstata. La vigilancia activa también puede considerarse para alguien que tiene otro trastorno grave de salud o que es de edad avanzada, lo que hace que el tratamiento del cáncer sea más difícil.

La vigilancia activa presenta el riesgo que el cáncer crezca y se extienda entre un examen y otro, lo que hará que sea menos probable curar el cáncer.

Cirugía para extirpar la próstata

La cirugía para cáncer de próstata implica extirpar la glándula prostática (prostatectomía radical), parte del tejido cercano, y algunos nódulos linfáticos. La prostatectomía radical se puede realizar de varias maneras:

  • Usando un robot para asistir con la cirugía. Durante la cirugía asistida por robot, los instrumentos se conectan a un dispositivo mecánico (el robot) y se insertan en tu abdomen a través de varias pequeñas incisiones. El cirujano se sienta frente a un panel y usa controles manuales para guiar al robot para que mueva los instrumentos. La prostatectomía robótica quizás permita que el cirujano haga movimientos más precisos con los instrumentos quirúrgicos de lo que es posible con la cirugía mínimamente invasiva tradicional.
  • Se hace una incisión en tu abdomen. Durante la cirugía retropúbica, la glándula prostática se extrae a través de una incisión en la parte inferior del abdomen.

Habla con tu doctor sobre qué tipo de cirugía es mejor para tu situación específica.

La prostatectomía radical implica un riesgo de incontinencia urinaria y de disfunción eréctil. Pídele al doctor que te explique cuáles son los riesgos a los que te enfrentarás basados en tu situación, el tipo de procedimiento que selecciones, tu edad, tu tipo de cuerpo, y tu salud en general.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de rayos X de alta potencia para eliminar las células cancerosas. La radioterapia para el cáncer de próstata se puede aplicar de dos maneras:

  • por radiación que viene del exterior de tu cuerpo (haces de radiación externa). Durante esta radioterapia, te acuestas sobre una mesa mientras que una máquina se mueve alrededor de tu cuerpo, dirigiendo a tu cáncer de próstata haces de rayos de alta potencia, como rayos X o protones. Típicamente te haces tratamientos con haces de radiación externa cinco días a la semana por varias semanas.
  • Radiación colocada dentro de tu cuerpo (braquiterapia). La braquiterapia implica colocar muchas semillas radioactivas del tamaño de granos de arroz en el tejido de tu próstata. Las semillas radioactivas emiten una dosis baja de radiación por un largo período de tiempo. Tu doctor implanta las semillas radioactivas en la próstata usando una aguja guiada por imágenes de ultrasonido. Eventualmente las semillas implantadas dejan de emitir radiación y no necesitan ser extraídas.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir micción dolorosa, micción frecuente o urgente, y también síntomas rectales como materias fecales muy blandas o dolor al evacuar. La disfunción eréctil también puede ocurrir.

Congelamiento de tejido de la próstata

La criocirugía (o crioablación) supone congelar tejidos para destruir células cancerosas.

Durante la criocirugía para el cáncer de próstata, se insertan agujas pequeñas en la próstata guiadas con ecografías. Se coloca un gas muy frío en las agujas, lo que hace que el tejido circundante se congele. Después se coloca un segundo gas en las agujas para recalentar el tejido. Los ciclos de congelación y de descongelación destruyen las células cancerosas, así como parte del tejido sano circundante.

Los primeros intentos de usar criocirugía para el cáncer de próstata generaron altos índices de complicaciones y efectos secundarios inaceptables. Sin embargo, las tecnologías más nuevas redujeron los índices de complicaciones, mejoraron el control del cáncer e hicieron que el procedimiento sea más fácil de tolerar. La criocirugía se usa con más frecuencia como tratamiento de último recurso para los hombres que no se sometieron a la radioterapia.

Terapia hormonal

La terapia hormonal es un tratamiento para hacer que tu cuerpo deje de producir la hormona masculina testosterona. Las células del cáncer de próstata necesitan la testosterona para que las ayude a crecer. Detener la testosterona quizás haga que las células cancerosas mueran o crezcan más lentamente.

Las opciones para terapia hormonal incluyen:

  • Medicamentos que hacen que tu cuerpo deje de producir testosterona.Los medicamentos conocidos como agonistas de la hormona liberadora de hormona luteinizante evita que los testículos reciban mensajes para producir testoterona. Los medicamentos usados típicamente en este tipo de terapia hormonal incluyen leuprolida (Lupron, Eligard), goserelina (Zoladex), triptorelina (Trelstar) e histrelina (Vantas). Otros medicamentos que a veces se usan incluyen ketoconazol y abiraterone (Zytiga).
  • Medicamentos que bloquean la testosterona para que llegue a las células cancerosas. Los medicamentos conocidos como antiandrógenos hacen que la testosterona no llegue a las células cancerosas. Ejemplos incluyen bicalutamida (Casodex), nilutamida (Nilandron) y flutamida. El medicamento enzalutamida (Xtandi) quizás sea una opción cuando otras terapias hormonales ya no tengan eficacia.
  • Cirugía para extirpar los testículos (orquiectomía).Extirpar los testículos reduce los niveles de testosterona en el cuerpo.

La terapia hormonal se usa en los hombres con cáncer de próstata avanzado para reducir el cáncer y hacer más lento el crecimiento de los tumores. En los hombres con cáncer de próstata en una etapa temprana, la terapia hormonal se puede usar para reducir tumores antes de la radioterapia, aumentando la probabilidad que la radioterapia tenga éxito.

Los efectos secundarios de la terapia hormonal pueden incluir disfunción eréctil, bochornos, pérdida de masa ósea, reducción del impulso sexual, y aumento de peso.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para destruir las células que crecen con rapidez, incluyendo las células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar a través de una vena en el brazo, en forma de píldoras, o de ambas maneras.

La quimioterapia puede ser una opción de tratamiento para hombres con cáncer de próstata que se ha extendido a partes alejadas del cuerpo. La quimioterapia también puede ser una opción para los cánceres que no responden a la terapia hormonal.

Terapia biológica

La terapia biológica (inmunoterapia) usa el sistema inmunitario de tu cuerpo para combatir las células cancerosas. Un tipo de terapia biológica conocida como sipuleucel-T (Provenge) se ha desarrollado para tratar cáncer de próstata avanzado y recurrente.

Este tratamiento toma algunas de tus células inmunitarias, las altera en un laboratorio con ingeniería genética para combatir el cáncer de próstata, y luego las inyecta de vuelta a tu cuerpo por una vena. Algunos hombres responden a esta terapia con alguna mejora en su cáncer, pero es muy caro y se requieren múltiples tratamientos.

Targeted drug therapy

Targeted drug treatments focus on specific abnormalities present within cancer cells. By blocking these abnormalities, targeted drug treatments can cause cancer cells to die.

Targeted therapy drugs may be recommended to treat advanced or recurrent prostate cancer if hormone therapy isn't working.

Some targeted therapies only work in people whose cancer cells have certain genetic mutations. Your cancer cells may be tested in a laboratory to see if these drugs might help you.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Medicina alternativa

Ningún tratamiento complementario o alternativo curará el cáncer de próstata. Sin embargo, los tratamientos complementarios y alternativos contra el cáncer de próstata pueden ayudarte a afrontar los efectos secundarios del cáncer y de su tratamiento.

Casi todas las personas a las que se les diagnostica cáncer sienten cierta angustia en algún momento. Si estás angustiado, puedes sentirte triste, enojado o ansioso. Es posible que tengas dificultades para dormir o te encuentres constantemente pensando sobre el cáncer que padeces.

Existen diversas técnicas medicinales complementarias que pueden ayudarte a afrontar la angustia, como las siguientes:

  • Terapia de arte
  • Terapia de baile o de movimiento
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Técnicas de relajación
  • Espiritualidad

Habla sobre tus sentimientos y tus preocupaciones con el médico. En algunos casos, el tratamiento para la angustia puede requerir medicamentos.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cuando recibes un diagnóstico de cáncer de próstata, puedes tener una variedad de sentimientos, como incredulidad, miedo, ira, ansiedad y depresión. Con el tiempo, cada hombre encuentra su propia manera de afrontar el diagnóstico de cáncer de próstata.

Hasta que descubras qué es lo que funciona para ti, prueba hacer lo siguiente:

  • Aprende lo suficiente sobre el cáncer de próstata como para sentirte cómodo al tomar decisiones relacionadas con el tratamiento. Aprende todo lo que necesites saber sobre el cáncer que padeces y su tratamiento a fin de comprender qué debes esperar del tratamiento y de la vida después de este. Pídele al médico, al personal de enfermería o a otro profesional del cuidado de la salud que te recomienden algunas fuentes confiables de información para comenzar.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Tus amigos y familiares pueden brindarte apoyo durante el tratamiento y después de este. Pueden estar deseosos de ayudarte con las pequeñas tareas para las que no tendrás energía durante el tratamiento. Y tener un amigo o un familiar cercano para hablar puede ser útil cuando te sientas estresado o abrumado.
  • Ponte en contacto con otros sobrevivientes de cáncer. Tus amigos y familiares no siempre pueden entender lo que es enfrentar el cáncer. Otros sobrevivientes del cáncer pueden brindarte una red de apoyo única. Pregúntales a los profesionales de salud sobre grupos u organizaciones comunitarias que puedan ponerte en contacto con otros sobrevivientes de cáncer. Organizaciones como la Sociedad Americana contra el Cáncer (American Cancer Society) ofrecen salas de chat y foros de debate en línea.
  • Cuídate. Cuídate durante el tratamiento oncológico con una dieta que contenga muchas frutas y vegetales. Trata de hacer ejercicio la mayoría de los días de la semana. Duerme lo suficiente por las noches para despertarte descansado.
  • Continúa con la expresión sexual. Si sufres disfunción eréctil, tu reacción natural puede ser evitar todo tipo de contacto sexual. Sin embargo, considera el contacto, las demostraciones de afecto, los abrazos y las caricias como maneras de continuar compartiendo la sexualidad con tu pareja.

Preparación para la consulta

Si presentas signos o síntomas que te preocupan, comienza por consultar a tu médico de cabecera o a un doctor en medicina general.

Si tu doctor sospecha que puedas tener un problema con la próstata, quizás te derive a un especialista en el tracto urinario (urólogo). Si te diagnostican con cáncer de próstata, quizás te deriven a un especialista en cáncer (oncólogo) o a un especialista que usa radioterapia para tratar el cáncer (oncólogo radioterapeuta).

Como las citas pueden ser breves y con frecuencia hay muchos temas de qué hablar, es una buena idea estar preparado. Aquí sigue un poco de información para ayudarte a estar listo y saber qué esperar de tu doctor.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita médica. Cuando programes la cita médica, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota cualquier síntoma que tengas, incluso los que parezcan no tener relación con el motivo por el cual programaste la cita médica.
  • Anota tu información personal más importante, incluso los factores de estrés o los cambios recientes en tu vida que consideres importantes.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas y los suplementos que estés tomando.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que recibes durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te puede ayudar a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En cuanto al cáncer de próstata, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Tengo cáncer de próstata?
  • ¿Cuán grande es el cáncer de próstata?
  • ¿Se diseminó más allá de la próstata?
  • ¿Qué puntuación tengo en la clasificación de Gleason?
  • ¿Qué nivel de antígeno prostático específico tengo?
  • ¿Necesitaré hacerme más pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Hay alguna opción de tratamiento que creas que es la más adecuada para mí?
  • ¿Necesito seguir un tratamiento oncológico de inmediato, o es posible esperar y ver si el cáncer crece?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que el cáncer de próstata se cure con el tratamiento?
  • ¿Qué le recomendarías a un amigo o familiar en mi situación?
  • ¿Debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico, no dudes en hacerle otras durante la cita médica.

Qué esperar de tu doctor

Es probable que el doctor te haga varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede darte más tiempo para hablar sobre otros temas de los que quieras hablar. Quizás tu doctor te pregunte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar síntomas?
  • Tus síntomas, ¿han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cómo son de serios tus síntomas?
  • ¿Hay algo que parezca mejorarlos?
  • ¿Hay algo que parezca empeorarlos?

Cáncer de próstata - atención en Mayo Clinic

Nov. 12, 2020
  1. AskMayoExpert. Prostate cancer (adult). Mayo Clinic; 2018.
  2. Niederhuber JE, et al., eds. Prostate cancer. In: Abeloff's Clinical Oncology. 6th ed. Elsevier; 2020. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 29, 2020.
  3. Partin AW, et al., eds. In: Campbell-Walsh-Wein Urology. 12th ed. Elsevier; 2021. https://www.clinicalkey.com. Accessed May 29, 2020.
  4. AskMayoExpert. Prostate biopsy (adult). Mayo Clinic; 2019.
  5. Prostate cancer. National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/default.aspx. Accessed May 29, 2020.
  6. AskMayoExpert. Radical prostatectomy (adult). Mayo Clinic; 2019.
  7. Rock CL, et al. American Cancer Society guideline for diet and physical activity for cancer prevention. CA: A Cancer Journal for Clinicians. 2020; doi:10.3322/caac.21591.
  8. Distress management. National Comprehensive Cancer Network. https://www.nccn.org/professionals/physician_gls/default.aspx. Accessed May 29, 2020.
  9. Thompson RH, et al. Radical prostatectomy for octogenarians: How old is too old? Journal of Urology. 2006; doi:10.1016/j.urology.2006.05.031.
  10. Choline C-11 injection (prescribing information). Mayo Clinic PET Radiochemistry Facility; 2012. https://www.accessdata.fda.gov/scripts/cder/daf/index.cfm?event=overview.process&ApplNo=203155. Accessed June 23, 2020.
  11. Woodrum DA, et al. Targeted prostate biopsy and MR-guided therapy for prostate cancer. Abdominal Radiology. 2016; doi:10.1007/s00261-016-0681-3.
  12. Agarwal DK, et al. Initial experience with da Vinci single-port robot-assisted radical prostatectomies. European Urology. 2020; doi:10.1016/j.eururo.2019.04.001.
  13. Gettman MT, et al. Current status of robotics in urologic laparoscopy. European Urology. 2003; doi:10.1016/S0302-2838(02)00579-1.
  14. Krambeck AE, et al. Radical prostatectomy for prostatic adenocarcinoma: A matched comparison of open retropubic and robot-assisted techniques. BJU International. 2008; doi:10.1111/j.1464-410X.2008.08012.x.
  15. Warner KJ. Allscripts EPSi. Mayo Clinic. Feb. 4, 2020.

Relacionado

Noticias de Mayo Clinic