¿Hay pruebas que indiquen que los suplementos de vitamina D pueden prevenir la esclerosis múltiple (EM) o evitar que sus síntomas empeoren?

Respuesta de Iris Marin Collazo, M.D.

La investigación a través de los años ha demostrado que mantener niveles adecuados de vitamina D puede tener un efecto protector y reducir el riesgo de contraer esclerosis múltiple. Varios estudios han demostrado que la gente con más exposición al sol y a la vitamina D en su dieta tiene un riesgo más bajo de contraer esclerosis múltiple. Por lo tanto, suplementar la vitamina D se considera un factor ambiental modificable de importancia para contraer esclerosis múltiple.

Algunos estudios sugieren que la vitamina D quizás ofrezca beneficios para las personas que ya tienen esclerosis múltiple. Estos beneficios incluyen reducir la frecuencia y la gravedad de sus síntomas, mejorando la calidad de vida, y aumentando el tiempo que lleva la progresión de la esclerosis múltiple recurrente remitente a la fase secundaria progresiva. Pero la evidencia no es concluyente. Los suplementos de vitamina D parecen ser seguros para las personas con esclerosis múltiple, pero en dosis altas puede llevar a cambios en los niveles de calcio. Se necesita más investigación para determinar si en realidad es beneficioso.

Los expertos también necesitan entender mejor cómo puede ser afectada la esclerosis múltiple por la vitamina D. Cuando una persona tiene esclerosis múltiple, su sistema inmunitario ataca la capa que protege las células nerviosas (la mielina). La investigación sugiere que se podría relacionar una conexión entre la vitamina D y la esclerosis múltiple a los resultados positivos que la vitamina D tiene sobre el sistema inmunitario.

La conexión entre la vitamina D y la esclerosis múltiple se fortalece por la asociación entre la luz solar y el riesgo de esclerosis múltiple. Cuanto más lejos viva una persona del ecuador, más alto será su riesgo de contraer esclerosis múltiple. La luz solar es la fuente más eficiente de vitamina D para el cuerpo — lo que sugiere que la exposición a la luz solar puede ofrecer protección contra la esclerosis múltiple.

El Instituto de Medicina recomienda tomar 600 unidades internacionales (UI) de vitamina D al día para los adultos de hasta 70 años. Esa recomendación aumenta a 800 UI por día para los adultos de 71 años y mayores. La recomendación para las mujeres embarazadas o amamantando es de 600 unidades internacionales (UI) al día. Pero el Instituto de Medicina recomienda no tomar más de 4.000 UI por día.

Los estudios de investigación han indicado que tomar 400 UI o más de vitamina D por día disminuye significativamente el riesgo de la esclerosis múltiple para las mujeres.

Si te diagnostican con deficiencia de vitamina D, puede ser adecuado consumir hasta 50.000 UI por semana por hasta tres meses hasta que tus niveles de vitamina D vuelvan a lo normal, y luego pasar a una dosis de mantenimiento. La dosis de mantenimiento varía, pero generalmente es de entre 2.000 y 5.000 UI por día.

Dosis muy altas de vitamina D por un período largo pueden resultar en toxicidad. Los signos y síntomas incluyen náuseas, vómitos, estreñimiento, falta de apetito, debilidad, y pérdida de peso. Además, la toxicidad por vitamina D puede causar niveles elevados de calcio en la sangre, lo que puede resultar en cálculos renales.

Si estás considerando tomar vitamina D para reducir tu riesgo de esclerosis múltiple, o para ayudar a controlarla, habla con tu doctor sobre qué puede ayudarte, pero a la vez es seguro.

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Iris Marin Collazo, M.D.

Feb. 21, 2019 See more Expert Answers

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