Recientemente me diagnosticaron esclerosis múltiple. ¿Existe algún tratamiento nuevo para ayudarme a combatir esta enfermedad?

Respuesta de Dean M. Wingerchuk, M.D.

No hay cura para la esclerosis múltiple, pero se ha avanzado mucho en el desarrollo de nuevos medicamentos para tratarla. Se están llevando a cabo investigaciones para desarrollar y mejorar los tratamientos modificadores de la enfermedad de esta patología del sistema nervioso central.

Estos tratamientos apuntan a reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques de esclerosis múltiple. Los tratamientos modificadores de la enfermedad también minimizan el daño neurológico que producen los ataques de esclerosis múltiple. La mayoría de los tratamientos modificadores de la enfermedad aprobados por Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos, FDA) desde principios de 1990 son eficaces para ayudar a controlar la esclerosis múltiple recurrente-remitente, que afecta a entre el 85 % y el 90 % de las personas a quienes se diagnosticó esta enfermedad.

Desde hace varios años, la mayoría de los casos de esclerosis múltiple recurrente-remitente se transforman en una forma gradual y progresiva de la enfermedad, que se conoce como esclerosis múltiple secundaria-progresiva. Los los tratamientos modificadores de la enfermedad disponibles actualmente tienen poco impacto en esta fase de la esclerosis múltiple, por lo cual lo mejor es desarrollar un régimen de tratamiento durante la etapa recurrente-remitente anterior.

Aproximadamente el 10 % de las personas con esclerosis múltiple recibe un diagnóstico de una forma progresiva (esclerosis múltiple primaria-progresiva) al inicio de la enfermedad.

Surgen nuevos tratamientos

El medicamento ocrelizumab (Ocrevus), recientemente aprobado por la FDA, reduce la tasa de recurrencia y el riesgo de progresión de la discapacidad en la esclerosis múltiple recurrente-remitente. Además, es el primer tratamiento modificador de la enfermedad en reducir la progresión de la forma primaria-progresiva de esclerosis múltiple.

Los investigadores están obteniendo más información sobre la forma en que los tratamientos modificadores de la enfermedad actúan para reducir la recurrencia y disminuir las lesiones cerebrales relacionadas con la esclerosis múltiple. Estudios adicionales determinarán si estos mecanismos pueden potencialmente demorar la discapacidad producida por la enfermedad.

Para el tratamiento de la esclerosis múltiple, también se evalúa el trasplante de células madre. Los investigadores exploran si destruir el sistema inmunitario y luego reemplazarlo por células madre trasplantadas puede “restablecerlo” en las personas con esclerosis múltiple.

Se necesitan más investigaciones.

Un estudio más profundo puede ayudar a demostrar de manera más adecuada de qué forma estos nuevos tratamientos funcionan y cómo usarlos mejor como parte de una estrategia de tratamiento holística. Si bien las investigaciones iniciales se muestran prometedoras, los beneficios, los efectos secundarios y la seguridad a largo plazo de estos nuevos medicamentos quedarán claros con más investigaciones.

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Dean M. Wingerchuk, M.D.

Sept. 21, 2018 See more Expert Answers

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