Recientemente me diagnosticaron esclerosis múltiple. ¿Existe algún tratamiento nuevo para ayudarme a combatir esta enfermedad?

Answers from Dean M. Wingerchuk, M.D.

Si bien no existe la cura para la esclerosis múltiple (EM), se ha avanzado en el desarrollo de medicamentos nuevos para tratarla. Se continúa investigando para desarrollar nuevas y mejores terapias modificadoras de la enfermedad para esta enfermedad del sistema nervioso central.

Las terapias modificadoras de la enfermedad están diseñadas para reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques de esclerosis múltiple y para minimizar el daño neurológico que provocan. La mayoría de las terapias modificadoras de la enfermedad aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) desde principios de la década de 1990 son eficaces para ayudar a controlar la esclerosis múltiple recurrente y remitente, que afecta al 85 por ciento de las personas con el diagnóstico de esta enfermedad.

Luego de varios años, la mayoría de los casos de esclerosis múltiple recurrente y remitente se convirtieron en una forma gradualmente progresiva de la enfermedad, conocida como «esclerosis múltiple progresiva secundaria». Las terapias modificadoras de la enfermedad actualmente disponibles casi no afectan esta etapa de la esclerosis múltiple, por eso se recomienda el tratamiento durante la etapa temprana recurrente.

Además, alrededor del 10 por ciento de las personas con esclerosis múltiple reciben el diagnóstico de una forma progresiva (esclerosis múltiple progresiva primaria) al comienzo de la enfermedad.

Nuevas terapias están apareciendo

El medicamento recientemente aprobado por la FDA ocrelizumab (Ocrevus) reduce el índice de recaídas y el riesgo de progresión de la discapacidad en la esclerosis múltiple recurrente, y también es la primera terapia modificadora de la enfermedad que disminuye la velocidad de empeoramiento de la forma primaria progresiva de la enfermedad.

Los investigadores están aprendiendo más acerca de cómo las terapias modificadoras de la enfermedad trabajan para disminuir las recaídas y reducir las lesiones relacionadas con la esclerosis múltiple en el cerebro. Más estudios determinarán si estos mecanismos pueden potencialmente retrasar la incapacidad que ocasiona la enfermedad.

Los ensayos clínicos de las nuevas terapias modificadoras de la enfermedad, incluidos los anticuerpos monoclonales daclizumab (Zenapax) y rituximab (Rituxan), así como laquinimod, un medicamento oral, están en curso y pueden ofrecer nuevos beneficios en comparación con opciones actualmente disponibles.

También se está evaluando el trasplante de células madre como un tratamiento para la esclerosis múltiple. Varios estudios están evaluando si destruir el sistema inmunitario y luego reemplazarlo con células madre trasplantadas podría «restablecer» el sistema inmunitario en personas que padecen esclerosis múltiple.

Se necesita más investigación

Se necesita más investigación para comprender mejor cómo trabajan estas nuevas terapias y cómo se puede usarlas de la mejor manera como parte de una estrategia de tratamiento holístico.

Aunque las primeras investigaciones sean prometedoras, los beneficios, los efectos secundarios y la seguridad a largo plazo de estos medicamentos nuevos solo se aclararán con más investigaciones.

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Dean M. Wingerchuk, M.D.

April 01, 2017 See more Expert Answers