Video: El corazón y el sistema circulatorio

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El corazón es una bomba. Se trata de un órgano muscular del tamaño aproximado de un puño, que se ubica levemente hacia la izquierda del centro del pecho.

El corazón está dividido en un lado izquierdo y en un lado derecho. La división evita que la sangre rica en oxígeno se mezcle con la sangre con poco oxígeno.

El corazón y los vasos sanguíneos conforman el aparato cardiovascular, el cual hace circular sangre y oxígeno por el cuerpo. De hecho:

  • El corazón bombea alrededor de 5 cuartos de galón (4,7 litros) de sangre por minuto.
  • Late cerca de 100.000 veces al día, es decir, alrededor de 35 millones de veces por año.

La sangre con poco oxígeno, «sangre azul», regresa al corazón después de haber circulado por el cuerpo.

El lado derecho del corazón, que se compone de la aurícula y el ventrículo derechos, recolecta e impulsa la sangre hacia los pulmones por medio de las arterias pulmonares. Los pulmones renuevan la sangre con una nueva carga de oxígeno, por lo que se vuelve roja.

La sangre rica en oxígeno, «sangre roja», luego ingresa en el lado izquierdo del corazón, que se compone de la aurícula y el ventrículo izquierdos, y se bombea a través de la aorta al cuerpo para suministrar oxígeno a los tejidos.

Existen cuatro válvulas cardíacas que aseguran que la sangre circule en la dirección correcta.

Las válvulas tricúspide, mitral, pulmonar y aórtica funcionan como las compuertas de una cerca. Se abren únicamente hacia un lado y solo cuando las empujan. Cada válvula se abre y se cierra una vez por latido del corazón, o cerca de una vez por segundo.

El corazón se contrae y se relaja. La contracción se llama «sístole» y la relajación de llama «diástole».

Durante la sístole, los ventrículos se contraen e impulsan la sangre hacia los vasos que llegan a los pulmones y al resto del cuerpo, de modo similar a cuando se exprime una botella de kétchup. El ventrículo derecho se contrae un poco antes que el ventrículo izquierdo.

Luego se relajan los ventrículos durante la diástole y se llenan con la sangre proveniente de las cavidades superiores, aurículas derecha e izquierda. A continuación, vuelve a comenzar el ciclo.

El corazón también se sustenta de sangre. Los vasos sanguíneos llamados «arterias coronarias» se extienden sobre la superficie del corazón y se ramifican en capilares más pequeños. Aquí puedes ver la red de vasos sanguíneos que alimentan al corazón con sangre rica en oxígeno.

El corazón también tiene un cableado eléctrico, que lo mantiene latiendo. Los impulsos eléctricos comienzan arriba en la aurícula derecha y se desplazan por medio de canales específicos hacia los ventrículos, y envían la señal de bombear.

El sistema de conducción mantiene el corazón latiendo a un ritmo normal y coordinado, que, a su vez, hace circular la sangre. El intercambio continuo de sangre rica en oxígeno y sangre con poco oxígeno es lo que nos mantiene vivos.

June 28, 2016