Dieta sin gluten

Para seguir una dieta sin gluten, debes evitar el trigo y algunos otros granos, y elegir sustitutos que aporten nutrientes para una dieta saludable.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Definición

El gluten es una proteína que se encuentra en la mayoría de los cereales. El gluten que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y el triticale (un cruzamiento entre el trigo y el centeno) puede desencadenar graves problemas de salud u otras insensibilidades. Mientras que otros granos como el maíz, el arroz y la quinua también contienen gluten, no parecen causar los mismos problemas que el trigo, la cebada, el centeno y el triticale.

Debido a que el trigo, el centeno, la cebada y los alimentos derivados son tan comunes, eliminarlos de tu dieta probablemente cambie tu ingesta general de fibra, vitaminas y otros nutrientes. Por lo tanto, es importante saber cómo elegir los alimentos para satisfacer tus necesidades nutricionales generales.

Tu médico o un dietista pueden ayudarte a tomar decisiones de alimentación apropiadas para mantener una alimentación bien equilibrada.

Objetivo

Una dieta sin gluten es esencial para controlar los signos y síntomas de la enfermedad celíaca y otras afecciones médicas asociadas con el gluten.

Una dieta sin gluten también es popular entre las personas a las que no se les ha diagnosticado una enfermedad relacionada con el gluten. Los supuestos beneficios de la dieta son una mejora de la salud, la pérdida de peso y el aumento de la energía, pero se necesita más investigación.

  • La enfermedad celíaca es una afección en la que el gluten desencadena una actividad del sistema inmunitario que daña el revestimiento del intestino delgado. Con el tiempo, este daño impide la absorción de los nutrientes de los alimentos. La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmunitario.
  • La sensibilidad no celíaca al gluten causa algunos signos y síntomas asociados con la enfermedad celíaca, incluidos dolor abdominal, hinchazón, diarrea, estreñimiento, dificultades para concentrarse, erupción cutánea o dolor de cabeza, aunque no se produce daño en los tejidos del intestino delgado. Los estudios muestran que el sistema inmunitario es un factor, pero el proceso no se comprende correctamente.
  • La ataxia por gluten, un trastorno autoinmunitario, afecta ciertos tejidos nerviosos y causa problemas con el control muscular y el movimiento muscular voluntario.
  • La alergia al trigo, al igual que otras alergias alimentarias, se produce cuando el sistema inmunitario confunde el gluten o alguna otra proteína que se encuentra en el trigo con una sustancia que causa enfermedades, como un virus o una bacteria. El sistema inmunitario crea un anticuerpo contra la proteína y esto provoca una respuesta del sistema inmunitario que puede dar lugar a congestión, dificultades respiratorias y otros síntomas.

Detalles de la dieta

Seguir una dieta sin gluten requiere prestar atención a las comidas que se eligen, a los ingredientes que contienen y a su contenido nutricional.

Alimentos frescos permitidos

Muchos alimentos naturales sin gluten pueden formar parte de una dieta saludable:

  • Frutas y verduras
  • Frijoles (porotos), semillas, legumbres y frutos secos en su forma natural, sin procesar
  • Huevos
  • Carnes magras y no procesadas, pescado y aves de corral
  • La mayoría de los productos lácteos bajos en grasas

Entre los granos, los almidones y las harinas que pueden formar parte de una dieta sin gluten, se incluyen los siguientes:

  • Amaranto
  • Arrurruz
  • Alforfón
  • Maíz (harina de maíz, sémola de maíz y polenta etiquetada como libre de gluten)
  • Lino
  • Harinas sin gluten (de arroz, soja, maíz, papas y frijoles [porotos])
  • Maíz precocido o pozolero (maíz)
  • Mijo
  • Quinoa
  • Arroz, incluido el arroz silvestre (grano de agua)
  • Sorgo
  • Soja
  • Tapioca (raíz de yuca)
  • Teff

No se permiten granos

Evita todos los alimentos y bebidas que contengan lo siguiente:

  • Trigo
  • Cebada
  • Centeno
  • Triticale (un cruzamiento entre el trigo y el centeno)
  • Avena (en algunos casos)

Aunque la avena no contiene gluten por naturaleza, puede contaminarse con trigo, cebada o centeno durante la producción. La avena y los productos de avena etiquetados como sin gluten no han sido contaminados de forma cruzada. Sin embargo, algunas personas con enfermedad celíaca no pueden tolerar la avena sin gluten.

Términos relacionados con el trigo que debes conocer

Hay diferentes variedades de trigo; todas ellas contienen gluten de trigo:

  • Trigo candeal
  • Escaña
  • Farro
  • Kamut (trigo oriental)
  • Espelta

Las harinas de trigo tienen diferentes nombres según la forma en que se muele el trigo o se procesa la harina. Las siguientes harinas tienen gluten:

  • Harina enriquecida con vitaminas y minerales añadidos
  • Farina (trigo molido que se utiliza generalmente en los cereales calientes)
  • Harina Graham (harina de trigo integral molida gruesa)
  • Harina leudante (harina preparada)
  • Sémola (parte del trigo molido con la que se preparan los fideos y el cuscús)

Etiquetas de alimentos sin gluten

Cuando compres alimentos procesados, lee las etiquetas para comprobar si estos contienen gluten. En el caso de los alimentos que contienen trigo, cebada, centeno o triticale (o algún ingrediente derivado), el nombre del grano debe figurar en la lista de ingredientes de la etiqueta.

Los alimentos que se etiquetan como libres de gluten, según las normas de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., deben tener menos de 20 partes por millón de gluten. Entre los alimentos que tienen estas etiquetas, se incluyen los siguientes:

  • Alimentos que naturalmente no contienen gluten
  • Comidas preparadas que no tienen un ingrediente que contenga gluten
  • Alimentos que no han sido contaminados con ingredientes que contienen gluten durante la producción
  • Alimentos con un ingrediente que contiene gluten y que han sido procesados para quitar el gluten

Las bebidas alcohólicas elaboradas con ingredientes naturales sin gluten, como las uvas o las bayas de enebro, pueden etiquetarse como sin gluten.

Una bebida alcohólica elaborada a partir de un grano con gluten (trigo, cebada, centeno y granos híbridos como el triticale) puede llevar una etiqueta que indique que la bebida fue "procesada", "tratada" o "elaborada" para quitar el gluten. Sin embargo, la etiqueta debe indicar que no se puede determinar el contenido de gluten y que la bebida puede contener algo de gluten. Estas bebidas no pueden ser etiquetadas como libres de gluten.

Alimentos procesados que suelen contener gluten

Además de que hay alimentos que posiblemente contienen trigo, cebada y centeno, estos granos son ingredientes estándar en otros productos. Además, el trigo o el gluten de trigo se añaden como espesantes o aglutinantes, saborizantes o colorantes. Es importante leer las etiquetas de los alimentos procesados para determinar si contienen trigo, cebada y centeno.

En general, evita los siguientes alimentos a menos que estén etiquetados como sin gluten o hechos con maíz, arroz, soja u otro grano sin gluten:

  • Cerveza, ale, porter, stout (normalmente contienen cebada)
  • Panes
  • Trigo burgol
  • Pasteles y tartas
  • Dulces
  • Cereales
  • Pan ácimo
  • Galletas dulces y saladas
  • Croutons
  • Papas fritas
  • Salsa de carne
  • Imitación de carne de res o mariscos
  • Malta, aromatizante de malta y otros productos de malta (cebada)
  • Matzá
  • Fideos
  • Perritos calientes y carnes procesadas
  • Aderezos para ensaladas
  • Salsas, incluida la salsa soja (trigo)
  • Mezclas de arroz condimentado
  • Refrigerios condimentados, como las papas y los totopos
  • Carne de ave marinada
  • Sopas, caldos o mezclas de sopa
  • Verduras en salsa

Medicamentos y suplementos

En los medicamentos recetados y de venta libre, el gluten de trigo puede usarse como agente aglutinante. Pregúntale al médico o farmacéutico sobre los medicamentos que tomas. Los suplementos alimentarios que contienen gluten de trigo deben llevar la palabra "trigo" en la etiqueta.

Comer sin gluten en casa y en los restaurantes

Para las personas con enfermedad celíaca, en particular, es importante evitar la exposición al gluten. Los siguientes consejos pueden ayudarte a prevenir la contaminación cruzada en las comidas que tú mismo preparas en casa y a evitar los alimentos que contienen gluten cuando vas a un restaurante:

  • Guarda los alimentos sin gluten y con gluten en diferentes lugares.
  • Mantén limpias las superficies para cocinar y los lugares donde guardas los alimentos.
  • Lava bien los platos y los utensilios de cocina.
  • Tuesta el pan en el horno, o ten tostadoras diferentes, para evitar la contaminación cruzada.
  • Lee los menús de los restaurantes en línea con antelación, si es posible, para asegurarte de que hay opciones para ti.
  • Ve al restaurante temprano o tarde, cuando haya menos gente y pueda satisfacer mejor tus necesidades.

Resultados

Mantener una dieta estricta sin gluten es una necesidad de por vida para las personas celíacas. Si se sigue la dieta y se evita la contaminación cruzada, habrá menos síntomas y complicaciones de la enfermedad.

Para algunas personas con sensibilidad al gluten no celíaca, la afección puede no ser crónica. Algunas investigaciones sugieren que puedes seguir la dieta durante un cierto período, como uno o dos años, y luego volver a probar tu sensibilidad al gluten. Para otras personas con sensibilidad al gluten no celíaca, la dieta puede ser un tratamiento de por vida.

Algunos estudios clínicos han analizado los beneficios de la dieta entre personas que no tienen la enfermedad celíaca o que tienen sensibilidad al gluten no celíaco. Se necesita más investigación para determinar la exactitud de las siguientes afirmaciones sobre los resultados de la dieta:

  • Pérdida de peso
  • Mejora general de la salud
  • Mejora de la salud gastrointestinal
  • Mejora del rendimiento deportivo

Riesgos

Los alimentos que no se incluyen en una dieta sin gluten proporcionan importantes vitaminas y otros nutrientes. Por ejemplo, los panes integrales y otros productos son fuentes naturales o enriquecidas de lo siguiente:

  • Hierro
  • Calcio
  • Fibras
  • Tiamina
  • Riboflavina
  • Niacina
  • Folato

Por lo tanto, seguir una dieta sin gluten probablemente cambiará tu ingesta de nutrientes. Algunos panes y cereales sin gluten tienen niveles de nutrientes significativamente variados en comparación con los productos que sustituyen.

Algunos alimentos sin gluten también tienen un mayor contenido de grasa y azúcar que los alimentos con gluten que están siendo reemplazados. Es importante leer las etiquetas, no solo para ver el contenido de gluten, sino también para conocer los niveles generales de nutrientes, la sal, las calorías de las grasas y las calorías de los azúcares.

Puedes hablar con tu médico o dietista sobre los alimentos que proporcionarían alternativas saludables y ricas en nutrientes.

Costos

Los costos de los alimentos sin gluten suelen ser más altos que el costo de los alimentos que se reemplazan. El gasto de seguir una dieta sin gluten puede ser significativo, especialmente si la dieta incluye alimentos que naturalmente no son libres de gluten.

May 05, 2020 See more In-depth