Lavado de manos: lo que se debe y lo que no se debe hacer

Lavarse las manos es una forma sencilla de prevenir infecciones. Aprende cuándo lavarte las manos, cómo utilizar desinfectante para manos y cómo hacer que tu niño tome este hábito.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Lavarse las manos frecuentemente es una de las mejores maneras de evitar enfermarse y contagiar enfermedades. Infórmate acerca de cuándo y cómo lavarte las manos adecuadamente.

Cuándo lavarte las manos

El contacto con otras personas, superficies y objetos a lo largo del día hace que se acumulen gérmenes en las manos. Puedes infectarte con estos microorganismos al tocarte los ojos, la nariz o la boca, o transmitirlos a otras personas. Si bien es imposible que las manos estén libres de gérmenes, lavarse las manos con frecuencia puede ayudar a limitar la transferencia de bacterias, virus y otros microbios.

Siempre lávate las manos antes de hacer lo siguiente:

  • Preparar comidas o comer
  • Curar heridas o cuidar a un enfermo
  • Colocar o quitar lentes de contacto

Siempre lávate las manos después de hacer lo siguiente:

  • Preparar comida
  • Usar el inodoro, cambiar un pañal o limpiar a un niño que ha usado el inodoro
  • Tocar un animal, alimentos para animales o un desecho animal
  • Sonarse la nariz, toser o estornudar
  • Curar heridas o cuidar a un enfermo
  • Manipular basura
  • Manipular alimentos para mascotas o golosinas para mascotas

Además, lávate las manos cuando tengan suciedad visible.

Cómo lavarte las manos

En general, lo mejor es lavarse las manos con agua y jabón. Los jabones antibacterianos de venta libre no son más efectivos para matar gérmenes que el jabón común.

Toma estas medidas:

  • Mójate las manos con agua limpia y corriente, ya sea tibia o fría.
  • Aplica bien el jabón y haz espuma.
  • Refriégate las manos vigorosamente durante al menos 20 segundos. Recuerda refregar todas las superficies, incluso el dorso de las manos, las muñecas, los espacios entre los dedos y debajo de las uñas.
  • Enjuágate bien.
  • Sécate las manos con una toalla limpia o sécalas al aire libre.

Cómo usar desinfectantes de manos a base de alcohol

Los desinfectantes de manos a base de alcohol, que no requieren agua, son una alternativa aceptable cuando no hay agua ni jabón disponibles. Si utilizas un desinfectante para manos, asegúrate de que el producto contenga al menos un 60 % de alcohol. Toma estas medidas:

  • Aplica el producto en gel en la palma de la mano. Revisa la etiqueta para averiguar la cantidad apropiada.
  • Frótate las manos.
  • Frota el gel sobre todas las superficies de tus manos y dedos hasta que tus manos estén secas.

Los niños también deben tener las manos limpias

Ayuda a los niños a mantenerse saludables alentándolos a lavarse las manos frecuentemente. Lávate las manos con tu hijo para mostrarle cómo se hace. Para evitar que lo haga con prisa, sugiérele que se lave las manos durante el tiempo que se tarda en cantar el "Feliz cumpleaños" dos veces. Si tu hijo no alcanza el lavabo (lavamanos) solo, ten un taburete a mano.

Asegúrate de supervisar a los niños pequeños que usan desinfectantes para manos a base de alcohol. La ingestión de este tipo de desinfectantes puede causar intoxicación por alcohol. Después de utilizarlo, guarda el recipiente en un lugar seguro y fuera de su alcance.

Una forma sencilla de mantenerse saludable

Lavarse las manos ofrece grandes recompensas en términos de prevención de enfermedades. Adoptar este hábito puede jugar un papel importante en la protección de tu salud.

Mayo Clinic Minute: ¿Están muy sucias las superficies comunes?

Jason Howland: La mayoría de nosotros no somos conscientes de que lo estamos haciendo.

Nos tocamos la cara entre tres y 30 veces por hora.

El problema, indica el Dr. Gregory Poland, es que lo que tocamos antes suele estar plagado de gérmenes.

Gregory Poland, M.D., Grupo de Investigación sobre Vacunas de Mayo Clinic: Los grifos del baño, los picaportes, los pasamanos, los terminales de la computadora, cualquier cosa que la gente toque con frecuencia.

Jason Howland: Pero ¿cuántos gérmenes pueden tener los objetos comunes? Empecemos con el dinero.

Gregory Poland, M.D.: Muchos, pero no de alta transmisión.

Jason Howland: ¿Pantallas táctiles, dispositivos, teléfonos?

Gregory Poland, M.D.: Muchos.

Jason Howland: ¿Menús de restaurantes?

Gregory Poland, M.D.: Muchísimos.

Jason Howland: ¿Picaportes?

Gregory Poland, M.D.: Muchos, muchísimos.

Jason Howland: ¿Y los teclados de las computadoras?

Gregory Poland, M.D.: Se ha demostrado reiteradas veces que están sumamente contaminados.

Jason Howland: Estas superficies comunes no solo son sucias. Pueden ser un medio de propagación de los virus del resfriado y la gripe y hacer que te enfermes. El Dr. Poland nos ofrece estas sugerencias.

Gregory Poland, M.D.: En primer lugar, no te toques los ojos, la nariz ni la boca. En segundo lugar, lávate las manos con agua y jabón o usa un gel desinfectante para las manos.

Jason Howland: Y asegúrate de colocarte la vacuna contra la gripe todos los años.

Soy Jason Howland para la Red Informativa de Mayo Clinic.

Mayo Clinic Minute: Te estás lavando las manos de forma incorrecta

Ian Roth: en muchos casos, se les enseña a los niños desde que son pequeños a lavarse las manos antes de comer y después de ir al baño. Es una forma fácil y eficaz de cuidar la salud y evitar la propagación de enfermedades.

Sin embargo, el Dr. Gregory Poland, director del Grupo de Investigación sobre Vacunas de Mayo Clinic, asegura que muchos adultos se lavan las manos de forma incorrecta.

Gregory Poland, M.D.: La gente va al baño y pone los dedos bajo el agua. Eso no hace nada. Luego, tocan el grifo sucio y el picaporte sucio al salir del baño.

Ian Roth: El Dr. Poland explica que, en los baños públicos, suele haber más bacterias en los grifos que en el agua del inodoro. Así que, la próxima vez que estés frente al lavabo…

Gregory Poland, M.D.: Mientras te lavas las manos, cántate el feliz cumpleaños; lávate entre los dedos, las yemas y el pulgar; cierra el agua con una toalla de papel, luego, abre la puerta con la toalla de papel y, cuando salgas, tírala. Así es como deberías lavarte las manos. Lo ideal sería que lo hagas con agua tibia y mucho jabón.

Ian Roth: Soy Ian Roth para la Red Informativa de Mayo Clinic.

April 01, 2020 See more In-depth

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