Opciones de tratamiento para la psoriasis

Si bien no hay cura para la psoriasis, el tratamiento puede suspender el veloz crecimiento de las células cutáneas, lo que reduce la inflamación y la formación de parches de piel seca, en relieve y enrojecida (placas). El tratamiento también puede eliminar las escamas y suavizar la piel.

El médico te recomendará un plan de tratamiento basado en la gravedad de la psoriasis y su ubicación en el cuerpo.

Para tener una mejor conversación con el médico, puede ser útil tener conocimientos básicos acerca de los tratamientos disponibles. La siguiente es una descripción general de las opciones de tratamiento de la psoriasis.

Tipos de tratamientos

La psoriasis puede tratarse con cremas y ungüentos, exposición solar, pastillas e inyecciones. 

Cremas y ungüentos (terapia tópica)

Tu médico puede recomendarte esta terapia para la psoriasis leve o para casos más graves de psoriasis, en combinación con otros tratamientos. Algunas opciones son:

  • Corticosteroides tópicos. En áreas sensibles, como el rostro, se utilizan fórmulas de baja potencia. Las fórmulas más fuertes se utilizan en áreas pequeñas, en placas persistentes en las manos y los pies y cuando otro tratamiento fracasa. El uso prolongado o excesivo de corticosteroides potentes puede causar afinamiento de la piel. El ácido salicílico puede usarse con esta terapia para ayudar a promover el desprendimiento de las células muertas de la piel.
  • Alquitrán de hulla. Este tratamiento, derivado del carbón, reduce la formación de escamas, la picazón y la inflamación. No obstante, puede ser sucio. El ácido salicílico puede usarse con alquitrán de hulla para eliminar células muertas de la piel.
  • Análogos de la vitamina D. Estos tratamientos, como calcipotriol (Dovonex) y calcitriol (Vectical), son formas sintéticas de vitamina D. Se utilizan para tratar la psoriasis leve a moderada. Podrían irritar la piel.
  • Retinoides tópicos. Estos tratamientos, como el tazaroteno (Tazorac, Avage), son derivados de la vitamina A. Pueden irritar la piel y aumentar la sensibilidad a la luz solar. El tazaroteno no se recomienda en mujeres embarazadas. Si estás amamantando, habla con tu médico.
  • Antralina. La antralina (Dritho-Scalp) elimina las escamas. Sin embargo, puede irritar la piel y mancha cualquier cosa con la que entra en contacto.
  • Inhibidores de calcineurina. Estos medicamentos, como tacrólimus (Prograf) y pimecrólimus (Elidel), algunas veces son efectivos para tratar la psoriasis. Reducen la inflamación y la acumulación de placa. Los inhibidores de calcineurina no se recomiendan para el uso prolongado o continuo debido a un potencial aumento del riesgo de cáncer de piel y linfoma.

Terapia con luz (fototerapia)

La terapia con luz consiste en exponer la piel a rayos UV que reducen la inflamación y la formación de escamas. Algunas opciones son:

  • Luz solar. La exposición breve y diaria a cantidades pequeñas de luz solar puede mejorar la psoriasis. Sin embargo, una exposición intensa al sol puede empeorar los síntomas y causar daño a la piel.
  • Luz UVB artificial. Las dosis controladas de luz UVB de una fuente de luz artificial pueden mejorar los síntomas de la psoriasis leve a moderada.

    La fototerapia de luz UVB puede usarse para tratar manchas aisladas, psoriasis extendida y psoriasis resistente a los tratamientos tópicos. Los efectos secundarios a corto plazo pueden comprender enrojecimiento, picazón y piel seca.

    La terapia de luz UVB de banda estrecha puede ser más efectiva que la fototerapia de luz UVB. Sin embargo, la fototerapia de luz UVB de banda estrecha puede provocar quemaduras más graves y duraderas.

    El tratamiento con luz UVB y el tratamiento con alquitrán de hulla combinados se conocen como tratamiento de Goeckerman. El alquitrán de hulla aumenta la receptividad de la piel a la luz UVB.

    El láser de excímeros, utilizado en la psoriasis leve a moderada, trata solamente la piel afectada. Un haz controlado de luz UVB se dirige a las placas de psoriasis para controlar la descamación y la inflamación. Los efectos secundarios incluyen enrojecimiento y formación de ampollas.

  • Luz UVA artificial. La fotoquimioterapia o el psoraleno más luz UVA (PUVA) consiste en tomar un medicamento sensibilizante a la luz (psoraleno) antes de la exposición a la luz UVA. La luz UVA penetra en la piel con mayor profundidad que la luz UVB, y el psoraleno mejora la respuesta de la piel a la exposición a la luz UVA. Este tratamiento mejora la piel de manera uniforme y se usa en los casos más graves de psoriasis. Los efectos secundarios a corto plazo incluyen náuseas, dolor de cabeza, ardor, picazón y sensibilidad a la luz solar. Los efectos secundarios a largo plazo incluyen piel seca y arrugada, pecas y un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel.

Medicamentos orales o inyectables

Si tienes psoriasis grave o resistente a otros tipos de tratamiento, el médico puede recetarte medicamentos orales o inyectables. Sin embargo, debido a los efectos secundarios graves, algunos de estos medicamentos se usan solamente por períodos breves y se alternan con otros tratamientos. Algunas opciones son:

  • Retinoides. Si tienes psoriasis grave que no responde a otras terapias, estos medicamentos, como la acitretina (Soriatane), pueden reducir la producción de células de la piel. Por lo general, los signos y síntomas reaparecen una vez que se interrumpe la terapia. Los efectos secundarios incluyen inflamación de los labios y caída del cabello. La acitretina no se recomienda en mujeres embarazadas, en período de lactancia o que podrían quedar embarazadas en el plazo de 3 años.
  • Metotrexato. El metotrexato se administra por vía oral y disminuye la producción de células cutáneas e inhibe la inflamación. El metotrexato puede causar malestar estomacal, pérdida de apetito y fatiga. Cuando se usa durante períodos largos, puede causar daño hepático grave y disminución de la producción de plaquetas y glóbulos rojos y blancos. Es importante evitar el consumo de bebidas alcohólicas mientras se toma metotrexato.
  • Ciclosporina. Este medicamento inhibe el sistema inmunitario y su eficacia es similar a la del metotrexato. Asimismo, aumenta el riesgo de contraer infección y padecer otros problemas de salud, como cáncer, problemas renales y presión arterial alta.
  • Medicamentos que alteran el sistema inmunitario (biológicos) Muchos medicamentos biológicos se usan para tratar la psoriasis moderada a grave, como etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade), adalimumab (Humira) y ustekinumab (Stelara). Estos medicamentos son inyectados por un médico o por ti mismo y se usan en personas que no han respondido a la terapia tradicional. Debido a que estos medicamentos tienen efectos intensos en el sistema inmunológico, pueden ocasionar infecciones que ponen en peligro la vida, como la tuberculosis.
  • La tioguanina y la hidroxiurea (Droxia, Hydrea) se usan cuando no pueden administrarse otros medicamentos. Pueden producirse varios efectos secundarios, como ronquera, fiebre o escalofríos y dolor en la parte baja de la espalda o en los costados.

Las opciones de tratamiento para la psoriasis son complicadas y pueden producir efectos secundarios. Habla con tu médico para determinar qué tratamiento es el adecuado para ti.

Jan. 05, 2017 See more In-depth