Descripción general

El glioma es un tipo de tumor que se desarrolla en el cerebro y la médula espinal. Los gliomas comienzan en el soporte viscoso (células gliales) que rodea las células nerviosas y las ayuda a funcionar.

Tres tipos de células gliales pueden producir tumores. Los gliomas se clasifican según el tipo de célula glial involucrada en el tumor, así como las características genéticas del tumor, que pueden ayudar a predecir el comportamiento del tumor con el paso del tiempo, y los tratamientos que puedan ser más efectivos.

Los tipos de glioma incluyen los siguientes:

  • Astrocitomas, que incluyen astrocitomas, astrocitomas anaplásicos y glioblastomas
  • Ependimomas, que incluyen ependimomas anaplásicos, ependimomas mixopapilares y gliomas subependimarios
  • Oligodendrogliomas, que incluyen oligodendrogliomas, oligodendrogliomas anaplásicos y oligoastrocitomas anaplásicos

Los gliomas pueden afectar la función cerebral y ser potencialmente mortales según su ubicación y velocidad de crecimiento.

Los gliomas son uno de los tipos más comunes de tumores cerebrales primarios.

El tipo de glioma que tienes ayuda a determinar tu tratamiento y pronóstico. En general, las opciones de tratamiento de gliomas incluyen cirugía, radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida y ensayos clínicos experimentales.

Tipos

Síntomas

Los síntomas del glioma varían según el tipo de tumor, así como también según su tamaño, ubicación y velocidad de crecimiento.

Los signos y síntomas comunes de los gliomas incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Náuseas o vómitos
  • Confusión o disminución en la función cerebral
  • Pérdida de la memoria
  • Cambios de personalidad o irritabilidad
  • Problemas de equilibrio
  • Incontinencia urinaria
  • Problemas de la visión, como visión borrosa, visión doble o pérdida de la visión periférica
  • Dificultades del habla
  • Convulsiones, especialmente en personas sin antecedentes de convulsiones

Cuándo consultar al médico

Pide una consulta con tu médico si tienes signos o síntomas comunes a un glioma.

Causas

Como sucede con la mayoría de los tumores cerebrales primarios, no se conoce la causa exacta de los gliomas. Sin embargo, hay algunos factores que pueden aumentar el riesgo de tener un tumor cerebral.

Factores de riesgo

Como con la mayoría de los tumores cerebrales primarios, no se conoce la causa exacta de los gliomas. Pero hay algunos factores que pueden aumentar el riesgo de tumor cerebral. Los factores de riesgo incluyen los siguientes:

  • La edad. El riesgo de padecer un tumor cerebral aumenta a medida que envejeces. Los gliomas son más comunes en los adultos de entre 45 y 65 años. Sin embargo, un tumor cerebral puede ocurrir a cualquier edad. Ciertos tipos de gliomas, como los ependimomas y los astrocitomas pilocíticos, son más comunes en niños y adultos jóvenes.
  • Exposición a la radiación. Las personas que han estado expuestas a un tipo de radiación llamada radiación ionizante tienen más riesgo de tumores cerebrales. Ejemplos de radiación ionizante incluyen: la radioterapia utilizada para tratar el cáncer y la exposición a radiación causada por las bombas atómicas.

    No se ha demostrado que las formas más comunes de radiación, como los campos electromagnéticos del tendido eléctrico y la radiación por radiofrecuencia de los hornos microondas, aumenten el riesgo de padecer un glioma.

    No se sabe con claridad si el uso del teléfono celular aumenta el riesgo de padecer cáncer cerebral. Algunos estudios han encontrado una posible relación entre el uso del teléfono celular y un tipo de cáncer cerebral llamado neuroma acústico. Muchos otros estudios no encontraron ninguna relación. Debido a que los teléfonos celulares son un factor relativamente nuevo, es necesario realizar investigaciones a más largo plazo para entender el posible impacto sobre el riesgo de padecer cáncer. Por el momento, si te preocupa la posible relación entre los teléfonos celulares y el cáncer, los expertos recomiendan limitar la exposición mediante el uso del altavoz o un dispositivo de manos libres, lo que permite mantener el teléfono celular alejado de la cabeza.

  • Antecedentes familiares de glioma. Es raro que el glioma se dé en familias. Pero tener un antecedente familiar de glioma puede duplicar el riesgo de desarrollarlo. Algunos genes se han relacionado levemente con el glioma, pero es necesario realizar más estudios para confirmar una relación entre estas variaciones genéticas y los tumores cerebrales.

Glioma care at Mayo Clinic

Nov. 20, 2018
References
  1. Winn RH. Radiologic features of central nervous system tumors. In: Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com.
  2. Wong ET, et al. Overview of the clinical features and diagnosis of brain tumors in adults. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 12, 2018.
  3. Gliomas. Merck Manual Professional Version. http://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/intracranial-and-spinal-tumors/gliomas. Accessed March 12, 2018.
  4. Goldman L, et al., eds. Glioma. In: Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Accessed March 12, 2018.
  5. Winn RH. Low-grade gliomas: Astrocytomas, oligodendrogliomas, and mixed gliomas. In: Youmans and Winn Neurological Surgery. 7th ed. Philadelphia, Pa.: Elsevier; 2017. https://www.clinicalkey.com.
  6. Overview of intracranial tumors. Merck Manual Professional Version. https://www.merckmanuals.com/professional/neurologic-disorders/intracranial-and-spinal-tumors/overview-of-intracranial-tumors. Accessed March 12, 2018.
  7. Michauid D, et al. Risk factors for brain tumors. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 12, 2018.
  8. Louis DN, et al. Classification and pathologic diagnosis of gliomas. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 12, 2018.
  9. Glioma. American Brain Tumor Association. http://www.abta.org/secure/glioblastoma-brochure.pdf. Accessed May 27, 2018.
  10. Physical therapy. American Brain Tumor Association. http://www.abta.org/brain-tumor-treatment/continuum-of-care/rehabilitation-options/physical-therapy.html. Accessed March 12, 2018.
  11. Central nervous system cancers. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed March 12, 2018.
  12. Risk factors for brain and spinal cord tumors. American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/brain-spinal-cord-tumors-adults/causes-risks-prevention/risk-factors.html. Accessed March 12, 2018.
  13. Microwaves, radio waves, and other types of radiofrequency radiation. American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/cancer-causes/radiation-exposure/radiofrequency-radiation.html. Accessed March 12, 2018.
  14. Radiation therapy for adult brain and spinal cord tumors. American Cancer Society. https://www.cancer.org/cancer/brain-spinal-cord-tumors-adults/treating/radiation-therapy.html. Accessed March 12, 2018.
  15. Louis DN, et al. The 2016 World Health Organization classification of tumors of the central nervous system: A summary. Acta Neuropathol. 2016;131:803.
  16. Novocure. U.S. Food & Drug Administration. https://www.accessdata.fda.gov/cdrh_docs/pdf10/P100034S013d.pdf. Accessed March 12, 2018.
  17. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. March 12, 2018.
  18. Chen CC, et al. Stereotactic cranial radiosurgery. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed March 12, 2018.
  19. Porter AB (expert opinion). Mayo Clinic, Rochester, Minn. May 7, 2018.
  20. Mayo Clinic. U.S. News & World Report. http://health.usnews.com/best-hospitals/area/mn/mayo-clinic-6610451/pulmonology. Accessed March 12, 2018.
  21. Brain SPOREs. National Cancer Institute. https://trp.cancer.gov/spores/brain.htm. Accessed May 20, 2018.
  22. Stupp R, et al. High-grade malignant glioma: ESMO clinical practice guidelines for diagnosis, treatment and follow-up. Annals of Oncology. 2010;21:v190. http://annonc.oxfordjournals.org/content/21/suppl_5/v190.full.pdf+html. Accessed Nov. 4, 2014.
  23. Taylor L. Diagnosis, treatment and prognosis of glioma: Five new things. Neurology: Clinical Practice. 2010:S28. http://www.neurology.org/content/75/18_Supplement_1/S28.full. Accessed Nov. 4, 2014.
  24. Omuro A, et al. Glioblastoma and other malignant gliomas: A clinical review. Journal of the American Medical Association. 2013;310:1842. http://jama.jamanetwork.com/article.aspx?articleid=1764056. Accessed Nov. 4, 2014.
  25. What you need to know about brain tumors. National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/cancertopics/wyntk/brain.pdf. Accessed Nov. 6, 2014.
  26. Armstrong TS, et al. Use of complementary and alternative medical therapy by patients with primary brain tumors. Current Neurology and Neuroscience Reports. 2008;8:264.