Diagnóstico

Si el médico de atención primaria sospecha que tienes un tumor cerebral, puede derivarte a un especialista capacitado en el tratamiento de los trastornos del sistema nervioso y del cerebro (neurólogo). Tu médico puede recomendarte una cantidad de análisis y procedimientos, como por ejemplo:

Consulta sobre neurología
  • Un examen neurológico. Durante un examen neurológico, el médico puede evaluar la vista, la audición, el equilibrio, la coordinación, la fuerza y los reflejos. Los problemas en uno o más de estos puntos pueden arrojar pistas sobre la parte del cerebro que puede verse afectada por un tumor cerebral.
  • Pruebas de diagnóstico por imágenes. Por lo general, se utilizan imágenes por resonancia magnética para ayudar a diagnosticar tumores cerebrales. En algunos casos, se puede inyectar un tinte (material de contraste) a través de una vena del brazo durante un estudio de imágenes por resonancia magnética para mostrar las diferencias en el tejido cerebral.

    Existe una cantidad de componentes especializados en la exploración por medio de imágenes por resonancia magnética, como la RM funcional y de perfusión, y la espectroscopia de resonancia magnética, que pueden ayudar al médico a evaluar el tumor y el plan de tratamiento.

Otras pruebas de diagnóstico por imágenes pueden ser la exploración por tomografía computarizada (TC) y la tomografía por emisión de positrones (TEP).

Mayo Clinic utiliza todas estas herramientas y tecnologías de diagnóstico por imágenes innovadoras y avanzadas, y también imágenes por resonancia magnética de alta potencia (7 teslas). Mayo Clinic también ofrece diagnósticos moleculares, un tipo de prueba genética.

  • Análisis para detectar cáncer en otras partes del cuerpo. Para descartar otros tipos de tumores cerebrales que pueden haberse expandido de otras partes del cuerpo, tu médico puede recomendarte análisis y procedimientos para determinar dónde se originó el cáncer. Los gliomas se originan dentro del cerebro y no son el resultado de la expansión del cáncer (metástasis) desde algún otro lado.
  • Obtener y analizar una muestra de un tejido anormal (biopsia). Según la ubicación del glioma, puede realizarse una biopsia con una aguja antes del tratamiento o como parte de una operación para extraer el tumor cerebral.

    Puede realizarse una biopsia estereotáctica con aguja para gliomas en áreas de difícil acceso o muy sensibles dentro del cerebro que pueden dañarse a causa de una operación más extensa. Durante una biopsia estereotáctica con aguja, tu neurocirujano perfora un agujero pequeño dentro del cráneo. Luego, se inserta una aguja fina a través del agujero. Se extrae tejido a través de la aguja, frecuentemente guiado por IRM o TAC.

    Luego, se analiza la muestra de la biopsia bajo un microscopio para determinar si es canceroso o benigno.

    Una biopsia es la única manera de diagnosticar de manera definitiva un tumor cerebral y dar un pronóstico para guiar decisiones de tratamiento. Según esta información, el médico especializado en el diagnóstico de cáncer y otras anomalías del tejido (patólogo) puede determinar el grado o la etapa del tumor cerebral.

    El patólogo también examinará el aspecto físico y la velocidad de crecimiento de la muestra de la biopsia (diagnóstico molecular). El médico te explicará los hallazgos del patólogo. Esta información será útil para tomar decisiones sobre el plan de tratamiento.

En Mayo Clinic, tus médicos usarán una combinación de estos enfoques de diagnóstico para desarrollar tu plan de tratamiento personalizado. El equipo de glioma de Mayo Clinic utiliza diagnósticos moleculares, un enfoque de medicina individualizada que analiza el ADN de un tumor. Este tipo de prueba genética ayuda a los médicos a predecir qué opciones de tratamiento funcionarán en tipos de glioma específicos.

Tratamiento

El tratamiento para el glioma depende del tipo, el tamaño, el grado y la ubicación del tumor, así como también de tu edad, tu estado de salud general y tus preferencias.

Además de las medidas para extirpar el tumor, el tratamiento del glioma también puede suponer el consumo de medicamentos para reducir los signos y síntomas del tumor.

Es posible que el médico te recete esteroides para reducir la inflamación y aliviar la presión en las zonas afectadas del cerebro. Se pueden usar medicamentos antiepilépticos para controlar las convulsiones.

Cirugía

La cirugía para eliminar la mayor cantidad posible del tumor generalmente es el primer paso para tratar la mayoría de los tipos de gliomas.

En algunos casos, los gliomas son pequeños y fáciles de separar del tejido cerebral sano, lo que hace que sea posible una extracción quirúrgica completa. En otros casos, los tumores no pueden separarse del tejido circundante o están ubicados cerca de las áreas sensibles en tu cerebro y hacen que la cirugía sea riesgosa. En estos casos, tu médico extrae la mayor cantidad del tumor en tanto sea seguro.

Incluso extraer una porción del tumor puede ayudar a reducir tus signos y síntomas.

En algunos casos, los neuropatólogos pueden analizar las muestras de tejido extraídas por un cirujano e informar los resultados mientras la cirugía está en curso. Esta información le ayuda al cirujano a decidir cuánto tejido extraerá.

Se puede usar una variedad de tecnologías y técnicas quirúrgicas para asistir al neurocirujano de modo que proteja la mayor cantidad de tejido cerebral sano posible mientras extrae el tumor, incluida la cirugía cerebral asistida por computadora, cirugía cerebral con paciente despierto, las resonancias magnéticas intraoperatorias y el láser. Por ejemplo, durante la cirugía cerebral con paciente despierto, te podrán pedir realices alguna tarea para asegurar que las áreas del cerebro que controlan esas funciones no estén dañadas.

La cirugía para extirpar un glioma conlleva riesgos, como infecciones y sangrado. Otros riesgos pueden depender de la parte del cerebro en la cual esté el tumor. Por ejemplo, la cirugía sobre un tumor que se encuentra cerca de los nervios que están conectados a los ojos podría implicar un riesgo de pérdida de la visión.

Los neurocirujanos de Mayo Clinic son expertos en cirugía de cerebro con paciente despierto. El procedimiento, que se ofrece en muy pocos centros médicos del país, se usa para ayudar a ciertas personas a las que se les ha dicho que tienen un tumor cerebral que no se puede operar. El equipo quirúrgico puede extirpar el tumor de manera segura con un riesgo mínimo de complicaciones graves.

Los neurocirujanos de Mayo Clinic también son expertos en técnicas mínimamente invasivas. Las personas que se someten a una cirugía de tumor cerebral con estos enfoques avanzados a menudo logran una hospitalización reducida, tiempos de recuperación más cortos y una tasa de mortalidad esperada más baja. Muchas personas que se someten a una cirugía de tumor cerebral en Mayo Clinic reciben el alta hospitalaria en uno o dos días.

Radioterapia

La radioterapia generalmente le sigue a la cirugía en el tratamiento del glioma, especialmente en el caso de gliomas de alto grado. La radiación utiliza haces de alta energía, como los rayos X o protones, para eliminar tumores. La radioterapia para el glioma proviene de una máquina externa al cuerpo (radiación con haz externo).

Existen muchos tipos de radiación con haz externo actualmente en uso y en estudio para el tratamiento del glioma. El tipo de glioma que tengas, su grado y otros factores de pronóstico se consideran para determinar el período y tipo de radioterapia que puedes recibir. Un médico especializado en radioterapia para el tratamiento del cáncer (oncólogo radioterápico) trabajará de cerca con los otros médicos para planificar y coordinar el tratamiento radiológico más adecuado para ti.

Entre las opciones de radioterapia, se incluyen las siguientes:

  • Uso de computadoras para enfocar el envío del tratamiento con radiación a la ubicación exacta del tumor cerebral. Las técnicas incluyen radioterapia de intensidad modulada y radioterapia conformada tridimensional (3D).
  • Uso de protones (la parte positiva de los átomos) en lugar de radiografías como la fuente de radiación. Esta técnica, que se llama terapia conformada con rayos de protones, libera la radiación solamente cuando los haces de protones alcanzan el tumor, lo que ocasiona menos daño al tejido circundante que los rayos X.
  • Uso de varios haces de radiación para proporcionar una forma muy enfocada de tratamiento de radiación. Aunque esta técnica se denomina radioterapia estereotáctica (radiocirugía), no implica una cirugía en el sentido tradicional. Cada haz de radiación no es particularmente potente pero el punto donde todos los haces se reúnen (en el tumor cerebral) recibe una dosis muy grande de radiación para eliminar las células tumorales en un área muy pequeña.

Existen diferentes tipos de tecnología utilizada en la radiocirugía para distribuir la radiación y tratar los tumores cerebrales, como el bisturí de rayos gamma o el acelerador lineal (LINAC).

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que recibas. Los efectos secundarios comunes durante o inmediatamente después de la radiación incluyen cansancio, dolores de cabeza e irritación en el cuero cabelludo.

Sistema de radiocirugía estereotáctica Sistema de radiocirugía estereotáctica de Mayo Clinic

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células del tumor. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar en forma de tableta (por vía oral) o se pueden inyectar en una vena (por vía intravenosa).

Por lo general, la quimioterapia se usa combinada con radioterapia para tratar gliomas.

El medicamento de la quimioterapia que se utiliza, con mayor frecuencia, para tratar los gliomas es la temozolomida (Temodar), que se toma como una tableta.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis del medicamento que recibes. Algunos de los efectos secundarios frecuentes son náuseas y vómitos, dolores de cabeza, pérdida de cabello, fiebre y debilitación. Algunos efectos secundarios pueden controlarse con medicamentos.

Terapia con medicamentos dirigidos

Los tratamientos con medicamentos dirigidos se enfocan en anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos con medicamentos dirigidos pueden producir la muerte de las células cancerosas.

Una terapia con medicamentos dirigidos que se usa para tratar un tipo de cáncer cerebral llamado «glioblastoma» es el bevacizumab (Avastin). Este medicamento, que se administra a través de una vena (por vía intravenosa), suspende la formación de nuevos vasos sanguíneos, lo cual interrumpe el suministro de sangre al tumor y mata las células tumorales.

Tratamientos innovadores

La investigación del cáncer de cerebro es un campo de estudio muy activo. Los investigadores están buscando nuevas formas de administrar medicamentos para los tumores de cerebro, como bombas que liberan un flujo lento y continuo de quimioterapia o terapias de medicamentos dirigidos a un tumor. Este tipo de tratamiento se denominada “administración mejorada por convección”.

En otro tipo de terapia, se utiliza una tecnología denominada “campos de tratamiento tumoral” (Optune) mediante la cual se envían campos eléctricos al cerebro, lo que ayuda a detener la proliferación de las células cancerosas. Optune es un dispositivo portátil y se utiliza en combinación con temozolomida para el tratamiento de glioblastomas recientemente diagnosticados en adultos.

La terapia con obleas biodegradables implantadas (Gliadel) consiste de un disco implantado que sirve para liberar la quimioterapia al tejido tumoral que permanece tras la cirugía. Además, en la terapia con nanopartículas, las partículas con un área de superficie inusualmente alta transportan la quimioterapia a través de la barrera hematoencefálica directamente al tumor.

Rehabilitación después del tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden desarrollarse en partes del cerebro que controlan las capacidades motoras, el habla, la visión y el pensamiento, la rehabilitación puede ser una parte necesaria de la recuperación. Tu médico puede derivarte a servicios que pueden ayudar, como por ejemplo:

  • La fisioterapia puede ayudarte a recuperar capacidades motoras perdidas o fuerza en los músculos.
  • La terapia ocupacional puede ayudarte a volver a tus actividades normales diarias, incluido el trabajo, después de tener un tumor cerebral u otra enfermedad
  • La terapia del lenguaje con especialistas en dificultades del habla (patólogos del lenguaje) puede ayudarte si tienes problemas para hablar
  • Las clases particulares para niños en edad escolar pueden ayudar a los niños a lidiar con los cambios en su memoria y pensamiento después de tener un tumor cerebral

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Medicina alternativa

Se han realizado pocas investigaciones sobre tratamientos alternativos y complementarios para los tumores cerebrales. No se han comprobado tratamientos alternativos que curen los gliomas. Sin embargo, los tratamientos complementarios pueden ayudar al paciente a enfrentar el tumor cerebral y el tratamiento. Habla con el médico sobre tus opciones.

Algunos tratamientos complementarios que pueden ayudarte a enfrentar la enfermedad son los siguientes:

  • Acupuntura
  • Hipnosis
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Ejercicios de relajación

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de tumor cerebral puede ser abrumador y aterrador. Puede hacer que una persona sienta que tiene poco control sobre su salud. Sin embargo, se pueden tomar medidas para enfrentar la conmoción y el dolor que puede conllevar el diagnóstico. Considera intentar lo siguiente:

  • Obtén información suficiente sobre los gliomas para tomar decisiones sobre tu atención médica. Consulta con tu médico acerca del tipo específico de tumor cerebral que tienes, incluidas tus opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. Cuanto más conozcas sobre tumores cerebrales, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el tumor cerebral. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu casa si te encuentras en el hospital. Pueden ser un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Busca a una persona que sepa escuchar y que esté dispuesta a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, asistente social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pídele al médico que te brinde información acerca de los grupos de apoyo de tu zona. O bien puedes buscar en tu directorio telefónico, biblioteca u organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la Sociedad Americana contra el Cáncer.

Preparación para la consulta

Consulta con tu médico si tienes algún signo o síntoma que te esté preocupando. Si te diagnostican un glioma, es posible que te deriven a especialistas como los siguientes:

  • Médicos especializados en trastornos cerebrales (neurólogos)
  • Médicos que tratan el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (oncólogos radioterápicos)
  • Médicos especializados en tipos de cáncer del sistema nervioso (neurooncólogos)
  • Cirujanos que hacen operaciones en el cerebro y el sistema nervioso (neurocirujanos)
  • Especialistas en rehabilitación

Es una buena idea estar bien preparado para la consulta. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones que debes cumplir antes de asistir a la consulta. Al momento de programar la consulta, asegúrate de preguntar si necesitas hacer algo con anticipación, como cuidarte con las comidas.
  • Anota los síntomas que experimentes, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la consulta.
  • Anota información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera ir acompañado de un familiar o un amigo. A veces es difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Quizás la persona que te acompaña recuerda información que tú pasaste por alto u olvidaste.
  • Anota preguntas para hacerle al médico.

El tiempo con el médico es limitado, por lo que preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar el tiempo al máximo. Enumera las preguntas de la más importante a la menos importante, en caso de que se agote el tiempo. Para un tumor cerebral como el glioma, algunas preguntas básicas para hacerle a tu médico incluyen:

  • ¿Qué tipo de tumor cerebral tengo?
  • ¿Dónde se ubica el tumor cerebral?
  • ¿Cuán grande es el glioma?
  • ¿Cuán agresivo es mi tumor cerebral?
  • ¿Es canceroso mi glioma?
  • ¿Necesitaré más análisis?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Existen tratamientos que puedan curar mi glioma?
  • ¿Cuáles son los beneficios y riesgos de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que considere mejor para mí?
  • ¿Hay algún ensayo clínico disponible para tratar mi tipo de glioma? ¿Es apropiado para mí?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento mis actividades diarias, como caminar y hablar?
  • ¿Debería ver a un especialista? ¿Cuánto costará eso? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Tiene folletos u otros materiales impresos que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Cada cuánto tiempo debería ver a mi médico para realizarme chequeos?

Además de las preguntas que has preparado para hacerle a tu médico, no dudes en hacerle otras preguntas que se te ocurran.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Glioma - atención en Mayo Clinic

Jan. 23, 2019
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