Perspectiva general

La enfermedad de las arterias coronarias se desarrolla cuando los principales vasos sanguíneos que irrigan el corazón se dañan o se dañan. Generalmente, los depósitos que contienen colesterol (placas) en las arterias coronarias y la inflamación son los responsables de la enfermedad de las arterias coronarias.

Las arterias coronarias suministran sangre, oxígeno y nutrientes al corazón. La acumulación de placa puede estrechar estas arterias, lo que disminuye el flujo de sangre al corazón. Con el tiempo, la reducción del flujo sanguíneo puede causar dolor de pecho (angina de pecho), falta de aliento u otros signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias. Una obstrucción completa puede causar un ataque cardíaco.

Debido a que la enfermedad de las arterias coronarias se desarrolla a menudo durante décadas, es posible que recién notes que hay un problema cuando tengas una obstrucción significativa o un ataque cardíaco. Sin embargo, puedes tomar medidas para prevenir y tratar la enfermedad de las arterias coronarias. Un estilo de vida saludable puede tener un gran impacto.

Síntomas

Si las arterias coronarias se estrechan, no pueden suministrar suficiente sangre rica en oxígeno al corazón, especialmente cuando late con fuerza, por ejemplo, durante el ejercicio. Al principio, es posible que la disminución del flujo sanguíneo no cause ningún síntoma. Sin embargo, a medida que la placa continúa acumulándose en las arterias coronarias, pueden manifestarse los siguientes signos y síntomas de enfermedad de las arterias coronarias:

  • Dolor en el pecho (angina). Puedes sentir presión u opresión en el pecho, como si alguien estuviera parado sobre tu pecho. Este dolor, llamado angina, suele producirse en el lado medio o izquierdo del pecho. La angina generalmente se desencadena por el estrés físico o emocional. El dolor suele desaparecer a los pocos minutos de interrumpir la actividad estresante. En algunas personas, especialmente las mujeres, el dolor puede ser breve o agudo y se siente en el cuello, el brazo o la espalda.
  • Falta de aire. Si el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, puedes desarrollar falta de aliento o fatiga extrema con la actividad.
  • Ataque cardíaco. Una arteria coronaria completamente bloqueada causará un ataque cardíaco. Los signos y síntomas clásicos de un ataque cardíaco incluyen presión de aplastamiento en el pecho y dolor en el hombro o el brazo, a veces con falta de aire y sudoración.

    Las mujeres son algo más propensas que los hombres a tener signos y síntomas menos típicos de un ataque cardíaco, como dolor de cuello o de mandíbula. Y pueden tener otros síntomas como falta de aire, fatiga y náuseas.

    A veces un ataque cardíaco se produce sin ningún signo o síntoma aparente.

Cuándo debes consultar a un médico

Si crees que estás teniendo un ataque cardíaco, llama inmediatamente al 911 o al número de emergencia local. Si no tienes acceso a servicios médicos de urgencia, pídele a alguien que te lleve al hospital más cercano. Conduce tú mismo solo como última opción.

Si tienes factores de riesgo para la enfermedad de las arterias coronarias, como presión arterial alta, colesterol alto, consumo de tabaco, diabetes, obesidad o un fuerte antecedente familiar de enfermedades cardíacas, habla con tu médico. Es posible que el médico quiera examinarte para detectar una enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si tienes signos o síntomas de estrechamiento de las arterias.

Causas

Se cree que la enfermedad de las arterias coronarias comienza con el daño o la lesión de la capa interna de una arteria coronaria, a veces, desde la infancia. El daño puede ser provocado por varios factores, entre ellos:

  • Tabaquismo
  • Presión arterial alta
  • Colesterol alto
  • Diabetes o resistencia a la insulina
  • No ser una persona activa (estilo de vida sedentario)

Una vez que se daña la pared interna de una arteria, los depósitos grasos (placa) de colesterol y otros productos de desecho celular tienden a acumularse en el lugar de la lesión. Este proceso se denomina ateroesclerosis. Si la superficie de la placa se quiebra o se rompe, las células sanguíneas llamadas plaquetas se agrupan en el sitio para tratar de reparar la arteria. Este aglomerado puede bloquear la arteria y provocar un ataque cardíaco.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias incluyen los siguientes:

  • Edad. El envejecimiento aumenta el riesgo de que las arterias se dañen y se estrechen.
  • Sexo. Los hombres corren mayor riesgo de tener la enfermedad de las arterias coronarias. Sin embargo, el riesgo en las mujeres aumenta después de la menopausia.
  • Antecedentes familiares. Los antecedentes familiares de la enfermedad cardíaca se relacionan con un mayor riesgo de presentar la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente si un familiar cercano contrajo la enfermedad cardíaca a una edad temprana. El riesgo es mayor si tu padre o un hermano recibió el diagnóstico de la enfermedad cardíaca antes de los 55 años o si tu madre o una hermana la contrajo antes de los 65 años.
  • Tabaquismo. Las personas que fuman corren un riesgo significativamente mayor de tener una enfermedad cardíaca. El tabaquismo pasivo también aumenta el riesgo de una persona de tener la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Presión arterial alta. La presión arterial alta no controlada puede producir el endurecimiento y engrosamiento de las arterias, lo que estrecha el canal por el cual circula la sangre.
  • Niveles altos de colesterol en sangre. Los niveles altos de colesterol en sangre pueden aumentar el riesgo de formación de placa y ateroesclerosis. El colesterol alto se puede producir por un alto nivel de colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), conocido como el colesterol "malo". Un bajo nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), conocido como el colesterol "bueno", también puede contribuir a la aparición de ateroesclerosis.
  • Diabetes. La diabetes se relaciona con un mayor riesgo de tener la enfermedad de las arterias coronarias. La diabetes tipo 2 y la enfermedad de las arterias coronarias comparten factores de riesgo similares, como la obesidad y la presión arterial alta.
  • Sobrepeso u obesidad. El exceso de peso normalmente empeora otros factores de riesgo.
  • Inactividad física. La falta de ejercicio también se relaciona con la enfermedad de las arterias coronarias y algunos de sus factores de riesgo.
  • Alto nivel de estrés. El estrés sin tratar en tu vida puede dañarte las arterias y empeorar otros factores de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Dieta no saludable. Comer demasiados alimentos que tienen altas cantidades de grasas saturadas, grasas trans, sal y azúcar puede aumentar el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

Los factores de riesgo suelen presentarse juntos y uno puede desencadenar otro. Por ejemplo, la obesidad puede producir la diabetes tipo 2 y la presión arterial alta. Cuando se combinan ciertos factores de riesgo, hay aún más probabilidad de tener la enfermedad de las arterias coronarias. Por ejemplo, el síndrome metabólico (un conjunto de afecciones que incluye presión arterial alta, triglicéridos altos, colesterol de HDL bajo o "bueno", niveles altos de insulina y exceso de grasa corporal alrededor de la cintura) aumenta el riesgo de tener la enfermedad de las arterias coronarias.

Algunas veces, la enfermedad de las arterias coronarias aparece sin los clásicos factores de riesgo. Los investigadores están estudiando otros posibles factores de riesgo, entre ellos:

  • Apnea del sueño. Este trastorno genera que la respiración se detenga y reanude repetidamente mientras duermes. El súbito descenso de los niveles de oxígeno en la sangre que ocurre durante la apnea del sueño aumenta la presión arterial y sobrecarga el aparato cardiovascular, lo cual puede provocar la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Proteína C reactiva de alta sensibilidad (hs-CRP). Esta proteína aparece en cantidades superiores a las normales si hay una inflamación en alguna parte del cuerpo. Los altos niveles de hs-CRP pueden ser un factor de riesgo de la enfermedad cardíaca. Se cree que a medida que se estrechan las arterias coronarias, tendrás más hs-CRP en la sangre.
  • Triglicéridos altos. Este es un tipo de grasa (lípido) en la sangre. Los niveles altos pueden aumentar el riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias, especialmente en las mujeres.
  • Homocisteína. La homocisteína es un aminoácido que el cuerpo usa para elaborar proteínas y para generar y mantener los tejidos. Pero los altos niveles de homocisteína pueden aumentar el riesgo de tener la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Preeclampsia. Esta afección, que puede presentarse en las mujeres durante el embarazo, provoca presión arterial alta y una mayor cantidad de proteínas en la orina. Puede generar un mayor riesgo de enfermedad cardíaca más adelante en la vida.
  • Consumo de alcohol. El consumo excesivo de alcohol puede provocar daños en el músculo cardíaco. También puede empeorar otros factores de riesgo de la enfermedad de las arterias coronarias.
  • Enfermedades autoinmunitarias. Las personas que tienen afecciones como artritis reumatoide y lupus (y otras afecciones inflamatorias) tienen un mayor riesgo de presentar ateroesclerosis.

Complicaciones

La enfermedad de las arterias coronarias puede conducir a lo siguiente:

  • Dolor en el pecho (angina). Cuando se estrechan las arterias coronarias, es posible que el corazón no reciba suficiente sangre cuando la demanda es mayor, especialmente durante la actividad física. Esto puede causar dolor en el pecho (angina) o falta de aliento.
  • Ataque cardíaco. Si se rompe una placa de colesterol y se forma un coágulo de sangre, la obstrucción completa de la arteria cardíaca puede desencadenar un ataque cardíaco. La falta de flujo sanguíneo al corazón puede dañar el músculo cardíaco. La cantidad de daño depende en parte de la rapidez con que se reciba el tratamiento.
  • Insuficiencia cardíaca. Si algunas zonas del corazón están crónicamente privadas de oxígeno y nutrientes debido a la reducción del flujo sanguíneo, o si el corazón tuvo un daño por un ataque cardíaco, este puede debilitarse demasiado para bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. Esta afección se conoce como insuficiencia cardíaca.
  • Ritmo cardíaco anormal (arritmia). El suministro inadecuado de sangre al corazón o el daño al tejido cardíaco pueden interferir en los impulsos eléctricos del corazón, lo que causa ritmos cardíacos anormales.

Prevención

Los mismos hábitos de estilo de vida usados para ayudar a tratar la enfermedad de las arterias coronarias también pueden ayudar a evitarla. Un estilo de vida saludable puede ayudarte a mantener las arterias fuertes y libres de placa. Para mejorar tu salud cardíaca, sigue estos consejos:

  • Deja de fumar.
  • Controla las afecciones como la presión arterial alta, el colesterol alto y la diabetes.
  • Mantente físicamente activo.
  • Adopta una dieta baja en grasas y sal, y con muchas frutas, verduras y granos integrales.
  • Mantén un peso saludable.
  • Reduce y controla el estrés.

Enfermedad de las arterias coronarias - atención en Mayo Clinic

June 05, 2020
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