Cuidados paliativos: alivio de los síntomas durante la enfermedad

Los cuidados paliativos pueden aliviar el dolor y los síntomas, así como brindar apoyo y atención médica coordinada y holística para las personas que tienen enfermedades graves. Obtén más información sobre los cuidados paliativos.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tú o un ser querido tiene una enfermedad grave o potencialmente mortal, tal vez hayas considerado los cuidados paliativos. Para comprender qué son los cuidados paliativos y cómo pueden aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida, considera las siguientes preguntas.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son la atención médica especializada que se centra en proporcionar a los pacientes alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad grave. Un equipo de atención multidisciplinario intenta mejorar la calidad de vida de las personas que padecen enfermedades graves o que ponen en riesgo la vida, independientemente del diagnóstico o del estadio de la enfermedad.

Los cuidados paliativos tienen en cuenta las necesidades y los objetivos emocionales, físicos y espirituales, así como las necesidades de la familia. Se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas recibir.

¿En qué se diferencian los cuidados paliativos de los cuidados terminales?

Los cuidados paliativos están disponibles en cualquier etapa de una enfermedad grave o que puede poner en riesgo la vida. Los cuidados terminales están disponibles solo al final de la vida, cuando se han suspendido los tratamientos curativos o para prolongar la vida. No es necesario estar en un hospicio de cuidados terminales para recibir cuidados paliativos.

¿Quiénes pueden beneficiarse de los cuidados paliativos?

Cualquier persona que tenga una enfermedad grave o mortal puede beneficiarse de los cuidados paliativos, ya sea para tratar los síntomas de la enfermedad, como dolor o falta de aire, o aliviar los efectos secundarios del tratamiento, como fatiga o náuseas.

Los cuidados paliativos pueden ser una buena opción para niños y adultos con una enfermedad grave que necesitan ayuda para lo siguiente:

  • Controlar los síntomas
  • Tratar las inquietudes que más les importan
  • Comprender qué esperar con su plan de atención médica
  • Comprender los programas y recursos disponibles para brindarles apoyo durante su enfermedad
  • Comprender las ventajas y desventajas de las opciones de tratamiento
  • Tomar decisiones acordes con sus valores y objetivos personales

¿Cómo funcionan los cuidados paliativos?

Pueden brindarse cuidados paliativos durante el tratamiento de una enfermedad grave, ya sea que tú o un ser querido se estén tratando en un hospital, en el domicilio o en un centro de cuidados. Este tipo de atención médica especializada la brinda un equipo de médicos, personal de enfermería y otras personas especialmente capacitadas. El equipo trabaja contigo y con tu familia a fin de elaborar un plan de atención para prevenir y aliviar el sufrimiento, y para mejorar tu vida diaria. Este plan se llevará a cabo junto con tu equipo de atención primaria de una manera que funcione bien con cualquier otro tratamiento que estés recibiendo.

Un especialista en cuidados paliativos también puede ayudarte a ti o a tu ser querido a comunicarte con los médicos y familiares y crear una transición fluida entre el hospital y los cuidados en casa o una casa de reposo. El equipo de cuidados paliativos te enseñará a ti y a tus familiares lo que puedes esperar, y programar reuniones de rutina para discutir la atención continua durante tu enfermedad.

¿Cuáles son algunos ejemplos de la vida real de los cuidados paliativos?

A continuación, encontrarás un ejemplo de cómo funcionan los cuidados paliativos: Tienes antecedentes de insuficiencia cardíaca y cada vez te cuesta más respirar. Esto te impide hacer incluso las tareas simples de la casa. Vives en casa con una pareja que también tiene problemas de salud. Te das cuenta de que proporcionar los cuidados que tú y tu pareja necesitan se hace cada vez más difícil y no sabes cómo planificar a futuro. Esta situación ha sido estresante tanto para ti como para tu familia desde el punto de vista físico, psicológico, espiritual y económico.

Tu médico de atención primaria te recomienda que consideres los cuidados paliativos y te explica que un equipo de cuidados paliativos trabajará contigo para determinar cómo aliviar los síntomas y cómo mejorar tu calidad de vida.

¿Cómo puedo obtener más información sobre los cuidados paliativos?

Si estás interesado en recibir cuidados paliativos para ti o para un ser querido, consulta con tu médico o con el de tu ser querido sobre las opciones de cuidados paliativos y la disponibilidad de un programa en tu zona.

June 13, 2018 See more In-depth