Cuidados paliativos: alivio de los síntomas durante la enfermedad

Los cuidados paliativos proporcionan apoyo y alivio de los síntomas a las personas con enfermedades graves o que ponen en peligro la vida.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si tú o un ser querido tienen una enfermedad grave o potencialmente mortal, es posible que hayas oído hablar del cuidado paliativo, o que un médico te lo haya sugerido. ¿Pero sabes lo que significa el cuidado paliativo?

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son cuidados médicos que se centran en aliviar el dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Su objetivo principal es optimizar la calidad de vida de las personas que se enfrentan a problemas graves de salud. Para ello, los cuidados paliativos tienen en cuenta tus necesidades y objetivos emocionales, físicos y espirituales, así como las necesidades de tu familia. Se ofrecen junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas estar recibiendo.

¿Quiénes pueden beneficiarse de los cuidados paliativos?

Cualquier niño o adulto que tenga una enfermedad grave o potencialmente mortal, como cáncer, insuficiencia cardíaca, trastornos neurológicos u otros trastornos, puede beneficiarse de los cuidados paliativos. Se puede comenzar en cualquier momento, sin importar tu enfermedad o etapa de la misma. Es más útil cuando se comienza temprano, justo en el momento del diagnóstico.

¿Qué puedes esperar de los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos se adaptan a las necesidades de cada individuo, por lo que difieren un poco para cada persona. Un plan de cuidados paliativos puede incluir uno o más de los siguientes objetivos:

  • Controlar los síntomas, como el dolor o la dificultad para respirar
  • Aliviar los efectos secundarios del tratamiento, como la fatiga o las náuseas
  • Encontrar estrategias que te ayuden a adaptarte a los cambios físicos y de vida que pueden acompañar a las enfermedades graves
  • Lidiar con sentimientos de depresión, ansiedad o pena
  • Abordar los problemas sociales, financieros o espirituales que los afectan tanto a ti como a tu familia
  • Informarles a ti y a tu familia sobre tu enfermedad y los pros y contras de las opciones de tratamiento
  • Identificar programas y recursos que te apoyen a lo largo de tu enfermedad, y acceder a ellos
  • Tomar decisiones que sean acordes a tus valores y objetivos personales

¿Quién proporciona los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son proporcionados por un equipo especializado y capacitado de médicos, enfermeros, trabajadores sociales y otros profesionales de la salud. Estos profesionales trabajan con el paciente para diseñar un plan de cuidados a fin de prevenir y aliviar los síntomas molestos y mejorar la calidad de vida diaria. Además, trabajan en coordinación con el equipo de atención primaria del paciente para que el plan se complemente con cualquier tratamiento que el paciente esté recibiendo.

Los cuidados paliativos se pueden proporcionar en un hospital, en casa o en un centro de cuidados. Un especialista en cuidados paliativos también puede ayudar a coordinar la transición entre el cuidado en el hospital y en el hogar o los centros de enfermería. El equipo de cuidados paliativos hablará con el paciente y su familia acerca de lo que se puede esperar y organizará reuniones con el paciente durante el curso de su enfermedad.

¿En qué se diferencian los cuidados paliativos de los cuidados terminales?

Los cuidados paliativos están disponibles para las personas que tienen enfermedades graves o que ponen en peligro la vida, sin importar el diagnóstico o la etapa de la enfermedad. Los cuidados de hospicio solo están disponibles al final de la vida, cuando se han interrumpido los tratamientos curativos o de prolongación de la vida. El hospicio es un tipo de cuidado paliativo, pero no tienes que estar en un hospicio para recibir cuidado paliativo.

¿Cómo puedo obtener más información sobre los cuidados paliativos?

Si estás interesado en el cuidado paliativo para ti o un miembro de tu familia, pregúntale a tu médico acerca de las opciones de cuidado paliativo en tu área.

March 16, 2019 See more In-depth