Cuidados paliativos: alivio de los síntomas durante la enfermedad

Los cuidados paliativos pueden aliviar el dolor y los síntomas, así como brindar apoyo y atención médica coordinada y holística para las personas que tienen enfermedades graves. Obtén más información sobre los cuidados paliativos.

Escrito por personal de Mayo Clinic

Si tú o un ser querido tiene una enfermedad grave o potencialmente mortal, tal vez hayas considerado los cuidados paliativos. Para comprender qué son los cuidados paliativos y cómo pueden aliviar el dolor y mejorar la calidad de vida, considera las siguientes preguntas.

¿Qué son los cuidados paliativos?

Los cuidados paliativos son la atención médica especializada que se centra en proporcionar a los pacientes alivio del dolor y de otros síntomas de una enfermedad grave. Un equipo de atención multidisciplinario intenta mejorar la calidad de vida de las personas que padecen enfermedades graves o que ponen en riesgo la vida, independientemente del diagnóstico o del estadio de la enfermedad.

Los cuidados paliativos tienen en cuenta las necesidades y los objetivos emocionales, físicos y espirituales, así como las necesidades de la familia. Se ofrece junto con los tratamientos curativos o de otro tipo que puedas recibir.

¿En qué se diferencian los cuidados paliativos de los cuidados terminales?

Los cuidados paliativos están disponibles en cualquier etapa de una enfermedad grave o que puede poner en riesgo la vida. Los cuidados terminales están disponibles solo al final de la vida, cuando se han suspendido los tratamientos curativos o para prolongar la vida. No es necesario estar en un hospicio de cuidados terminales para recibir cuidados paliativos.

¿Quiénes pueden beneficiarse de los cuidados paliativos?

Cualquier persona que tenga una enfermedad grave o que pone en riesgo la vida puede beneficiarse de los cuidados paliativos, ya sea para tratar síntomas de la enfermedad, como dolor o dificultad para respirar, o aliviar los efectos secundarios del tratamiento, como fatiga o náuseas.

Los cuidados paliativos pueden ser una buena opción para niños y adultos con una enfermedad grave que necesitan ayuda para lo siguiente:

  • Controlar los síntomas
  • Tratar las inquietudes que más les importan
  • Comprender qué esperar con su plan de atención médica
  • Comprender los programas y recursos disponibles para brindarles apoyo durante su enfermedad
  • Comprender las ventajas y desventajas de las opciones de tratamiento
  • Tomar decisiones acordes con sus valores y objetivos personales
Feb. 20, 2016 See more In-depth