Suicidio en adolescentes: Lo que deben saber los padres

El suicidio en adolescentes puede prevenirse. Conoce los factores de riesgo, las señales de advertencia y los pasos que puedes seguir para proteger a tu adolescente.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Tu hijo adolescente corre riesgo de suicidarse? Si bien ningún adolescente es inmune, existen factores que pueden hacer que algunos sean más vulnerables que otros. Aprende a darte cuenta si tu hijo puede tener tendencias suicidas y adónde acudir en busca de ayuda y tratamiento.

¿Qué hace que los adolescentes sean vulnerables al suicidio?

Muchos adolescentes que intentan suicidarse o se suicidan tienen una afección de salud mental. Como consecuencia, tienen dificultad para lidiar con el estrés de ser adolescentes, como enfrentar el rechazo, el fracaso, las separaciones y las crisis familiares. También es posible que no puedan ver que pueden cambiar sus vidas y que el suicidio es una respuesta permanente a un problema temporario, y no una solución.

¿Cuáles son los factores de riesgo del suicidio en adolescentes?

Un adolescente puede tener pensamientos suicidas debido a ciertas circunstancias de la vida, como las siguientes:

  • Padecer de un trastorno psiquiátrico, como la depresión
  • Pérdida o conflicto que involucre a sus amigos o familiares cercanos
  • Antecedentes de maltrato físico o de abuso sexual, o exposición a la violencia
  • Problemas de consumo de alcohol o drogas
  • Problemas físicos o afecciones médicas, por ejemplo, quedar embarazada o contraer una infección de transmisión sexual
  • Ser víctima de hostigamiento
  • Sentir incertidumbre acerca de la orientación sexual
  • Estar expuesto al suicidio de un familiar o amigo
  • Ser adoptado
  • Antecedentes familiares de trastornos del estado de ánimo o conductas suicidas

¿Qué función cumplen los antidepresivos?

La mayor parte de los antidepresivos se considera seguros, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos exige que todos los antidepresivos lleven una advertencia que aparece en recuadro negro, que es la advertencia más estricta en materia de medicamentos recetados. Las advertencias llaman la atención sobre el hecho de que los niños, los adolescentes y los adultos jóvenes menores de 25 años pueden tener más pensamientos o comportamientos suicidas al tomar antidepresivos, en especial, durante las primeras semanas después de comenzar a tomarlos o cuando se modifica la dosis.

Recuerda que es más probable que los antidepresivos reduzcan el riesgo de cometer suicidio a largo plazo, ya que mejoran el estado de ánimo.

¿Cuáles son las señales de alerta de que un adolescente puede tener tendencias suicidas?

Entre las señales de alerta del suicidio adolescente, se encuentran las siguientes:

  • Hablar o escribir acerca del suicidio; por ejemplo, hacer afirmaciones como «voy a matarme», «pronto dejaré de ser un problema para ti»
  • Alejarse del contacto social
  • Tener cambios de humor
  • Aumentar el consumo de alcohol o de drogas
  • Sentir desesperanza o impotencia ante una situación
  • Hacer cambios en la rutina habitual, por ejemplo, cambios en la alimentación y en los patrones de sueño
  • Hacer cosas riesgosas o autodestructivas
  • Regalar las pertenencias cuando no hay motivos lógicos para hacerlo
  • Manifestar cambios en la personalidad, o estar sumamente ansioso o agitado al experimentar algunas de las señales de alerta mencionadas anteriormente

¿Qué debo hacer si sospecho que mi hijo adolescente es suicida?

Si crees que tu hijo adolescente está en peligro inminente, llama al 911, a tu número local de emergencias o a la línea directa de prevención del suicidio, como la National Suicide Prevention Lifeline (Red Nacional de Prevención del Suicidio) al 800-273-TALK (800-273-8255) en los Estados Unidos.

Si crees que tu hijo puede estar pensando en suicidarse, habla con él inmediatamente. No tengas miedo de usar la palabra «suicidio». Hablar sobre el suicidio no dará ideas a tu hijo adolescente. Pídele que hable de sus sentimientos y escúchalo. No restes importancia a sus problemas. Por el contrario, recuérdale que lo amas. Recuérdale que puede solucionar cualquier problema que esté teniendo, y que tú estás allí para ayudarlo.

Además, busca ayuda médica para tu hijo adolescente. Pídele orientación al médico de él. Los adolescentes que tienen sentimientos suicidas deben consultar con un psiquiatra o con un psicólogo con experiencia en el diagnóstico y el tratamiento de niños con problemas de salud mental. El médico procurará obtener un panorama preciso de lo que está sucediendo a partir de distintas fuentes, como el adolescente en cuestión, sus padres o tutores legales, otras personas cercanas al adolescente, los informes escolares y las evaluaciones médicas y psiquiátricas previas.

¿Qué puedo hacer para prevenir el suicidio adolescente?

Puedes tomar medidas para ayudar a proteger a tu hijo adolescente. Por ejemplo:

  • Ocúpate de la depresión o la ansiedad. No esperes a que tu hijo acuda a ti. Si tu hijo adolescente está triste, ansioso o parece tener algún problema, pregúntale qué le sucede y ofrécele ayuda.
  • Presta atención. Si tu hijo adolescente está pensando en el suicidio, es probable que muestre signos de advertencia. Escucha lo que dice y observa cómo actúa. Nunca descartes las amenazas de suicidio porque las consideras melodrama.
  • Desalienta el aislamiento. Anima a tu hijo a pasar tiempo con amigos y familiares que le den apoyo.
  • Alienta un estilo de vida saludable. Ayuda a que tu hijo adolescente coma bien, se ejercite y duerma regularmente.
  • Apoya el plan de tratamiento. Si tu hijo adolescente está haciendo tratamiento por comportamiento suicida, recuérdale que es posible que tarde algún tiempo en sentirse mejor. Ayúdalo a seguir las recomendaciones del médico. Además, anímalo a participar en actividades que lo ayuden a volver a generar confianza en sí mismo.
  • Guarda de manera segura las armas de fuego, el alcohol y los medicamentos. El acceso a esos artículos pueden ser un factor importante si tu hijo adolescente ya tiene tendencias suicidas.

Recuerda: el suicidio adolescente se puede prevenir. Si te preocupa tu hijo adolescente, habla con él y busca ayuda de inmediato.

Prevención del suicidio en adolescentes

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Nov. 20, 2018 See more In-depth