Suicidio en adolescentes: Lo que deben saber los padres

Conoce los factores de riesgo de suicidio de los adolescentes, las señales de alarma y las medidas que puedes tomar para proteger a tu hijo.Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Tu adolescente está en riesgo de suicidarse? Puesto que ningún adolescente es inmune, existen factores que pueden hacer que algunos adolescentes sean más vulnerables que otros. Comprender la manera de saber si tu adolescente puede ser suicida y dónde buscar ayuda y tratamiento.

¿Qué hace que los adolescentes sean vulnerables al suicidio?

Muchos de los adolescentes que se suicidan o intentan suicidarse tienen una enfermedad de salud mental. Como resultado, tienen problemas para hacerle frente al estrés de ser un adolescente, como lidiar con el rechazo, el fracaso, las rupturas, las dificultades de la escuela y la crisis familiar. También pueden ser incapaces de ver que pueden dar un giro a sus vidas, y que el suicidio es una respuesta permanente, no una solución, a un problema temporal.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el suicidio en adolescentes?

Un adolescente puede sentirse suicida debido a ciertas circunstancias de la vida como:Tener un trastorno psiquiátrico, como depresión, un trastorno de ansiedad, un trastorno bipolar o un trastorno de oposición desafianteAntecedentes familiares de trastorno del estado de ánimo, suicidio o comportamiento suicidaAntecedentes de maltrato físico o abuso sexual, o exposición a la violencia u hostigamientoUn trastorno por el consumo de sustanciasAcceso a medios, como armas de fuego o medicamentosExposición al suicidio de un familiar o amigoUna pérdida o conflicto que involucre a amigos o a familiares cercanosProblemas físicos o médicos, como cambios relacionados con la pubertad o una enfermedad crónicaSer lesbiana, gay, bisexual o cualquier otra minoría sexualSer adoptadoLos niños que intentaron suicidarse en el pasado también corren un mayor riesgo.En los Estados Unidos, los intentos de suicidio son más frecuentes en las niñas adolescentes que en los niños. Pero los niños son más propensos a fallecer por suicidio que las niñas.

¿Cuáles son las señales de advertencia de que un adolescente puede ser suicida?

Las señales de advertencia del suicidio en adolescentes podrían incluir las siguientes:Hablar o escribir sobre el suicidio, por ejemplo, hacer declaraciones como "me voy a matar" o "ya voy a dejar de ser un problema para ti"Aislarse y evitar el contacto socialTener cambios de humorAumentar el consumo de drogas ilícitas o bebidas alcohólicasSentirse atrapado, sin esperanzas o sin remedio a causa de alguna situaciónCambiar la rutina normal, incluidos los hábitos de alimentación y sueñoActuar de manera arriesgada o autodestructivaRegalar pertenencias cuando no hay otra explicación lógica de por qué se está haciendo estoTener cambios en la personalidad o ponerse extremadamente ansioso o inquieto cuando se presenta alguna de las señales de advertencia mencionadas anteriormente.

¿Qué debería hacer si sospecho que mi adolescente es suicida?

Si crees que tu hijo adolescente está en peligro inmediato, llama al 911, al número local de emergencias o a una línea directa de ayuda para casos de suicidio, como la National Suicide Prevention Lifeline (Línea Nacional de Prevención del Suicidio) al 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) en los Estados Unidos.Si sospechas que tu hijo adolescente podría estar pensando en el suicidio, habla con él o ella inmediatamente. No tengas miedo de usar la palabra "suicidio"; hablar del suicidio no le dará ideas para hacerlo.Pídele que hable sobre sus sentimientos y escúchalo. No desestimes sus problemas. En su lugar, asegúrale que lo amas. Recuérdale que puede superar lo que sea que esté sucediendo y que tú estás dispuesto a ayudar.Además, busca ayuda médica para tu hijo adolescente. Pídele a su médico que te oriente. Los adolescentes que tienen sentimientos suicidas generalmente necesitan ver a un psiquiatra o un psicólogo con experiencia en el diagnóstico y tratamiento de niños con problemas de salud mental.El médico querrá tener un panorama preciso de lo que está sucediendo a partir de una variedad de fuentes, como el adolescente, los padres o tutores con patria potestad, otras personas cercanas al adolescente, los informes escolares y las evaluaciones médicas o psiquiátricas previas.

¿Qué puedo hacer para evitar el suicidio en adolescentes?

Puedes tomar medidas para ayudar a proteger a tu hijo adolescente. Por ejemplo:Habla acerca de la salud mental y el suicidio. No esperes a que tu hijo adolescente acuda a ti. Si tu hijo adolescente está triste, ansioso, depresivo o parece estar en apuros, pregúntale qué le pasa y ofrécele tu apoyo.Presta atención. Si tu hijo adolescente está pensando en suicidarse, es probable que muestre señales de advertencia. Escucha lo que dice y observa cómo se comporta. Nunca ignores las amenazas de suicidio como un melodrama adolescente.Desalienta el aislamiento. Alienta a tu hijo adolescente a pasar tiempo con amigos y familiares que lo apoyen.Controla y habla acerca del uso de las redes sociales. Vigila las cuentas de redes sociales de tu hijo. Aunque las redes sociales pueden ofrecer a los adolescentes un valioso apoyo, también pueden exponerlos al hostigamiento, a la propagación de rumores, a las opiniones poco realistas sobre la vida de otras personas y a la presión de grupo. Si tu hijo adolescente se siente herido o molesto por las publicaciones o mensajes de las redes sociales, anímalo a hablar contigo o con un profesor de confianza. Sentirse conectado y apoyado en la escuela puede tener un fuerte efecto protector.Promueve un estilo de vida saludable. Ayuda a tu hijo adolescente para que coma bien, haga ejercicio y duerma regularmente.Apoya el plan de tratamiento. Si tu hijo adolescente está en tratamiento por un comportamiento suicida, recuérdale que podría llevar tiempo sentirse mejor. Ayúdalo a seguir las recomendaciones de su médico. También anímalo a participar en actividades que le sirvan para recuperar la confianza en sí mismo.Controla los medicamentos. Aunque es poco común, algunos adolescentes pueden tener un aumento en los pensamientos o las conductas suicidas cuando toman antidepresivos, especialmente en las primeras semanas después de comenzar a tomarlos o cuando se cambia una dosis. Pero los antidepresivos son más propensos a reducir el riesgo de suicidio a largo plazo a medida que mejora el estado de ánimo. Si tu hijo adolescente tiene pensamientos suicidas cuando toma un antidepresivo, comunícate inmediatamente con el médico o busca ayuda de emergencia.Almacena de forma segura las armas de fuego, el alcohol y los medicamentos. El acceso a los medios puede influir si un adolescente ya es suicida.Si estás preocupado por tu hijo adolescente, habla con él o ella y busca ayuda de inmediato.

Prevención del suicidio en adolescentes

Busca ayuda: Prevención del suicidio en adolescentes

April 23, 2022 See more In-depth