¿Está bien que tome vitaminas prenatales si no estoy embarazada ni tengo planes de quedarme embarazada?

Respuesta de Katherine Zeratsky, R.D., L.D.

Tal vez te tiente tomar vitaminas prenatales debido a las afirmaciones no comprobadas de que fortalecen el cabello y las uñas. Sin embargo, si no estás embarazada ni tienes planes de quedar embarazada, tener niveles altos de determinados nutrientes durante un período prolongado de tiempo, en realidad, podría ser más perjudicial que beneficioso.

Las vitaminas prenatales están formuladas específicamente para mujeres que están embarazadas o intentando quedar embarazadas y para mujeres que están amamantando, particularmente las siguientes:

  • Ácido fólico. Para reducir el riesgo de tener un hijo con defectos del tubo neural, se recomienda que las mujeres que están intentando quedar embarazadas ingieran entre 400 y 800 microgramos (mcg) de folato o ácido fólico por día mediante la dieta y suplementos. Otros adultos sanos (tanto hombres como mujeres) necesitan solo 400 mcg por día. Si bien es poco frecuente, tomar demasiado ácido fólico en suplementos puede ocultar los síntomas de la deficiencia de vitamina B-12 y retrasar el diagnóstico y el tratamiento.
  • Hierro. Durante el embarazo, la ingesta recomendada de hierro es de 27 miligramos (mg) por día. Las mujeres de entre 19 y 50 años que no están embarazadas necesitan solo 18 mg por día, y las mujeres de 51 años y más, al igual que todos los hombres adultos, necesitan solo 8 mg por día. Tomar demasiado hierro puede ser tóxico porque puede acumularse en el cuerpo y producir estreñimiento, náuseas, vómitos, diarrea y, en casos graves, posiblemente la muerte.
  • Calcio. Las mujeres adultas embarazadas y los hombres y mujeres sanos de entre 19 y 50 años necesitan 1000 mg por día. Los hombres y las mujeres de 51 años y más necesitan 1000 mg y 1200 mg por día, respectivamente. Dado que las vitaminas prenatales están diseñadas para complementar el calcio que recibes en la dieta, generalmente contienen solo entre 200 y 300 mg de calcio. Si dependes solo de las vitaminas prenatales para cumplir tus necesidades de calcio, probablemente no sea suficiente, y eso aumenta el riesgo de osteoporosis y otros problemas de salud.

En general, si llevas una dieta saludable y equilibrada, no es necesario tomar multivitaminas de ningún tipo.

July 21, 2017 See more Expert Answers

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