Una reacción alérgica que pone en riesgo la vida (anafilaxis) puede ocasionar choque, descenso repentino de la presión arterial y problemas para respirar. En las personas alérgicas, la anafilaxis puede producirse minutos después de la exposición a una sustancia alergénica específica (alérgeno). En algunos casos, puede haber una reacción retardada, o la anafilaxis puede producirse sin la presencia de un desencadenante obvio.

Si estás con alguien que está teniendo una reacción alérgica y muestra signos de anafilaxia:

  • Llama de inmediato al 911 o al número local de urgencias médicas.
  • Pregúntale a la persona si lleva consigo un autoinyector de epinefrina (EpiPen, Auvi-Q u otros) para tratar un ataque de alergia.
  • Si la persona dice que necesita usar un autoinyector, pregúntale si debes ayudarla a inyectarse el medicamento. Por lo general, esto se hace presionando el autoinyector contra el muslo de la persona.
  • Pídele a la persona que se recueste boca arriba y que permanezca quieta.
  • Afloja la ropa ajustada y cubre a la persona con una manta. No le ofrezcas nada para beber.
  • Si vomita o le sale sangre por la boca, ponla de lado para evitar que se atragante.
  • Si no hay signos de respiración, tos o movimiento, empieza a hacerle reanimación cardiopulmonar. Realiza compresiones de pecho ininterrumpidas, aproximadamente 100 por minuto, hasta que lleguen los paramédicos.
  • La persona debe recibir tratamiento de urgencia, aunque los síntomas comiencen a mejorar. Después de la anafilaxia, es posible que los síntomas vuelvan a aparecer (reaparezcan). Suele ser necesario el control en un hospital durante varias horas.

Si estás con alguien que tiene síntomas de anafilaxia, no esperes a ver si los síntomas se alivian. Busca un tratamiento de urgencia inmediatamente. En los casos graves, la anafilaxia no tratada puede provocar la muerte en media hora.

Un antihistamínico, como la difenhidramina (Benadryl), no es suficiente para tratar la anafilaxia. Estos medicamentos pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia, pero actúan muy lentamente en una reacción grave.

Algunos de los signos y síntomas de anafilaxia son:

  • Reacciones cutáneas, incluidos urticaria, picazón y piel pálida o enrojecida
  • Hinchazón de la cara, los ojos, los labios o la garganta
  • Estrechamiento de las vías respiratorias, que provoca sibilancia del pecho y problemas para respirar o tragar
  • Pulso débil y rápido
  • Náusea, vómitos o diarrea
  • Mareos, desmayos o pérdida del conocimiento

Entre los desencadenantes frecuentes de la anafilaxia, se incluyen los siguientes:

  • Medicamentos
  • Látex
  • Alimentos como maní (cacahuate), nueces, pescado y mariscos
  • Picaduras de insectos como las abejas, las avispas, los avispones y las hormigas coloradas

Si tuviste alguna reacción alérgica, pregúntale al médico si debe recetarte un autoinyector de epinefrina para que tengas a mano.

Aug. 11, 2022