Descripción general

El síndrome de alfa-gal es un tipo de alergia a la carne roja, que se ha identificado recientemente. En los Estados Unidos, el trastorno suele comenzar cuando la mordida de la garrapata estrella solitaria transmite en el cuerpo una molécula de azúcar llamada alfa-gal. En algunas personas, esto desencadena una reacción en el sistema inmunitario que posteriormente produce reacciones alérgicas leves a graves cuando consumen carne roja.

La garrapata estrella solitaria se encuentra, predominantemente, en el sureste de los Estados Unidos, y la mayoría de los casos del síndrome de alfa-gal ocurre en esta región. Sin embargo, el trastorno parece expandirse hacia el norte y el oeste, dado que el venado trasporta la garrapata estrella solitaria a nuevas partes de los Estados Unidos. El síndrome de alfa-gal también se ha diagnosticado en Europa, Australia y Asia, donde otros tipos de garrapatas transportan las moléculas alfa-gal.

Los investigadores ahora consideran que aquellas personas que tienen reacciones anafilácticas frecuentes y sin explicación, y que se realizaron pruebas para detectar otras alergias a los alimentos que dieron negativo, pueden verse afectadas por el síndrome de alfa-gal. No existe otro tratamiento más que evitar la carne roja.

Evitar las picaduras de las garrapatas es clave para la prevención. Para protegerte de las picaduras de las garrapatas, viste pantalones largos y camisetas de manga larga, y usa repelentes de insectos cuando te encuentres en áreas boscosas o de pastizales. Realiza una revisión de cuerpo entero en busca de garrapatas luego de pasar tiempo al aire libre.

Síntomas

Los signos y síntomas de una reacción alérgica a alfa-gal suelen ser tardíos en comparación con otras alergias alimentarias. La mayoría de las reacciones a los alérgenos alimentarios comunes (por ejemplo, maní o mariscos) suelen producirse minutos después de la exposición. En el caso del síndrome de alfa-gal, los signos y síntomas no aparecen hasta pasadas tres a seis horas desde el consumo de carnes rojas.

Entre los signos y síntomas del síndrome de alfa-gal se incluyen los siguientes:

  • Ronchas y picazón en la piel, o piel descamada (eccema)
  • Hinchazón en los labios, rostro, lengua y garganta, u otras partes del cuerpo
  • Sibilancia o dificultad para respirar
  • Secreciones nasales líquidas
  • Dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos
  • Estornudos
  • Dolores de cabeza
  • Anafilaxia, una reacción alérgica grave y potencialmente mortal que impide la respiración

Los médicos creen que el retraso entre el consumo de carnes rojas y el desarrollo de la reacción alérgica es uno de los motivos por los cuales esta enfermedad se ha pasado por alto hasta hace poco: La conexión posible entre comer un bistec para la cena y la aparición de ronchas en medio de la noche no es nada obvia.

Cuándo debes consultar con un médico

Consulta con tu médico de atención primaria o con un médico especializado en el diagnóstico y tratamiento de alergias (alergista) si presentas síntomas de alergia alimentaria después de comer, incluso varias horas después de comer. No descartes la carne roja como una posible causa de tu reacción, especialmente si vives o pasas tiempo al aire libre en el sureste de los Estados Unidos o en otras partes del mundo donde se sabe que existe el síndrome de alfa-gal.

Busca tratamiento médico de emergencia si presentas signos o síntomas de anafilaxia, como los siguientes:

  • Dificultad para respirar
  • Pulso rápido y débil
  • Mareo o aturdimiento
  • Pérdida de saliva o incapacidad de tragar
  • Coloración roja y sensación de calor en todo el cuerpo (enrojecimiento)

Causas

La mayoría de las personas que presenta el síndrome alfa-gal en los Estados Unidos contrae este trastorno cuando la pica una garrapata Lone Star. Las picaduras de otros tipos de garrapatas pueden causar este trastorno en Europa, Australia, y Asia.

Picaduras de garrapata

Se considera que las garrapatas que causan el síndrome alfa-gal son portadoras de moléculas alfa-gal provenientes de los animales que suelen picar, como las vacas o las ovejas. Cuando la garrapata portadora pica a un ser humano, inyecta alfa-gal en el cuerpo de la persona.

Por razones que se desconocen, algunas personas presentan una reacción inmunitaria tan fuerte contra estas moléculas que no pueden comer más carnes rojas sin tener una reacción alérgica de leve a grave. Aquellas personas expuestas a muchas picaduras de garrapata pueden manifestar síntomas más graves.

Medicamento contra el cáncer cetuximab

Las personas con anticuerpos relacionados con el síndrome alfa-gal pueden tener reacciones alérgicas al medicamento para cáncer cetuximab (Erbitux). Los casos de este trastorno inducidos por Cetuximab son más comunes en regiones con una alta población de garrapatas Lone Star, lo que sugiere una posible conexión entre las picaduras de estas garrapatas y un aumento en la vulnerabilidad al síndrome alfa-gal. Se necesita más investigación para entender la conexión entre las garrapatas portadoras de alfa-gal en ciertas regiones y los casos del síndrome alfa-gal que no parecen directamente asociados con picaduras de garrapatas.

Los investigadores creen que la reacción demorada distintiva del síndrome alfa-gal se debe a que las moléculas alfa-gal toman más tiempo que otros alérgenos para digerirse y entrar en el sistema circulatorio.

Factores de riesgo

Los médicos aún no saben por qué algunas personas padecen el síndrome de alfa-gal después de la exposición, y otras no. La enfermedad ocurre principalmente en el sudeste de los Estados Unidos y partes de Nueva York, Nueva Jersey y Nueva Inglaterra. Tienes un mayor riesgo si vives o pasas tiempo en estas regiones y:

  • Pasas mucho tiempo al aire libre
  • Has recibido muchas picaduras de garrapatas estrella solitaria (Amblyomma americanum)
  • Tienes una anomalía de los mastocitos, como mastocitosis sistémica indolente

En los últimos 20 a 30 años, la garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum) se ha encontrado en grandes cantidades hasta el norte de Maine y el oeste de Texas central y Oklahoma, en los Estados Unidos.

El síndrome de alfa-gal también puede ocurrir en otras partes del mundo, como Europa, Australia y partes de Asia, donde las picaduras de ciertos tipos de garrapatas también parecen aumentar el riesgo de padecer la enfermedad.

Complicaciones

El síndrome alfa-gal puede causar anafilaxia inducida por los alimentos, una emergencia médica para la cual se necesita tratamiento con una inyección de epinefrina (adrenalina) como EpiPen, Auvi-Q y otros, y una visita a la sala de emergencias.

Los signos y síntomas de la anafilaxia pueden incluir lo siguiente:

  • Estrechamiento de las vías respiratorias
  • Inflamación de la garganta que dificulta la respiración
  • Un marcado descenso de la presión arterial (shock)
  • Pulso acelerado
  • Mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento

En función de las investigaciones recientes, los médicos creen que algunas personas que tienen anafilaxia de forma frecuente y sin explicación pueden estar viviendo con síndrome alfa-gal no diagnosticado.

Prevención

La mejor manera de prevenir el síndrome de alfa-gal es evitar las áreas donde viven las garrapatas, en especial las áreas boscosas, con muchos arbustos y césped sin cortar. Estas son algunas precauciones que se pueden tomar para disminuir el riesgo de contraer el síndrome de alfa-gal:

  • Cúbrete. Cuando estés en áreas boscosas o con mucho césped, usa zapatos y pantalones largos metidos en las medias, remeras de manga larga, sombrero y guantes. Sigue los senderos y evita caminar a través de arbustos y césped largos. Usa una correa para tu perro.
  • Usa repelente para insectos. Aplícate en la piel repelente para insectos con una concentración de DEET de 20 por ciento o superior. Los padres deben aplicar repelente a los hijos evitando las manos, los ojos y la boca. Ten en cuenta que los repelentes químicos pueden ser tóxicos, por lo que debes seguir las indicaciones con atención. Aplica productos con permetrina a la ropa o compra ropa pretratada.
  • Haz todo lo posible por eliminar las garrapatas de tu jardín. Elimina los arbustos y las hojas donde viven las garrapatas. Mantén las pilas de leña en zonas soleadas.
  • Busca garrapatas en tus hijos, tus mascotas y en ti mismo. Ten especial atención después de estar en áreas boscosas o con mucha vegetación.
  • Es de gran utilidad ducharse tan pronto como se regresa a casa. A menudo, las garrapatas permanecen sobre la piel durante horas antes de agarrarse. Las garrapatas que no están agarradas pueden eliminarse con una ducha en la que usas un paño de baño.
  • Elimina las garrapatas cuanto antes con unas pinzas. Sostén a la garrapata cerca de la cabeza o la boca con suavidad. No aplastes a la garrapata, tira de ella con cuidado y sin interrupciones. Una vez que quitaste la garrapata entera, deséchala y aplica un antiséptico en la zona de la picadura.
March 06, 2019
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