Descripción general

Los huevos son uno de los alimentos que causan alergias con mayor frecuencia entre los niños.

Los síntomas de alergia al huevo normalmente se manifiestan entre unos pocos minutos y unas pocas horas después de ingerir huevos o alimentos que contienen huevo. Los signos y síntomas varían de moderados a graves y pueden comprender la erupción cutánea, la urticaria, la congestión nasal, los vómitos y otros problemas digestivos. En raras ocasiones, la alergia al huevo puede causar anafilaxis, una reacción que puede ser letal.

La alergia al huevo puede ocurrir a edad temprana. La mayoría de los niños, aunque no todos, superan la alergia al huevo antes de la adolescencia.

Síntomas

Las reacciones de la alergia al huevo varían de una persona a otra y, por lo general, se producen poco después de ingerir huevos. Algunos de los síntomas de la alergia al huevo son los siguientes:

  • Inflamación de la piel o urticaria (la reacción más frecuente de la alergia al huevo)
  • Congestión nasal, moqueo y estornudos (rinitis alérgica)
  • Síntomas digestivos, como cólicos, náuseas y vómitos
  • Signos y síntomas de asma, como tos, silbido al respirar, opresión en el pecho o dificultad para respirar

Anafilaxia

Una reacción alérgica grave puede llevar a la anafilaxia, una urgencia potencialmente mortal que requiere una inyección inmediata de epinefrina (adrenalina) y el traslado a la sala de urgencias. Los signos y síntomas de la anafilaxia son:

  • Constricción de las vías respiratorias, como inflamación de la garganta o un nudo en la garganta que dificulta la respiración
  • Dolor y cólicos abdominales
  • Pulso acelerado
  • Choque con fuerte descenso de la presión arterial, que se siente como mareos, aturdimiento o pérdida del conocimiento

Habla con el médico acerca de cualquier reacción que tú o tu hijo tengan al huevo, por más leve que sea. La intensidad de las reacciones por alergia al huevo puede variar en cada ocasión, por lo que aun cuando una reacción pasada haya sido leve, la próxima podría ser más grave.

Si el médico cree que tú o tu hijo pueden correr el riesgo de una reacción grave, puede recetarte una inyección de epinefrina de urgencia para usar en caso de que se produzca la anafilaxia. La inyección viene en un dispositivo llamado «autoinyector», que facilita la aplicación.

Cuándo consultar al médico

Consulta con un médico si tú o tu hijo tienen signos o síntomas de una alergia alimentaria poco después de ingerir huevos o un producto que contenga huevo. De ser posible, consulta con el médico cuando la reacción alérgica está ocurriendo. Esto puede ayudar a hacer un diagnóstico.

Si tú o tu hijo tienen signos y síntomas de anafilaxia, busca tratamiento de urgencia de inmediato y, si te lo recetaron, usa el autoinyector.

Causas

Una reacción exagerada del sistema inmunitario provoca alergias alimentarias. En la alergia al huevo, el sistema inmunitario identifica erróneamente a ciertas proteínas del huevo como perjudiciales. Cuando tú o tu hijo se exponen a las proteínas del huevo, las células del sistema inmunitario (anticuerpos) las reconocen y envían una señal al sistema inmunitario para liberar histamina y otras sustancias químicas que provocan signos y síntomas alérgicos.

Tanto las yemas de huevo como las claras de huevo contienen proteínas que pueden causar alergias, pero la alergia a las claras de huevo es más frecuente. Si la madre consume huevos, es posible que los bebés lactantes tengan una reacción alérgica a las proteínas del huevo contenidas en la leche materna.

Factores de riesgo

Hay una serie de factores que pueden incrementar el riesgo de desarrollar alergia al huevo:

  • Dermatitis atópica. Los niños que tienen este tipo de reacción en la piel son mucho más propensos a desarrollar una alergia alimentaria que los niños que no tienen problemas de la piel.
  • Antecedentes familiares. Corres un mayor riesgo de tener una alergia alimentaria si uno de tus padres, o ambos, tiene asma, una alergia alimentaria u otro tipo de alergia, como rinitis alérgica (fiebre del heno), urticaria o eccema.
  • Edad. La alergia al huevo es más frecuente en los niños. Con la edad, el aparato digestivo madura y las reacciones alérgicas a los alimentos son menos probables.

Complicaciones

La complicación más significativa de la alergia al huevo es una reacción alérgica grave que requiere una inyección de epinefrina y tratamiento de urgencia.

La misma reacción del sistema inmunitario que causa la alergia al huevo también puede causar otras afecciones. Si tu hijo o tú tienen alergia al huevo, pueden tener un mayor riesgo de padecer lo siguiente:

  • Alergias a otros alimentos, como la leche, la soja o el maní
  • Alergias a la caspa de las mascotas, los ácaros del polvo o el polen del césped
  • Reacciones alérgicas en la piel, como dermatitis atópica
  • Asma, que a su vez aumenta el riesgo de tener una reacción alérgica grave a los huevos u otros alimentos

Prevención

A continuación, te damos algunas sugerencias de lo que puedes hacer para prevenir una reacción alérgica y evitar que empeore en caso de que ocurra.

  • Lee cuidadosamente las etiquetas de los alimentos. Algunas personas reaccionan a los alimentos con tan solo cantidades mínimas de huevo.
  • Ten cuidado cuando comas afuera. Es posible que el camarero o incluso el cocinero no tengan la certeza absoluta sobre si un alimento contiene proteínas del huevo.
  • Usa un brazalete o collar de la alergia. Esto puede ser especialmente importante si tú o tu hijo tienen una reacción alérgica grave y no pueden decirles a las personas responsables del cuidado o a otras personas lo que está sucediendo.
  • Informa a las personas responsables del cuidado sobre la alergia al huevo. Habla con las niñeras, los maestros, tus parientes u otras personas responsables del cuidado de tu hijo sobre la alergia al huevo para que no le den accidentalmente productos que contengan huevo. Asegúrate de que comprendan qué hacer en una urgencia.
  • Si estás amamantando, evita el consumo de huevos. Si tu hijo es alérgico al huevo, puede reaccionar a las proteínas que le pasas a través de la leche.

Fuentes ocultas de productos que contienen huevo

Desafortunadamente, incluso si la etiqueta de un alimento indica que no tiene huevo, aún puede contener algunas proteínas del huevo. Si tienes dudas, contacta al fabricante.

Los alimentos que contienen huevo comprenden:

  • Malvaviscos
  • Mayonesa
  • Merengue
  • Productos horneados
  • Alimentos rebozados
  • Mazapán
  • Glaseados
  • Carne, pastel de carne y albóndigas procesados
  • Budines y natillas
  • Aderezo para ensaladas
  • Muchas pastas
  • Espuma en cafés especiales con alcohol
  • Pretzels

Varios términos indican que se han utilizado productos con huevo en la fabricación de alimentos procesados, entre ellos:

  • Albúmina
  • Globulina
  • Lecitina
  • Livetina
  • Lisozima
  • Vitelina
  • Palabras que comienzan con «ova» u «ovo», como ovalbúmina u ovoglobulina

Otra fuente posible de exposición es la contaminación cruzada en platos o comidas preparados en casa, especialmente cuando comes en la casa de otras personas que pueden no estar al tanto del riesgo.

Vacunas y alergia al huevo

Algunas inyecciones para evitar enfermedades (vacunas) contienen proteínas del huevo. En algunas personas, estas vacunas presentan el riesgo de desencadenar una reacción alérgica.

  • Las vacunas contra el sarampión, las paperas y la rubéola son generalmente seguras para niños con alergia al huevo, incluso si se utilizan huevos para producirlas.
  • Las vacunas contra la influenza a veces contienen pequeñas cantidades de proteínas del huevo. Sin embargo, hay una vacuna contra la influenza que no contiene estas proteínas aprobada para su uso en adultos de 18 años o más. Incluso las vacunas que tienen proteínas del huevo se pueden administrar de forma segura a la mayoría de las personas con alergia al huevo sin ningún problema. Si tú o tu hijo han tenido una reacción al huevo en el pasado, habla con tu médico antes de recibir la vacuna contra la influenza.
  • La vacuna contra la fiebre amarilla puede provocar una reacción alérgica en algunas personas con alergia al huevo. Se administra a viajeros que ingresan a países donde existe el riesgo de contraer fiebre amarilla. Por lo general, no se recomienda a las personas con alergia al huevo, pero a veces se administra bajo supervisión médica después de analizar si habrá alguna reacción.
  • Otras vacunas por lo general no son riesgosas para personas que tienen alergia al huevo. Pero pregúntale al médico simplemente para asegurarte. Si el médico tiene inquietudes acerca de alguna vacuna, podría realizarles un análisis a ti o a tu hijo para determinar si es probable que cause una reacción.
Jan. 27, 2015
References
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