Descripción general

La alergia a la penicilina es una reacción anormal de tu sistema inmunitario al medicamento antibiótico penicilina. La penicilina es recetada para tratar varias infecciones bacterianas.

Los signos y síntomas comunes de la alergia a la penicilina son entre otros urticaria, sarpullido y picazón. Una de las reacciones graves es la anafilaxia, una afección que puede poner en riesgo la vida y que afecta múltiples sistemas del cuerpo.

La investigación ha demostrado que las alergias a la penicilina pueden estar sobreinformadas —un problema que puede resultar en la administración de tratamientos antibióticos menos adecuados y más costosos—. Por lo tanto, es necesario un diagnóstico preciso cuando se sospecha alergia a la penicilina para asegurar las mejores opciones de tratamiento.

Otros antibióticos, en particular aquellos con propiedades químicas similares a la penicilina, también pueden causar reacciones alérgicas.

Síntomas

A menudo, los signos y los síntomas de una alergia a la penicilina pueden aparecer dentro de una hora luego de haber tomado la droga. Con menor frecuencia, las reacciones pueden ocurrir horas, días o semanas más tarde.

Los síntomas de la alergia a los medicamentos comprenden los siguientes:

  • Erupción cutánea
  • Urticaria
  • Picazón
  • Fiebre
  • Hinchazón
  • Dificultad para respirar
  • Silbido al respirar
  • Moqueo
  • Ojos llorosos y con picazón
  • Anafilaxia

Anafilaxia

La anafilaxia es una reacción alérgica poco frecuente que pone en riesgo la vida y causa una disfunción generalizada de los sistemas del cuerpo. Los signos y síntomas de la anafilaxia son los siguientes:

  • Estrechamiento de las vías respiratorias y de la garganta, lo que genera dificultad para respirar
  • Náuseas y calambres abdominales
  • Vómitos o diarrea
  • Mareos o aturdimiento
  • Pulso débil y acelerado
  • Caída de la presión arterial
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento

Otras afecciones causadas por la alergia a la penicilina

Las reacciones alérgicas a la penicilina menos frecuentes ocurren días o semanas después de la exposición a la droga y pueden persistir durante un tiempo tras haber dejado de consumirla. Algunas de estas son:

  • Enfermedad del suero, que puede causar fiebre, dolor en las articulaciones, erupciones, hinchazón y náuseas
  • Anemia inducida por los medicamentos, reducción de los glóbulos rojos que puede causar fatiga, latidos irregulares del corazón, dificultad para respirar y otros síntomas
  • Reacción a medicamentos con eosinofilia y con síntomas sistémicos, que ocasiona erupciones, recuento alto de glóbulos blancos, hinchazón generalizada, inflamación de los ganglios linfáticos y recurrencia de la infección por hepatitis latente
  • Inflamación de los riñones (nefritis), que puede provocar fiebre, sangre en la orina, hinchazón generalizada, confusión y otros síntomas

Cuándo consultar al médico

Consulta con el médico lo antes posible si tienes signos o síntomas de alergia a la penicilina.

Llama al 911 si tienes signos de reacciones graves o de una supuesta anafilaxia después de tomar penicilina.

Causas

La alergia a la penicilina aparece cuando el sistema inmunitario reacciona por error al medicamento, como si fuese una sustancia nociva, básicamente, como si fuera una infección viral o bacteriana.

La alergia se desarrolla cuando el sistema inmunitario se vuelve sensible a la penicilina. Esto significa que la primera vez que se consume el medicamento, el sistema inmunitario lo detecta como una sustancia nociva y desarrolla un anticuerpo contra el tipo de penicilina que consumiste.

La próxima vez que tomes el medicamento, estos anticuerpos específicos lo detectarán y le indicarán al sistema inmunitario que ataque la sustancia. Las sustancias químicas que se liberan en esa actividad causan los signos y síntomas asociados a una reacción alérgica.

No obstante, la primera exposición a la penicilina podría no ser evidente. Hay evidencia que indica que cantidades mínimas en los alimentos pueden ser suficientes para que el sistema inmunitario cree un anticuerpo contra esta.

Penicilinas y medicamentos relacionados

Las penicilinas pertenecen a una clase de medicamentos antibióticos llamados «betalactámicos». Aunque los mecanismos de los medicamentos varían, generalmente, combaten las infecciones atacando las paredes de las células bacterianas. Además de las penicilinas, otros betalactámicos más frecuentemente asociados con reacciones alérgicas conforman un grupo llamado «cefalosporinas».

Si tuviste una reacción alérgica a un tipo de penicilina, es posible (pero no seguro) que tengas alergia a otros tipos de penicilinas o a algunas cefalosporinas.

Algunas penicilinas son:

  • Amoxicilina
  • Ampicilina
  • Dicloxacilina
  • Oxacilina
  • Penicilina G
  • Penicilina V
  • Piperacilina
  • Ticarcilina

Algunas cefalosporinas son:

  • Cefaclor
  • Cefadroxilo
  • Cefazolina
  • Cefdinir
  • Cefotetan
  • Cefprozil
  • Cefuroxima
  • Cefalexina

Factores de riesgo

Si bien cualquiera puede tener una reacción alérgica a la penicilina, algunos factores pueden aumentar el riesgo. Algunos son:

  • Antecedentes de otras alergias, como la alergia alimentaria o la rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Reacción alérgica a otros medicamentos
  • Antecedentes familiares de alergia a medicamentos
  • La exposición continua a la penicilina debida a dosis altas o el uso reiterado o prolongado
  • Ciertas enfermedades comúnmente asociadas a las reacciones alérgicas a los medicamentos, como la infección por el HIV o el virus Epstein-Barr

Prevención

Si tienes alergia a la penicilina, la mejor prevención es evitar ese medicamento. Algunas medidas que puedes tomar para protegerte son:

  • Informa a los trabajadores del cuidado de la salud. Asegúrate de que tu alergia a la penicilina o a otros antibióticos se identifique con claridad en tu expediente médico. Informa a otros profesionales de salud, como tu dentista u otro especialista médico.
  • Usa un brazalete. Usa un brazalete de alerta médica que identifique tu alergia a los medicamentos. Esta información puede garantizar el tratamiento adecuado en caso de emergencia.
  • Lleva epinefrina de emergencia. Si tu alergia causó anafilaxis o alguna otra reacción grave, es probable que el médico te recete una jeringa autoinyectable y un dispositivo de aguja (autoinyector de epinefrina). Tu médico u otro miembro del personal de la clínica te capacitarán en el uso del autoinyector (Adrenaclick, EpiPen, Twinject u otros).
Nov. 22, 2014
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