Descripción general

Una angiografía coronaria por tomografía computarizada es una prueba de diagnóstico por imágenes utilizada para observar las arterias que suministran sangre al corazón. Se la puede utilizar para diagnosticar la causa del dolor de pecho u otros síntomas.

Una angiografía coronaria por tomografía computarizada se realiza con una potente máquina de rayos X para producir imágenes del corazón y los vasos sanguíneos. Estas pruebas no son invasivas y no necesitan tiempo de recuperación. Las angiografías coronarias por TC se utilizan cada vez más en personas que presentan diversas enfermedades cardíacas.

Una angiografía coronaria tradicional (no por tomografía computarizada) requiere insertar un tubo flexible (catéter) a través de la ingle o brazo hacia el corazón o las arterias coronarias. Si sabes que tienes una enfermedad de las arterias coronarias, es posible que el médico te recomiende una angiografía coronaria tradicional porque también puedes recibir tratamiento durante el procedimiento.

Por qué se realiza

La angiografía coronaria por tomografía computarizada se usa para examinar el corazón a fin de detectar diversos trastornos; sin embargo, se utiliza principalmente para detectar estrechamientos o bloqueos en las arterias del corazón (enfermedad de las arterias coronarias). Si la prueba sugiere que tienes una enfermedad cardíaca, tú y tu proveedor de atención médica pueden analizar las opciones de tratamiento.

Riesgos

Durante la prueba, estarás algo expuesta a la radiación. La cantidad varía según el tipo de máquina utilizada. Se desconoce el riesgo de padecer cáncer a partir de una angiografía por tomografía computarizada, pero las probabilidades son bajas. Sin embargo, no deberías realizarte una angiografía por tomografía computarizada si estás embarazada, ya que puede dañar al feto.

Es posible que tengas una reacción alérgica al tinte que se utiliza en el procedimiento. Habla con el médico si tienes dudas acerca de presentar una reacción alérgica.

Cómo prepararse

El médico deberá darte instrucciones sobre cómo prepararte para la angiografía por TC. Puedes conducir tú mismo hacia la consulta, y serás capaz de conducir de vuelta después de la prueba.

Alimentos y medicamentos

Por lo general, te solicitarán no consumir ningún alimento por al menos 4 horas antes de la prueba. Puedes beber agua, pero evita las bebidas con cafeína 12 horas antes de realizarte la prueba porque pueden incrementar la frecuencia cardíaca, lo que podría hacer que al médico le resulte difícil obtener imágenes claras del corazón. Si eres alérgico al tinte utilizado en el procedimiento, es posible que el médico te pida que tomes medicamentos esteroides 12 horas antes del procedimiento para reducir el riesgo de que presentes una reacción.

Ropa y elementos personales

Deberás sacarte la ropa de arriba de la cintura, así como las joyas y los anteojos, y ponerte una bata de hospital.

Lo que puedes esperar

La angiografía por tomografía computarizada (TC) suele realizarse en el departamento de radiología de un hospital o en un centro de estudios por imágenes ambulatorio.

Antes del procedimiento

El médico puede administrarte un medicamento denominado «betabloqueante» para reducir tu frecuencia cardíaca a fin de obtener una imagen más clara en la exploración. Avísale al proveedor de atención médica si en el pasado has tenido efectos secundarios de los betabloqueantes.

También es posible que te administren nitroglicerina para ensanchar (dilatar) las arterias coronarias. Si eres alérgico al material de contraste, podrían darte un medicamento para reducir el riesgo de que presentes una reacción.

Durante el procedimiento

El técnico te administrará un medicamento anestésico y luego introducirá una vía intravenosa (i.v.) en la mano o en el brazo para inyectar el tinte que hará que las arterias del corazón se puedan ver en las imágenes. Aunque la verdadera parte de exploración de la prueba puede durar tan solo cinco segundos, el proceso completo puede durar hasta una hora.

El técnico te colocará electrodos en el pecho para registrar tu frecuencia cardíaca. Te acostarás en una camilla larga que se desliza lentamente a través de una máquina corta con forma de túnel. Durante la exploración, deberás permanecer quieto y contener la respiración para que las imágenes no salgan borrosas. Si te sientes incómodo en espacios cerrados, pregúntale a tu médico si necesitas medicación para ayudar a relajarte.

Un técnico controlará la máquina desde una habitación que está separada por una ventana vidriada de la habitación donde se realiza el examen. Habrá un sistema de intercomunicación que permitirá que el técnico y tú se comuniquen.

Después del procedimiento

Una vez realizada la angiografía por TC, podrás retomar las actividades diarias habituales. Puedes conducir hasta tu casa o hasta el trabajo. Bebe mucha agua para ayudar a eliminar el tinte del organismo.

Las imágenes obtenidas mediante la angiografía por TC deberían estar disponibles poco después de finalizar la prueba. Por lo general, el proveedor de atención médica que te solicitó la angiografía por TC hablará contigo sobre los resultados de la prueba.

Resultados

En función de los resultados de la prueba, el proveedor de atención médica te dirá si tienes una enfermedad cardíaca que requiere tratamiento, si existe el riesgo de que padezcas una enfermedad cardíaca, y las medidas que puedes seguir para mantener el corazón sano.

Independientemente de los resultados de la prueba, es conveniente realizar algunos cambios en tu estilo de vida que contribuyan a cuidar tu corazón. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Haz ejercicio regularmente. Hacer ejercicio ayuda a lograr y mantener un peso saludable y a controlar la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta (todos factores de riesgo de una enfermedad cardíaca). Si tu médico lo aprueba, intenta realizar entre 30 y 60 minutos de actividad física de moderada a intensa por día, la mayoría de los días de la semana. Si es necesario, divide la actividad física en varias sesiones diarias de 10 minutos.
  • Consume alimentos saludables. Una dieta saludable para el corazón, basada en frutas, vegetales y cereales integrales (y baja en grasas saturadas, colesterol y sodio), puede ayudarte a controlar el peso, la presión arterial y el colesterol.
  • Deja de fumar. Fumar es un factor de riesgo importante en el caso de las enfermedades del corazón, especialmente para la ateroesclerosis. Dejar de fumar es la mejor forma de reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca y de sufrir sus complicaciones.
  • Mantén un peso saludable. El exceso de peso puede contribuir a padecer presión arterial alta, niveles anormales de colesterol y diabetes tipo 2. Adelgazar, aunque sea un poco, disminuye estos riesgos.
  • Controlar las enfermedades. Si tienes presión arterial alta, colesterol alto o diabetes, toma los medicamentos como te lo hayan indicado. Consulta con tu médico con cuánta frecuencia debes asistir a las consultas de seguimiento.
  • Controla el estrés. El estrés puede provocar que los vasos sanguíneos se contraigan, lo que aumenta la probabilidad de sufrir un ataque cardíaco. Pregúntale a tu médico acerca de los programas de tratamiento del estrés disponibles en tu región. Hacer ejercicio también puede ayudar a reducir el estrés.

Estudios clínicos

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Feb. 24, 2018
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Angiografía coronaria por tomografía computarizada