Descripción general

Una angiografía coronaria por tomografía computarizada (TC) es una prueba de diagnóstico por imágenes para observar las arterias que suministran sangre al corazón. Se podría hacer para diagnosticar la causa del dolor de pecho u otros síntomas.

Una angiografía coronaria por TC utiliza una potente máquina de rayos X para producir imágenes del corazón y sus vasos sanguíneos. El procedimiento no es invasivo y no requiere tiempo de recuperación. Las angiografías coronarias por TC se utilizan para diagnosticar diversas afecciones cardíacas.

Una angiografía coronaria por TC es diferente de una angiografía coronaria estándar. En el procedimiento tradicional (angiografía sin TC), se pasa un tubo flexible (catéter) por la ingle o el brazo hasta el corazón o las arterias coronarias. Si tienes una enfermedad de las arterias coronarias conocida, tu médico podría recomendar el enfoque tradicional porque también puedes recibir tratamiento durante el procedimiento.

Por qué se realiza

La angiografía coronaria por tomografía computarizada se usa principalmente para comprobar si hay arterias estrechas o bloqueadas en el corazón (enfermedad de las arterias coronarias). Sin embargo, tu médico puede usarla para revisar si el corazón presenta distintas afecciones.

Riesgos

Durante la prueba estarás expuesto a cierta cantidad de radiación. Esta cantidad varía según el tipo de máquina utilizada. No se conoce el riesgo de presentar cáncer por una angiografía por TC, pero es bajo. Sin embargo, no deberías realizarte una angiografía por TC si estás embarazada debido a los posibles daños al feto.

Es posible que tengas una reacción alérgica al tinte usado en el procedimiento. Habla con tu médico si tienes dudas sobre si tienes una reacción alérgica.

Cómo prepararse

El médico deberá darte instrucciones sobre cómo prepararte para la angiografía por tomografía computarizada. Puedes conducir tú mismo hacia la cita, y serás capaz de conducir después de la prueba.

Alimentos y medicamentos

Por lo general, te solicitarán no consumir ningún alimento por al menos cuatro horas antes del examen. Puedes beber agua. Evita tomar bebidas con cafeína 12 horas antes del examen porque pueden aumentar tu ritmo cardíaco, lo cual puede dificultar la obtención de imágenes claras de tu corazón.

Informa a tu médico sobre los medicamentos que tomas. Es posible que te pidan que evites o suspendas temporalmente un medicamento antes del examen. Si tienes alergia contra una sustancia de contraste, el médico podría pedirte que tomes medicamentos esteroides 12 horas antes del procedimiento para reducir el riesgo de una reacción.

Ropa y elementos personales

Deberás sacarte la ropa de arriba de la cintura, así como las alhajas y los anteojos, y ponerse una bata de hospital.

Lo que puedes esperar

Las angiografías por tomografía computarizada suelen realizarse en el departamento de radiología de un hospital o en un centro de estudios por imágenes ambulatorio.

Antes del procedimiento

Es posible que te den un medicamento llamado betabloqueador para disminuir la frecuencia cardíaca. Hacerlo proporciona imágenes más claras en la tomografía computarizada. Avísale al médico si en el pasado has tenido efectos secundarios de los betabloqueadores.

También se te podría administrar nitroglicerina para ensanchar (dilatar) las arterias coronarias. La tomografía computarizada puede realizarse con un medio de contraste, un tinte que permite que los vasos sanguíneos se vean con más nitidez. Si eres alérgico al medio de contraste, es posible que te den un medicamento para disminuir el riesgo de una reacción.

Durante el procedimiento

Recibirás un medicamento que te adormecerá y, luego, el técnico te insertará una intravenosa en la mano o en el brazo. El tinte fluye a través de esta vía intravenosa. También se colocarán parches adhesivos llamados electrodos en el pecho para registrar la frecuencia cardíaca.

Te recostarás en una mesa larga que se mueve a través una máquina corta tipo túnel (tomógrafo). Si te sientes incómodo en espacios cerrados, pregúntale al médico si necesitas algún medicamento para ayudarte a relajarte.

Durante la exploración, debes permanecer quieto y contener la respiración según las indicaciones. El movimiento puede generar imágenes borrosas.

Un técnico controla el tomógrafo desde una habitación que está separada de la habitación donde se realiza el examen por una ventana vidriada. Tú y el técnico podrán hablar a través de un sistema de intercomunicación.

Aunque la verdadera parte de exploración de la prueba puede durar tan solo cinco segundos, el proceso completo puede durar hasta una hora.

Después del procedimiento

Una vez realizada la angiografía por tomografía computarizada, podrás retomar las actividades diarias habituales. Puedes conducir hasta tu casa o hasta el trabajo. Bebe mucha agua para que eso ayude a enjuagar el tinte de tu sistema.

Resultados

Las imágenes obtenidas mediante la angiografía por tomografía computarizada deberían estar disponibles poco después de finalizar la prueba. El médico que te solicitó la angiografía por tomografía computarizada debe hablar contigo sobre los resultados de la prueba.

Si tu prueba sugiere que tienes o estás en riesgo de tener una enfermedad cardíaca, tú y tu médico pueden analizar las opciones de tratamiento.

Independientemente de los resultados de la prueba, es conveniente realizar algunos cambios en tu estilo de vida que contribuyan a cuidar tu corazón. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Haz ejercicio con regularidad. El ejercicio ayuda a alcanzar y mantener un peso saludable. También ayuda a controlar la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta, factores de riesgo de enfermedades cardíacas. Con el visto bueno del médico, realiza al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica intensa a la semana, o una combinación de actividad moderada e intensa. Si es necesario, divide la actividad en varias sesiones de 10 minutos al día.
  • Come alimentos saludables. Una dieta saludable para el corazón, rica en frutas, verduras y cereales integrales, y baja en grasas saturadas, colesterol y sodio, puede ayudar a controlar el peso, la presión arterial y el colesterol.
  • Deja de fumar. Fumar es un factor de riesgo importante en el caso de las enfermedades cardíacas, especialmente para la ateroesclerosis. Dejar de fumar es la mejor forma de reducir el riesgo de presentar una enfermedad cardíaca y de tener sus complicaciones. Si necesitas ayuda para dejar de fumar, pregúntale al médico sobre los métodos para dejar de fumar.
  • Controla las afecciones de salud. Si tienes presión arterial alta, colesterol alto o diabetes, asegúrate de tomar los medicamentos según las indicaciones. Pregúntale al médico con qué frecuencia necesitas programar consultas de seguimiento.
  • Calma el estrés. El estrés puede provocar que los vasos sanguíneos se tensen (estrechen), lo que aumenta el riesgo de tener un ataque cardíaco. Pregúntale a tu médico sobre los programas de manejo del estrés disponibles en tu región. El ejercicio también puede ayudarte a reducir el estrés.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

April 16, 2020
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Angiografía coronaria por tomografía computarizada