¿Hay fármacos para la diabetes tipo 2 que pueden ayudar a las personas a bajar de peso y a reducir su nivel de azúcar en sangre? ¿Hay efectos secundarios?

Respuesta de M. Regina Castro, M.D.

Hay una clase de medicamentos para la diabetes tipo 2 que no solo mejora el control de la glucosa en la sangre, sino que también puede ayudar a bajar de peso. Esta clase de medicamentos comúnmente se llama agonistas del péptido similar al glucagón tipo 1. Una segunda clase de medicamentos que pueden ayudar a bajar de peso y mejorar el control de la glucosa en la sangre son los inhibidores del cotrasportador de sodio-glucosa tipo 2. Entre estos, se encuentran la canagliflozina (Invokana), la ertugliflozina (Steglatro), la dapagliflozina (Farxiga) y la empagliflozina (Jardiance).

La pérdida de peso puede variar según el medicamento de péptido similar al glucagón tipo 1 que tomes y de su dosis. Algunos estudios han descubierto que todos los medicamentos de péptido similar al glucagón tipo 1 pueden causar una pérdida de peso de entre 10,5 y 15,8 libras (4,8 a 7,2 kilogramos, o kg) cuando se toma liraglutida. Según los estudios, las personas que toman semaglutida y hacen cambios en el estilo de vida pierden unas 33,7 libras (15,3 kg) frente a 5,7 libras (2,6 kg) en las personas que no tomaban el medicamento.

Generalmente, los medicamentos para la diabetes en la clase de los agonistas del péptido similar al glucagón tipo 1 se reciben mediante una inyección que se administra a diario o semanalmente y que incluye lo siguiente:

  • Dulaglutida (Trulicity), (semanalmente)
  • Exenatida de liberación prolongada (Bydureon BCise), (semanalmente)
  • Exenatida (Byetta), (dos veces por día)
  • Semaglutida (Ozempic), (semanalmente)
  • Liraglutida (Victoza, Saxenda), (a diario)
  • Lixisenatida (Adlyxin), (a diario)
  • Semaglutida (Rybelsus), (administrada por vía oral una vez al día)

Estos medicamentos imitan la acción de una hormona llamada péptido similar al glucagón tipo 1. Cuando los niveles de glucosa en la sangre empiezan a subir después de comer, estos medicamentos estimulan al cuerpo a producir más insulina. La insulina adicional ayuda a reducir los niveles de glucosa en la sangre.

Los niveles más bajos de glucosa en la sangre son útiles para controlar la diabetes tipo 2, pero no se sabe exactamente cómo los medicamentos de péptido similar al glucagón tipo 1 conducen a la pérdida de peso. Los médicos saben que los péptidos similares al glucagón tipo 1 parecen ayudar a controlar el hambre. Estos medicamentos también disminuyen el movimiento de los alimentos desde el estómago hacia el intestino delgado. En consecuencia, es posible que te sientas satisfecho más rápido y durante más tiempo, por lo que comes menos.

Además de ayudar a controlar la glucosa en la sangre y aumentar la pérdida de peso, los inhibidores de los péptidos similares al glucagón tipo 1 y el cotrasportador de sodio-glucosa tipo 2 parecen tener otros beneficios significativos. Las investigaciones han descubierto que algunos medicamentos en estos grupos pueden reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, como insuficiencia cardíaca, accidentes cerebrovasculares y enfermedades renales. Las personas que reciben estos medicamentos han visto mejoras en su presión arterial y en sus niveles de colesterol, pero no se sabe con certeza si estos beneficios se deben al medicamento o a la pérdida de peso.

La desventaja de los medicamentos de péptido similar al glucagón tipo 1 es que todos, menos uno, deben administrarse mediante inyección. Y, como cualquier medicamento, hay un riesgo de efectos secundarios y algunos de ellos son graves. Los efectos secundarios más comunes suelen mejorar a medida que sigues recibiendo el medicamento durante un tiempo.

Algunos de los efectos secundarios más comunes incluyen los siguientes:

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea

Los niveles bajos de glucosa en la sangre (hipoglucemia) son un riesgo más grave relacionado con la clase de medicamentos de péptido similar al glucagón tipo 1. Sin embargo, el riesgo de tener niveles bajos de glucosa en la sangre solo suele aumentar si se toma al mismo tiempo otro medicamento que reduzca el nivel de glucosa en la sangre, como las sulfonilureas o la insulina.

La clase de medicamentos de péptido similar al glucagón tipo 1 no se recomienda si tienes antecedentes personales o familiares de cáncer medular de tiroides o neoplasia endocrina múltiple. Los estudios de laboratorio han relacionado estos medicamentos con tumores de la tiroides en ratas, pero no se conocerá el riesgo en humanos hasta que se realicen más estudios a largo plazo. Tampoco se recomiendan si has tenido pancreatitis.

Los medicamentos ya analizados se indican en las personas que tienen diabetes tipo 2. También hay un medicamento que contiene una dosis más alta de liraglutida (Saxenda) que está aprobado para el tratamiento de la obesidad en personas que no tienen diabetes.

Si tienes diabetes y te preguntas si uno de estos medicamentos te puede ser útil, habla con el médico especializado en diabetes o el proveedor de atención médica.

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M. Regina Castro, M.D.

Aug. 11, 2022 See more Expert Answers