Tratamiento para la diabetes: medicamentos para la diabetes tipo 2

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las elecciones del estilo de vida, como tener una dieta saludable, hacer ejercicio y mantener un peso saludable, son fundamentales para controlar la diabetes tipo 2. Sin embargo, también podrías necesitar medicamentos para mantener la glucosa en la sangre en un nivel saludable. A veces, solo un medicamento es suficiente. En otros casos, tomar varios medicamentos funciona mejor.

La lista de medicamentos para la diabetes tipo 2 es larga y puede ser confusa. Reserva tiempo para informarte sobre estos medicamentos: cómo se usan, qué hacen y que efectos secundarios pueden causar. Eso puede ayudarte a prepararte para hablar con el proveedor de atención médica sobre las mejores opciones de tratamiento para la diabetes para ti.

Tratamiento de la diabetes: reducir el azúcar en la sangre

Existen varias clases de medicamentos contra la diabetes tipo 2. Cada una actúa de forma diferente para reducir el nivel de glucosa en la sangre. Estos son los efectos que puede tener un medicamento:

  • Hacer que el páncreas genere y libere más insulina
  • Limitar la capacidad del hígado para generar y liberar glucosa
  • Bloquear la acción de las enzimas del intestino que descomponen los carbohidratos, lo que disminuye la rapidez con la que las células los absorben
  • Mejorar la sensibilidad de las células a la insulina
  • Limitar la capacidad de los riñones para absorber la glucosa, lo que aumenta la cantidad de glucosa que sale del cuerpo a través de la orina
  • Disminuir la rapidez con la que los alimentos pasan por el estómago

Cada clase de medicamento incluye uno o más fármacos. Algunos se toman por vía oral, mientras que otros deben administrarse en forma de inyección.

Compara los medicamentos para la diabetes

A continuación, se ofrece una lista de medicamentos comunes para la diabetes. Además de estos, hay otros medicamentos disponibles. Pregúntale a tu proveedor de atención médica sobre tus opciones y las ventajas y desventajas de cada uno.

Medicamentos que se toman por vía oral

Meglitinidas

Medicamentos

  • Repaglinida
  • Nateglinida

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina desde el páncreas

Ventajas

  • Actúan rápidamente

Posibles efectos secundarios

  • Los niveles de glucosa en la sangre bajan demasiado, una afección llamada hipoglucemia
  • Aumento de peso

Sulfonilureas

Medicamentos

  • Glipizida (Glucotrol XL)
  • Glimepirida (Amaryl)
  • Gliburida (DiaBeta, Glynasa)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina desde el páncreas

Ventajas

  • Bajo costo
  • Eficaces para reducir el nivel de glucosa en la sangre

Posibles efectos secundarios

  • Los niveles de glucosa en la sangre bajan demasiado
  • Aumento de peso
  • Sarpullido en la piel
  • Náuseas o vómitos al tomar alcohol

Inhibidores de la dipeptidil-peptidasa 4 (DPP-4)

Medicamentos

  • Saxagliptina (Onglyza)
  • Sitagliptina (Januvia)
  • Linagliptina (Tradjenta)
  • Alogliptina (Nesina)

Acción

  • Provocan la liberación de insulina cuando aumenta la glucosa en la sangre
  • Limitan la capacidad del hígado para liberar glucosa

Ventajas

  • No causan aumento de peso
  • Si se los usa solos o con metmorfina, no hacen que los niveles de glucosa en la sangre bajen demasiado

Posibles efectos secundarios

  • Infección del tracto respiratorio superior
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza

Biguanidas

Medicamentos

  • Metmorfina (Fortamet, Glumetza y otros)

Acción

  • Limitan la capacidad del hígado para liberar glucosa
  • Mejoran la sensibilidad de las células a la insulina

Ventajas

  • Muy eficaces
  • Pueden llevar a una pérdida mínima de peso
  • Bajo costo

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas
  • Dolor estomacal
  • Diarrea
  • En muy raras ocasiones, acumulación dañina de ácido láctico (una afección llamada acidosis láctica) en personas con insuficiencia renal o hepática

Tiazolidinedionas

Medicamentos

  • Rosiglitazona (Avandia)
  • Pioglitazona (Actos)

Acción

  • Mejoran la sensibilidad de las células a la insulina
  • Limitan la capacidad del hígado para producir y liberar glucosa

Ventajas

  • Pueden aumentar ligeramente el colesterol de las lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), el colesterol “bueno”

Posibles efectos secundarios

  • Aumento de peso
  • Retención de líquidos
  • Aumento del riesgo de tener fracturas
  • Aumento del riesgo de tener problemas cardíacos, como insuficiencia cardíaca
  • Posible aumento del riesgo de tener cáncer de vejiga en el caso de la pioglitazona

Las personas con problemas hepáticos o antecedentes de insuficiencia cardíaca no deben tomar este tipo de medicamentos para la diabetes.

Inhibidores de la alfa-glucosidasa

Medicamentos

  • Acarbosa
  • Miglitol (Glyset)

Acción

  • Hacen más lenta la capacidad del cuerpo para descomponer los almidones y algunos azúcares

Ventajas

  • No causan aumento de peso
  • No hacen que los niveles de glucosa en la sangre bajen demasiado, a no ser que se los tome con insulina o sulfonilureas

Posibles efectos secundarios

  • Gases
  • Dolor estomacal
  • Diarrea

Inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT2)

Medicamentos

  • Canagliflozina (Invokana)
  • Dapagliflozina (Farxiga)
  • Empagliflozina (Jardiance)
  • Ertugliflozina (Steglatro)

Acción

  • Limitan la capacidad de los riñones para absorber la glucosa, lo que aumenta la cantidad de esta que se elimina del cuerpo en la orina

Ventajas

  • Pueden llevar a una pérdida de peso
  • Pueden reducir la presión arterial

Posibles efectos secundarios

  • Infección de las vías urinarias
  • Candidiasis

Secuestradores de ácido biliar

Medicamentos

  • Colesevelam (Welchol)

Acción

  • Reducen el colesterol y tienen un efecto muy leve en la reducción de la glucosa en la sangre cuando se usan con otros medicamentos para la diabetes

Ventajas

  • Probablemente seguro para personas con problemas hepáticos

Posibles efectos secundarios

  • Gases
  • Estreñimiento
  • Indigestión
  • Aumento de grasas en la sangre (triglicéridos)

Medicamentos que se administran en forma de inyección

Miméticos de amilina

Medicamentos

  • Pramlintida (Symlin)

Acción

  • Ayudan a regular la glucosa en la sangre
  • Hacen más lento el movimiento de los alimentos en el estómago
  • Se usan con inyecciones de insulina

Ventajas

  • Pueden ocasionar disminución del hambre
  • Pueden llevar a una pérdida mínima de peso

Posibles efectos secundarios

  • Los niveles de glucosa en la sangre bajan demasiado
  • Náuseas
  • Dolor abdominal

Miméticos de la incretina (agonistas del receptor de la GLP-1)

Medicamentos

  • Dulaglutida (Trulicity)
  • Exenatida (Byetta, Bydureon Bcise)
  • Liraglutida (Saxenda, Victoza)
  • Lixisenatida (Adlyxin)
  • Semaglutida (Ozempic, Rybelsus, Wegovy)

Acción

  • Provocan la liberación de insulina cuando aumentan los niveles de glucosa en la sangre
  • Se pueden usar con metformina, insulina basal o una sulfonilurea

Ventajas

  • Pueden ocasionar disminución del hambre
  • Pueden llevar a una pérdida de peso

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Aumento del riesgo de inflamación en el páncreas (pancreatitis)

Cómo elegir los medicamentos para tratar la diabetes

No hay un único tratamiento para la diabetes que sea el mejor para todas las personas. Lo que funciona para una persona quizás no funcione para otra. Tu proveedor de atención médica puede explicarte cómo uno o varios medicamentos pueden ser una buena opción para tu plan de tratamiento para la diabetes. A veces, combinar medicamentos puede aumentar la eficacia de cada uno de estos para reducir la glucosa en la sangre. Habla con el proveedor de atención médica sobre las ventajas y desventajas de los medicamentos para la diabetes específicos para ti.

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Dec. 17, 2022 See more In-depth

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