Rehabilitación de accidente cerebrovascular: Qué esperar mientras te recuperas

La rehabilitación después de un accidente cerebrovascular es una parte importante del proceso de recuperación. Aprende en qué consiste la rehabilitación después de un accidente cerebrovascular.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

El objetivo de la rehabilitación por accidente cerebrovascular es ayudarte a volver a aprender las habilidades que perdiste cuando este afectó parte del cerebro. La rehabilitación por accidente cerebrovascular puede ayudarte a recuperar la independencia y a mejorar tu calidad de vida.

La gravedad de las complicaciones del accidente cerebrovascular y la capacidad de cada persona para recuperarse varían ampliamente. Estudios han demostrado que las personas que participan en un programa de rehabilitación por accidente cerebrovascular especializado se desempeñan mejor que la mayoría de las personas que no hacen rehabilitación.

¿Qué implica la rehabilitación de un accidente cerebrovascular?

Existen muchos enfoques para la rehabilitación del accidente cerebrovascular. Tu plan de rehabilitación dependerá de la parte del cuerpo o del tipo de capacidad afectada por el accidente cerebrovascular.

Las actividades físicas pueden incluir:

  • Ejercicios de motricidad. Estos ejercicios pueden ayudar a mejorar la fuerza muscular y la coordinación. Es posible que recibas terapia para fortalecer la deglución.
  • Entrenamiento para la movilidad. Tal vez podrías aprender a usar ayudas para la movilidad, como un andador, bastones, una silla de ruedas o una tobillera. La tobillera puede estabilizar y fortalecer tu tobillo para ayudar a soportar el peso del cuerpo mientras vuelves a aprender a caminar.
  • Terapia inducida por restricción. Se restringe una extremidad no afectada mientras tú practicas el movimiento con la extremidad afectada para ayudar a mejorar su función. Esta terapia a veces se llama terapia de uso forzado.
  • Terapia de amplitud de movimiento. Ciertos ejercicios y tratamientos pueden aliviar la tensión muscular (espasticidad) y ayudarte a recuperar la amplitud de movimiento.

Las actividades físicas asistidas por la tecnología podrían incluir:

  • Estimulación eléctrica funcional. Se aplica electricidad a los músculos debilitados, y esto hace que se contraigan. La estimulación eléctrica puede ayudar a reeducar los músculos.
  • Tecnología robótica. Los dispositivos robóticos pueden ayudar a que las extremidades dañadas realicen movimientos repetitivos, para que recuperen su fuerza y función.
  • Tecnología inalámbrica. Un monitor de actividad podría ayudarte a aumentar la actividad después de un accidente cerebrovascular.
  • Realidad virtual. El uso de videojuegos y otras terapias basadas en computadoras implica interactuar con un entorno simulado y en tiempo real.

Las actividades cognitivas y emocionales pueden incluir:

  • Terapia para trastornos cognitivos. La terapia ocupacional y la terapia del habla pueden ayudarte con las capacidades cognitivas perdidas, como la memoria, el procesamiento, la resolución de problemas, las habilidades sociales, el juicio y la conciencia de seguridad.
  • Terapia para los trastornos de comunicación. La terapia del habla puede ayudarte a recuperar las habilidades perdidas en el habla, la audición, la escritura y la comprensión.
  • Evaluación y tratamiento psicológico. Tu adaptación emocional podría ser puesta a prueba. También puedes recibir asesoramiento o participar en un grupo de apoyo.
  • Medicamentos. El médico puede recomendarte un antidepresivo o un medicamento que afecte la lucidez mental, la agitación o el movimiento.

Las terapias experimentales incluyen:

  • Estimulación cerebral no invasiva. Técnicas como la estimulación magnética transcraneal se han utilizado con cierto éxito en un entorno de investigación para ayudar a mejorar una variedad de habilidades motoras.
  • Se están investigando las terapias biológicas, como las células madre, pero solo se deben utilizar como parte de un ensayo clínico.
  • Medicina alternativa. Se están evaluando tratamientos como el masaje, la terapia herbal, la acupuntura y la oxigenoterapia.

¿Cuándo debe iniciar la rehabilitación de un accidente cerebrovascular?

Cuanto antes comiences la rehabilitación de un accidente cerebrovascular, mayor será la probabilidad de recuperar las habilidades y destrezas perdidas.

Sin embargo, las prioridades inmediatas de tus médicos son las siguientes:

  • Estabilizar tu estado de salud
  • Controlar las afecciones que ponen en peligro la vida
  • Evitar otro accidente cerebrovascular
  • Limitar cualquier complicación relacionada con el accidente cerebrovascular

Es común que la rehabilitación de un accidente cerebrovascular comience tan pronto como 24 a 48 horas después, mientras estás en el hospital.

¿Cuánto dura la rehabilitación de accidente cerebrovascular?

La duración de la rehabilitación de tu accidente cerebrovascular depende de la gravedad de este y de las complicaciones relacionadas. Algunos sobrevivientes de un accidente cerebrovascular se recuperan rápidamente. Pero la mayoría necesita alguna forma de rehabilitación a largo plazo, que posiblemente dure meses o años después del accidente cerebrovascular.

Tu plan de rehabilitación para el accidente cerebrovascular cambiará durante tu recuperación a medida que vuelvas a aprender habilidades y cambien tus necesidades. Con la práctica continua, puedes seguir superándote con el tiempo.

¿Dónde tiene lugar la rehabilitación de accidente cerebrovascular?

Probablemente comenzarás la rehabilitación de un accidente cerebrovascular mientras aún estás en el hospital. Antes de irte, tú y tu familia trabajarán con los trabajadores sociales del hospital y su equipo de atención para determinar el mejor entorno de rehabilitación. Los factores que se deben tener en cuenta incluyen tus necesidades, qué cubrirá el seguro y qué es lo más conveniente para ti y tu familia.

Algunas de las opciones son:

  • Unidades de rehabilitación para pacientes internados. Estas instalaciones son independientes o forman parte de un hospital o una clínica más grandes. Puedes permanecer en la institución durante unas dos o tres semanas como parte de un programa intensivo de rehabilitación.
  • Unidades para pacientes ambulatorios. Estas instalaciones suelen formar parte de un hospital o una clínica. Puedes pasar unas horas en las instalaciones un par de días a la semana.
  • Centros de enfermería especializada. El tipo de atención disponible en un centro de enfermería varía. Algunos centros se especializan en rehabilitación, mientras que otros ofrecen opciones terapéuticas menos intensivas.
  • Programas en el hogar. Realizar tu terapia en casa te permite mayor flexibilidad que otras opciones. Una desventaja es que es probable que no tengas acceso a equipo de rehabilitación especializado. Además, el seguro controla estrictamente quién reúne los requisitos para recibir terapia en el hogar.

Habla con tu médico y tu familia acerca de la mejor opción para ti.

¿Quién participa en tu equipo de rehabilitación de accidente cerebrovascular?

Para una rehabilitación de accidente cerebrovascular se necesitan a distintos especialistas.

Los especialistas que pueden ayudar con las necesidades físicas son los siguientes:

  • Médicos. Tu médico de atención primaria, así como los neurólogos y especialistas en medicina física y rehabilitación, pueden guiar la atención médica y ayudar a prevenir complicaciones. Estos médicos también pueden ayudarte a adoptar y mantener hábitos de estilo de vida saludables para evitar otro accidente cerebrovascular.
  • Personal de enfermería de rehabilitación. Los enfermeros que se especializan en el cuidado de personas con limitaciones en las actividades pueden ayudarte a incorporar las habilidades que aprendes en tus rutinas diarias. Los enfermeros de rehabilitación también pueden ofrecer opciones para controlar las complicaciones intestinales y vesicales de un accidente cerebrovascular.
  • Fisioterapeutas. Estos terapeutas ayudan a volver a aprender movimientos como caminar y mantener el equilibrio.
  • Terapeutas ocupacionales. Estos terapeutas ayudan a volver a aprender a usar las manos y los brazos para las actividades diarias como bañarse, atarse los zapatos o abrocharse la camisa. Los terapeutas ocupacionales también pueden tratar temas relacionados con la deglución, la cognición y la seguridad en el hogar.

Los especialistas que se enfocan en las habilidades cognitivas, emocionales y vocacionales son los siguientes:

  • Patólogos del habla y del lenguaje. Estos especialistas ayudan a mejorar las habilidades lingüísticas y la capacidad para tragar. Los patólogos del habla y del lenguaje también pueden trabajar contigo en el desarrollo de herramientas para tratar problemas de memoria, pensamiento y comunicación.
  • Trabajadores sociales. Los trabajadores sociales te ayudan a conectarte con recursos financieros, planificar nuevos acuerdos de vivienda si es necesario e identificar recursos comunitarios.
  • Psicólogos. Estos especialistas evalúan tus habilidades de pensamiento y tratan las preocupaciones de salud mental y emocional.
  • Especialistas en recreación terapéutica. Estos especialistas te ayudan a reanudar las actividades y los roles que disfrutabas antes del accidente cerebrovascular, como los pasatiempos y la participación en la comunidad.
  • Asesores vocacionales. Estos especialistas abordan los problemas relacionados con el regreso al trabajo si ese es el objetivo.

¿Qué factores afectan el resultado de la rehabilitación de accidente cerebrovacular?

La recuperación de un accidente cerebrovascular varía de una persona a otra. Es difícil predecir cuántas capacidades podrías recuperar y con qué rapidez. En general, el éxito de la rehabilitación de un accidente cerebrovascular depende de lo siguiente:

  • Factores físicos, que incluyen la gravedad de tu accidente cerebrovascular en términos de efectos cognitivos y físicos
  • Factores emocionales, como tu motivación y estado de ánimo, y tu capacidad para realizar actividades de rehabilitación fuera de las sesiones de terapia
  • Factores sociales, como el apoyo de amigos y familiares
  • Factores terapéuticos, que incluyen un comienzo temprano de tu rehabilitación y la habilidad del equipo de rehabilitación de accidente cerebrovascular

La tasa de recuperación es generalmente mayor en las semanas y meses posteriores a un accidente cerebrovascular. Sin embargo, hay pruebas de que el rendimiento puede mejorar incluso de 12 a 18 meses después de un accidente cerebrovascular.

La rehabilitación de accidente cerebrovascular lleva tiempo

Recuperarse de un accidente cerebrovascular puede ser una experiencia larga y frustrante. Es normal atravesar dificultades en el camino. La dedicación y la voluntad de trabajar para mejorar te ayudarán a obtener el mayor beneficio.

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