Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos que se usan para diagnosticar el neuroblastoma incluyen los siguientes:

  • Examen físico. El médico de tu hijo realiza un examen físico para detectar la presencia de cualquier signo y síntoma. El médico te hará preguntas sobre los hábitos y los comportamientos de tu hijo.
  • Análisis de sangre y de orina. Los resultados de estos análisis pueden indicar la causa de los signos y los síntomas que tiene tu hijo. Se pueden usar los análisis de orina para controlar el aumento de los niveles de determinadas sustancias químicas, que se debe a que las células del neuroblastoma producen una cantidad excesiva de catecolaminas.
  • Pruebas por imágenes. Las pruebas por imágenes pueden revelar la presencia de una masa que tal vez indique que hay un tumor. Estas pruebas pueden incluir una radiografía, una ecografía, una tomografía computarizada (TC), una gammagrafía con metaiodobencilguanidina (MIBG) y una resonancia magnética (RM), entre otras.
  • Extracción de una muestra de tejido para su análisis. Si se encuentra una masa, es posible que el médico de tu hijo quiera tomar una muestra del tejido para estudios de laboratorio (biopsia). Los estudios especializados que se realizan a la muestra de tejido pueden revelar los tipos de células que forman el tumor, así como las características genéticas específicas de las células cancerosas. Esta información ayuda al médico de tu hijo a elaborar un plan de tratamiento personalizado.
  • Extracción de una muestra de médula ósea para su análisis. También es posible que le realicen a tu hijo una biopsia de médula ósea y procedimientos de aspirado medular, con el fin de determinar si el neuroblastoma se ha diseminado a la médula ósea, el material esponjoso que se encuentra en el interior de los huesos más grandes donde se forman los glóbulos sanguíneos. Para extraer médula ósea para su análisis, se introduce una aguja en el hueso de la cadera o en la parte inferior de la espalda de tu hijo.

Estadificación

Una vez diagnosticado el neuroblastoma, el médico de tu hijo puede pedir otras pruebas para determinar el grado del cáncer y si se ha extendido a órganos distantes: es un proceso que llamamos «estadificación». Entre otras, las pruebas por imágenes que se usan para estadificar el cáncer incluyen rayos X, gammagrafías óseas, TC, RM y metaiodobencilguanidina.

Con la información que obtiene de esos procedimientos, el médico de tu hijo asigna un estadio al neuroblastoma. Los estadios del neuroblastoma incluyen:

  • Estadio I. El neuroblastoma en estadio I está localizado, eso significa que se limita a un área y que puede extirparse completamente con cirugía. Es posible que los ganglios linfáticos conectados al tumor presenten signos de cáncer, pero los demás ganglios linfáticos no tienen cáncer.
  • Estadio IIA. El neuroblastoma en estadio IIA está localizado, pero puede no ser tan fácil de extirpar con cirugía.
  • Estadio IIB. El neuroblastoma en estadio IIB está localizado y puede o no extirparse fácilmente con una cirugía. Tanto los ganglios linfáticos conectados con el tumor como los ganglios linfáticos cercanos contienen células cancerosas.
  • Estadio III. El neuroblastoma en estadio III se considera avanzado y no es posible extirpar el tumor con cirugía. En este estadio, el tumor ya tiene mayor tamaño. Los ganglios linfáticos pueden o no contener células cancerosas.
  • Estadio IV. El neuroblastoma en estadio IV se considera avanzado y se ha extendido (ha hecho metástasis) hacia otras partes del cuerpo.
  • Estadio IVS. Este estadio es una categoría especial de neuroblastoma que no se comporta como otras formas de neuroblastoma, aunque no se sabe bien por qué. El neuroblastoma en estadio IVS solo se da en niños menores de 1 año. Estadio IVS significa que el neuroblastoma se ha extendido a otra parte del cuerpo, en general la piel, el hígado o que haya afectado en parte a la médula ósea. Pese al grado del neuroblastoma, los bebés con este estadio tienen una buena chance de recuperarse. El neuroblastoma en este estadio a veces desaparece por sí solo y a menudo no requiere ningún tratamiento.

Tratamiento

El médico de tu hijo opta por un plan de tratamiento en función de diversos factores que afectan el pronóstico del niño. Los factores incluyen la edad de tu hijo, el estadio del cáncer, el tipo de células afectadas por el cáncer, y si hay anomalías en los cromosomas y los genes.

El médico de tu hijo utiliza esta información para categorizar el cáncer como de riesgo bajo, intermedio o alto. El tratamiento o la combinación de tratamientos que tu hijo recibe para el neuroblastoma dependen de la categoría del riesgo.

Cirugía

Los cirujanos utilizan bisturís y otras herramientas quirúrgicas para extirpar las células cancerosas. En los niños con neuroblastoma de bajo riesgo, la cirugía para extirpar el tumor puede ser el único tratamiento necesario.

La extirpación total del tumor depende de su ubicación y de su tamaño. Puede ser muy riesgoso extirpar los tumores adheridos a los órganos vitales cercanos, como los pulmones o la médula espinal.

En el caso de los neuroblastomas de riesgo intermedio y alto, los cirujanos pueden intentar extirpar la mayor cantidad de tumor posible. Luego se pueden usar otros tratamientos, como la quimioterapia y la radiación, para matar las células cancerosas restantes.

Quimioterapia

La quimioterapia utiliza sustancias químicas para destruir las células cancerosas. Actúa de forma selectiva sobre las células de crecimiento rápido en el cuerpo, incluidas las células cancerosas. Lamentablemente, también daña las células sanas que crecen con rapidez, como las de los folículos pilosos y las del aparato digestivo, lo que puede causar efectos secundarios.

Los niños con neuroblastoma de riesgo intermedio suelen recibir una combinación de medicamentos de quimioterapia antes de la cirugía, para mejorar las probabilidades de que se pueda extraer todo el tumor.

Los niños con neuroblastoma de alto riesgo generalmente reciben dosis altas de medicamentos de quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y destruir cualquier célula cancerosa que se haya diseminado a otras partes del cuerpo. Por lo general, la quimioterapia se usa antes de la cirugía y del trasplante de células madre de médula ósea.

Radioterapia

La radioterapia usa rayos de alta energía, como rayos X, para destruir las células del tumor.

Cuando la cirugía y la quimioterapia no han resultado útiles, los niños con neuroblastoma de riesgo bajo o intermedio pueden recibir radioterapia. Los niños con neuroblastoma de alto riesgo pueden recibir radioterapia después de la quimioterapia y la cirugía para evitar que el cáncer vuelva a aparecer.

La radioterapia afecta principalmente el área a la que va dirigida, pero es posible que la radiación dañe a otras células sanas. Los efectos secundarios que su hijo presente dependerán del lugar al que se dirigió la radiación y de la cantidad de radiación administrada.

Trasplante de células madre

Los niños con alto riesgo de tener neuroblastoma pueden recibir un trasplante usando sus propias células madre (trasplante autólogo de células madre).

Antes del trasplante de células madre, se le hace a tu hijo un procedimiento que filtra y recolecta células madre de su sangre. Las células madre se almacenan para usarlas más adelante. Luego, se utilizan altas dosis de quimioterapia para matar todas las células que aún permanezcan en el organismo de tu hijo. Entonces, las células madre de tu hijo se inyectan en su cuerpo, allí donde puedan formar células sanguíneas nuevas y sanas.

Inmunoterapia

La inmunoterapia utiliza medicamentos cuyo efecto es activar al sistema inmunitario del cuerpo para que ayude a combatir las células cancerosas. Los niños con neuroblastoma de alto riesgo pueden recibir medicamentos de inmunoterapia que estimulan el sistema inmunitario para que mate las células del neuroblastoma.

Tratamientos más novedosos

Los médicos están estudiando una forma más novedosa de radioterapia que puede ayudar a controlar el neuroblastoma de alto riesgo. El tratamiento utiliza una forma radioactiva de la sustancia química metaiodobencilguanidina (MIBG). Cuando se la inyecta en el torrente sanguíneo, la metaiodobencilguanidina se desplaza hasta las células del neuroblastoma y libera la radiación.

El tratamiento con metaiodobencilguanidina a veces se combina con quimioterapia o con un trasplante de células madre. Después de recibir una inyección de metaiodobencilguanidina radioactiva, tu hijo deberá permanecer en una habitación especial del hospital hasta tanto su cuerpo elimine la radiación a través de la orina. El tratamiento con metaiodobencilguanidina suele tardar algunos días.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Cuando le diagnostican cáncer a tu hijo, es normal sentir un abanico de emociones, desde conmoción e incredulidad hasta culpa e ira. En medio de esta montaña rusa de emociones, debes tomar decisiones sobre el tratamiento de tu hijo. Esto puede ser abrumador.

Si te sientes perdido, puedes intentar lo siguiente:

  • Reúne toda la información que necesitas. Averigua todo lo que puedas sobre el neuroblastoma para sentirte cómodo al tomar decisiones respecto de la atención de tu hijo. Habla con el equipo de atención médica de tu hijo. Lleva una lista de preguntas para hacer en la siguiente consulta. Visita la biblioteca local y pide ayuda para buscar información. Consulta los sitios web del Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer, para obtener más información.
  • Arma una red de apoyo. Busca amigos y familiares que puedan brindarte apoyo como cuidador. Los seres queridos pueden acompañar a tu hijo a las visitas médicas o sentarse junto a su cama del hospital cuando tú no puedes estar ahí. Cuando estés con tu hijo, tus amigos y familiares pueden brindar su ayuda al pasar tiempo con tus otros hijos u ocuparse de las tareas del hogar.
  • Aprovecha los recursos para los niños con cáncer. Busca los recursos especiales para las familias de niños con cáncer. Pregúntales a los asistentes sociales de la clínica acerca de las opciones disponibles. Los grupos de apoyo para padres y hermanos te ponen en contacto con personas que comprenden lo que estás sintiendo. Es posible que tu familia cumpla los requisitos para los campamentos de verano, una vivienda temporal y otro tipo de apoyo.
  • Mantén la normalidad tanto como sea posible. Los niños pequeños no comprenden lo que les está sucediendo mientras reciben tratamiento oncológico. Para ayudar a tu hijo a afrontarlo, intenta mantener una rutina normal tanto como sea posible.

    Intenta organizar las consultas de modo que tu hijo pueda tener un horario fijo para la siesta todos los días. Establece horarios para las comidas. Tómate tiempo para jugar cuando tu hijo tenga ganas de hacerlo. Si tu hijo debe pasar tiempo en el hospital, lleva cosas de tu casa que lo ayuden a que se sienta más cómodo.

    Pregúntale al equipo de atención médica sobre otras formas de darle bienestar a tu hijo durante el tratamiento. Algunos hospitales cuentan con especialistas en recreación terapéutica o en vida hospitalaria infantil, quienes pueden indicarte maneras más específicas para ayudar a tu hijo a afrontar la situación.

Preparación para la consulta

Pide una consulta con tu médico de cabecera o con el pediatra si tu hijo tiene algún signo o síntoma que te preocupa. Pueden derivarte a un médico que se especializa en problemas digestivos (gastroenterólogo), en problemas respiratorios (neumonólogo) o en problemas que afectan el cerebro y el sistema nervioso (neurólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y a que siempre hay mucho que abarcar, es aconsejable ir bien preparado a la consulta de tu hijo. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte para la consulta y saber qué debes esperar del médico de tu hijo.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando pidas la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debes hacer con anticipación, como, por ejemplo, restringir la dieta de tu hijo.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tenga tu hijo e incluye los que parezcan no guardar relación con el motivo por el cual pediste la consulta.
  • Anota su información personal más importante, e incluye cualquier situación que le haya generado mayor estrés o cualquier cambio reciente en su vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tu hijo está tomando.
  • Lleva a un familiar o amigo de confianza. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.
  • Anota preguntas para hacerle al médico de tu hijo.

El tiempo con el médico de tu hijo es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovechar tu tiempo al máximo. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso del neuroblastoma, estas son algunas de las preguntas básicas que debes hacer al médico de tu hijo:

  • ¿Cuál puede ser la causa de los síntomas o de la afección de mi hijo?
  • ¿Existen otras causas posibles de los síntomas o la afección de mi hijo?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesita mi hijo?
  • ¿La afección de mi hijo suele ser temporal o crónica?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • Mi hijo tiene otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor forma de tratarlos de manera conjunta?
  • ¿Mi hijo debe respetar alguna restricción?
  • ¿Mi hijo debería consultar a un especialista? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una visita de seguimiento?

Además de las preguntas que hayas preparado para hacerle al médico de tu hijo, no dudes en hacer más preguntas cuando haya algo que no comprendas.

Qué esperar del médico de tu hijo

Es probable que el médico de tu hijo te haga diversas preguntas. Estar listo para responderlas puede aumentar el tiempo disponible para repasar los puntos que quieres tratar. El médico de tu hijo puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Cuándo comenzó el niño a experimentar síntomas?
  • ¿Los síntomas del niño han sido continuos?
  • ¿Qué tan graves son los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas del niño?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas del niño?
Aug. 18, 2017
References
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